Đỗ Thu Hồng

 

 

HON ĐỔI CUỘC ĐỜI

 

Thằng Giao ung dung ngồi trn lưng tru nhn đm con nt reo h, thch th chạy theo chiếc xe hơi đang tiến dần về pha nh n. Qua đm bụi bốc ln lững lờ pha sau xe, n thấy long thong c một thằng nhỏ trạc tuổi n, ngồi chễm chệ ở ghế pha sau, cng với thm t. Cn người đn ng ngồi pha trước, bn cạnh ti xế l ch t- em trai ruột của cha n. N nghĩ bụng:

- Hồi no giờ ch t chỉ đi cng với thm về thăm ng b nội, nay l lần đầu tin mnh mới thấy ch đưa con trai về qu! Tnh ra thằng ny phải ku mnh bằng anh v n l con của ch!

N lững thững cỡi tru về. Cột con tru gi vo bụi tre ngoi ng xong, n ra giếng rửa tay chn mặt mũi rồi chạy vo nh để mừng ch thm từ Si Gn về. Cha n gọi n đến gần:

- Trưng , con v thưa ch thm v lm quen với anh hai của con đi. Anh Khoa lớn hơn con một tuổi.

Tn của n l Giao. Nhưng m cả nh, thậm ch cả xm, ai ai cũng gọi n l thằng Trưng. Một l do hết sức buồn cười l v, hồi n mới ra đời, n bụ bẫm hồng ho, dễ thương, nn ai cũng cưng. Mọi người nựng n đều bị ngọng nghịu v n. Thay v l cục cưng, m l trục trưng, trục trưng...!. Riết rồi n thnh thằng Trưng của cả nh v cả xm hồi no khng hay.

N lễ php, khoanh tay cho ch thm :

- Con thưa ch thm. Em cho ... anh hai.

Ni xong, n quay qua hỏi cha của n :

- Anh hai l con của ch t hả cha?

- Ừ, n l con của ch t!

- Vậy sao con phải gọi l anh? Con l anh mới phải chứ!

Cha n rầy:

- Cha ni con ku bằng anh hai th ku anh hai, khng được ci!

Ch thm v ng b nội của n cũng cười v cch phn biệt trn dưới hợp l của n.
 

Tuy vậy n cũng vui vẻ, khng cn thắc mắc chuyện vai vế, nắm tay anh hai đi ra ngoi vườn, chỉ cho anh n xem mấy con chim so về lm tổ trn cy trm sau nh. N muốn lm ra vẻ thn tnh với anh Khoa để cho đm con nt chăn tru, đang lấp l ngoi ro tre, t m nhn ln anh em n, thấy tụi n đang vui vẻ chuyện tr. M anh n khng tầm thường cht no, tri lại l người anh sang trọng, đến từ Si Gn. N thch cho đm chăn tru nể mặt n.

Thực ra, trong bụng thằng Giao cũng phục anh ấy lắm v kiểu cch điềm đạm v hiểu biết ra vẻ dn Si Gn c ăn học. Nhn anh ấy ăn mặc sạch sẽ, tươm tất, chn mang giy, tc cắt ngắn gọn gng, chải ngi bng mướt, trng thật bảnh bao. N thm thuồng được như anh ấy. Nhn lại mnh, n thấy sao qu ma đến mắc cỡ trong bộ đồ vải đen bạc mu. N thật th kệch như một cục đất v mặt mũi, tay chn đen nhẻm. N ngượng nghịu nhn xuống đi chn đất nứt nẻ, rồi xoa xoa v giấu đi bn tay mốc thếch vo ti o. N tự hỏi tại sao cha n v ch n l anh em ruột m lại khc nhau nhiều qu vậy. Cn n v anh Khoa l anh em ch bc ruột, m thn phận cũng cch biệt thật xa. N cảm thấy mnh giống như con của người lm cng, cn anh Khoa sao giống như con của ng chủ đất. Nghĩ đến đ, n bỗng thấy mất hết tự tin, khng cn lu lo như hồi ny.

Anh Khoa hỏi n:

- Toa * c đi học khng?

N long thong hiểu c đi học khng?. Cn toa l ci g, lần đầu tin n mới nghe. Nhưng n cũng ậm ừ trả lời đại:

- Khng c đi. Ở nh chăn tru. Cha ni, giặc gi qu, đi đu cũng thấy ty t. Cha muốn em ở nh cho yn chuyện.

- Ty ở đu cũng c. Nhưng ty cũng c người vầy, người khc. Thầy của moa* l ty đ, c sao đu!

Hai anh em n đang ni chuyện vui vẻ, bỗng n thấy từ xa, bc ba- vợ của bc trai đang xăng xi đi tới. Rồi bc ấy vội v đến m chầm lấy anh Khoa. Bc ấy vuốt ve, nựng nịu anh ấy ra chiều thương yu khng thể tả. Đến nỗi bc ấy chẳng thm ng ngng đến n, thậm ch khng thm trả lời cu cho của n : Con thưa bc ba!

N nghĩ thầm trong bụng:

- Chắc bc ba mới thấy anh hai lần đầu, nn thch anh ấy v thơm tho, sạch sẽ! Cn mnh, bc ấy thấy mỗi ngy, m cn kht nắng v hi snh nn bc ấy khng thm để đến lm g!

Tri lại, anh Khoa th kh chịu, khng muốn bc gi m v nựng nịu anh ấy. Anh ấy thụt li v ra vẻ khng bằng lng. Thằng Giao ni giả lả:

- Anh hai, cho bc ba đi. Bc ấy l vợ của bc trai của mnh đ!

Bc ba gi cũng sượng sng bung anh hai ra khi thấy thm t v m của thằng Giao đến gần. N thấy ba người đn b nhn nhau c vẻ kh hiểu. Rồi mọi người im lặng cng vo nh.
 

Từ lc gặp anh hai ở Si Gn về, thằng Giao đm ra trở chứng, khng thm chăn tru nữa, m nằng nặc đi đi học. N cứ khc lc năn nỉ ng nội của n, v n tinh khn m biết rằng ng nội l người quyết định tối cao trong nh. Mọi chuyện m ng nội muốn th khng ai dm ci lại. V vậy n cứ quanh quẩn bn ng, ra vẻ đng thương m m nheo xin ng cho n đi học. Cuối cng ng nội cầm lng khng đậu, chấp thuận cho n đến trường. Nhưng v n hơi gi để bắt đầu v sơ cấp, cha m n đ lm lại khai sinh cho n nhỏ được ba tuổi để đi học. N th vui mừng khn xiết, cn cha m n th lo lắng v cng v ty t v sng đạn trong thời buổi loạn lạc thật v tnh.

Trường tiểu học ở x chỉ c hai lớp sơ cấp. Học xong lớp sơ cấp, đương nhin thằng Giao đ hiểu moa, toa l g. Muốn học hết chương trnh tiểu học, n phải đi xa hơn, ln đến trường ở huyện. N cũng cố gắng lặn lội, dang nắng, dầm mưa đi học. Về sau, cha n thương n qu, ng bấm bụng bn la để sắm một chiếc xe đạp. ng tập chạy, rồi ngy ngy đưa đn n ln trường huyện học hnh.

Đến lc n lấy được bằng tiểu học, nh n hnh diện v cng v cả lng chỉ c n l học hết tiểu học m thi. Nếu như khng kể ch t n học giỏi xuất chng, lm gio sư ở Si Gn. N đi tiếp tục học nữa. Muốn vậy th phải ln tỉnh. M đi tỉnh phải đến tận Long An. Chi bằng gởi n đi Si Gn, ở trọ nh ch thm t. Vậy l từ đ cuộc đời thằng Giao bắt đầu sang trang. N thực sự khng cn l thằng Trưng chăn tru nữa, m l thằng Giao học sinh trường trung học đệ nhất cấp ở Si Gn.
 

Ngy n đi học xa nh, m n nhn n ra chiều vui vẻ nhưng c ai biết được b đang khc thầm trong bụng:

- Trưng ơi, cuối cng hm nay con cũng xa nh, bỏ m đi học. V con ham học, cn m th muốn con thay đổi cuộc đời, nn đnh rứt ruột để con đi . Hồi đ v khng nỡ xa con, m đ nuốt lời hứa với ch thm t, khng cho ch thm bắt con về Si Gn nui, khi con cn chưa thi b! M xin lỗi con, v m thương con m đ giữ con bn mnh. Nếu khng, giờ ny con đ l con ruột của ch thm t. Con đ nghiễm nhin ở nh cha mẹ mnh đi học, chớ khng phải l đứa chu đến ở trọ như hm nay. Nếu m biết trước c ngy ny, ngy xưa m đ cắn răng cho ch thm t ẵm con đi, chớ khng phải thằng Khoa- con của bc ba! u đ cũng l số phần của con, do ng trời đ sắp đặt. Thằng Khoa v con, hai đứa đ hon đổi cho nhau.
 

Điều m m n nghĩ cũng khng xa lắm với thực tế. Khi đến ở trọ nh ch thm đi học, n khng được xem khc hơn người lm l mấy. Ngoi giờ đi học, về nh n cũng phải phụ cng việc v thm n kinh doanh nh trọ v nấu cơm thng cho học sinh, c tới mấy chục đứa. N ăn với người lm, ngủ ở phng dnh cho học sinh trọ. Ch n l người ti cao-học rộng, nhưng lại rất hiền từ. Mọi việc trong nh đều do thm cai quản. Ch t khng hề can thiệp, d l trong lng ng rất thương Giao, nhưng ng khng muốn v n m lm tri vợ mnh. ng chỉ gip chu trai học hnh, nhắc nhở n lm bi vở. Nhờ đ m n lun l học sinh xuất sắc của kho học.

Đến lc Giao thi đậu bằng brevet*, thm t muốn n v học sư phạm, sớm c việc để đi lm. Thm n kin quyết đến nỗi ch t v n đnh nghe theo, bỏ qua định tiếp tục học t ti. Giao đ trng tuyển vo trường Sư Phạm Nam Việt Si Gn.
Hai năm học sư phạm cũng qua nhanh. Giao đ trở thnh thầy gio. Giao- thầy gio đ khc hẳn với thằng Trưng- chăn tru ngy xưa. N đ trở thnh một tr thức trẻ, lng đầy nhiệt huyết trong dng dấp thanh nin thnh thị, khng thua km bất cứ chng trai no ở đất Si Gn. Một hm thm Giao gọi n đến v ni:

- Giao , nay chu đ c cng việc, chu cũng nn nghĩ đến chuyện lấy vợ, lập gia đnh.

- Chu mới đi dạy khng bao lu, chu chưa dm nghĩ đến chuyện vợ con!

- Chu hy thử đi coi mắt chu gi của thm, con gi của em bạn d cng qu. Con nhỏ đ giỏi giang, con gi gia đnh nề nếp. M n cũng l c gio, cng nghề với con. Thm nghĩ hai đứa sẽ hợp nhau lắm!

Giao nghe thm ni vậy, n đ hiểu chuyện hn nhn của n coi như đ được quyết định theo muốn của thm rồi, giống như l việc nghỉ học để v sư phạm. N buồn lng, nhn ch n ngồi im lặng. Rồi cuối cng ch cũng miễn cưỡng ni:

- Con nghe lời thm, đi coi mắt c chu gi. Ch cũng gặp n rồi. N hiền lnh v đảm đang.

Ngy đi coi mắt c chu gi của thm, Giao khng muốn đi cht no. Trong lng n cứ muốn bỏ trốn để được tự quyết định chuyện hn nhn của mnh như những thanh nin thời đại, sống theo tư tưởng mới. N khng muốn cưới một người con gi m n khng quen biết v cũng chẳng yu thương. Hơn nữa, hễ nhớ đến lời ch thm l n thắc mắc v cng , con nhỏ đ hiền lnh, đảm đang, giỏi giang..., m khng hề nhắc đến nhan sắc của c ta, điều m Giao đặt ln hng đầu. C lẽ n đ nhiễm cch sống của thanh nin Si Gn, yu thch cc c nng xinh đẹp theo phong cch mới. Nghĩ đến đy, Giao đm ra nghi ngờ:

- Khng lẽ c ấy nhan sắc tầm thường, thậm ch cn xấu x, kh coi?

Nhưng Giao cũng khng đủ can đảm để bỏ đi v sợ gia đnh lo lắng, nhất l n thương m n. Giao nghĩ bụng:

- Thi th đi coi mắt, rồi tm cớ thoi thc sau!

Thật khng ngờ, Giao sửng sốt khi gặp c ấy v đ phải lng nng ngay. C gi ấy chẳng những hiền lnh, giỏi giang như ch thm kể m cn duyn dng v xinh đẹp lm tri tim n rộn rng, vui mừng khn tả. N cảm thấy mnh đ bị c st i tnh đnh trng ngay lập tức trước nt đẹp hiền dịu, li cuốn của nng, đến nỗi chỉ mong sớm cưới nng lm vợ. Giao nghĩ mnh phải lm g đ để cm ơn Phật Trời v mn qu bất ngờ v qu gi m Người ban cho n. N thấy mnh cũng nn cm ơn ch thm đ xếp đặt cho n mối lương duyn tốt đẹp nầy.
 

Ngy Giao thnh hn với c chu gi nết na xinh đẹp của thm, m n l người vui mừng nhất:

- Th ra mọi chuyện ở đời đều l số mệnh v nhn duyn m ng trời đ an bi. Nếu như thằng Khoa v thằng Giao khng hon đổi cuộc đời, th hm nay n khng cưới được nng- chu gi của thm. Bởi v nếu n l con trai của thm th cuộc hn nhn ny sẽ khng thnh. Giao v c gi ny chỉ lấy nhau khi giữa hai người khng c quan hệ b con.

Mọi người dự đm cưới của Giao đều tấm tắc khen v chc mừng cho đi tn nhn:

- Chu trai của ng lấy chu gi của b l một chuyện hết sức thuận tnh, hai chu thật xứng đi! Hai chu sẽ hạnh phc suốt đời.
 

Vichy, thng 4/2019

ĐỖ THU HỒNG

 

***************
 

* Moi, toi : từ nhn xưng tiếng Php, nghĩa l anh, em (theo truyện)

* Brevet: bằng cấp trung học đệ nhất cấp (collge), tương đương lớp 9 by giờ.

 

art2all.net