Lư Quang Hoàn

 

MỘT CHUYẾN VƯỢT BIỂN

 

 

          Câu chuyện xảy đă rất lâu nhưng trong đầu Doăn vẫn không thể nào nguôi ngoai về cái chết của Vân và 11 người khác v́ băo tố, đói và thiếu nước ngọt trên chiếc ghe vượt biên gặp băo năm ấy phía ngoài hải phận Phillipine...

Doăn đă đóng vai người đi mua sắt vụn, lưu lạc từ Sài g̣n xuống các tỉnh miền Tây như Cần giờ, Long an, Sóc trăng, Trà vinh, Bến tre nhằm t́m cách móc nối các chủ ghe để t́m cách ra đi nhưng không được... Cuối cùng anh xuôi về Phan thiết, Cam ranh, Nha trang và rồi Tuy hiệp, Tuy hoà... Anh lê la ở Tuy hiệp hơn sáu tháng trời... Tuy hiệp là quê của dượng Ba, vợ ông là cô của Doăn. Ông đă rời quê vào Sài g̣n làm ăn hơn ba mươi năm, và cũng nhờ thư giới thiệu anh là cháu vợ ông về Tuy hiệp làm ăn nên anh đă vào ở trọ nhà cô Tư, người em gái độc nhất của dượng ba ở quê...

Những ngày đầu tiên cô Tư đă đưa anh lên chính quyền xă đăng kư tạm trú, bà giới thiệu với chính quyền và bà con địa phương rằng anh là cháu họ, làm ăn ở Sài g̣n...

Anh lê la khắp hang cùng ngơ hẹp ở Tuy hiệp, làm quen với các thầy cô giáo ở ngôi trường tiểu học độc nhất ở cái xă vùng biển này... Anh thường nhậu với Ông Năm, trưởng CA xă, là người hàng xóm thân quen của gia đ́nh cô Tư... Trong những lần nhậu nhẹt như vậy ông thường tâm sự trước giải phóng ông làm nghề chăn vịt. Ông thường ngủ qua đêm ở cḥi vịt giữa cánh đồng hoang vắng, và gia đ́nh ông có người đi theo phía bên kia, v́ vậy ông đă nhận lời làm liên lạc viên cho phía du kích địa phương. Sau 1975 ông đă được đề bạt làm trưởng CA xă, và trong những lần nhậu nhẹt như vậy thường có một vài anh CA huyện tham dự, cũng nhờ vậy nên mối quan hệ của Doăn với địa phương càng ngày càng rộng răi thêm. Trong thời gian ở Tuy hiệp anh đă mua lại một chiếc xe lam cũ của một người dân địa phương, bỏ tiền và công sức ra sửa chữa lại coi cũng tàm tạm... Sau đó nhờ ông Năm giúp đỡ đăng kư vào Hợp tác xă xe lam ở Hợp tác xă vận tải ở địa phương để mỗi ngày chở những chuyến cá từ Tuy hiệp lên Tuy hoà... Cũng v́ vậy nên sự hiện diện của anh ở cái xă vùng biển này không c̣n là sự chú ư của mọi người. Anh vẫn trọ ở nhà cô Tư và mỗi buổi chiều vẫn thường nhậu nhẹt với ông Năm và một số viên chức và công an viên địa phương...

Anh quen biết Vân, con gái ông Năm từ dạo đó... Vân là một cô gái khá đẹp có mái tóc thề ngang vai rất thơ... Từ sau 1975 Vân không vào Sài g̣n tiếp tục học đại học mà về lại Tuy hiệp giúp mẹ buôn bán và canh tác việc đồng áng... Anh và Vân thường ngồi cạnh nhau hàng giờ ở ngoài cái cḥi vịt mà ngày xưa ông Năm c̣n là người chăn vịt. Họ đă nói với nhau nhiều chuyện... thơ văn, âm nhạc, quan điểm sống, quan điểm về t́nh yêu đôi lứa... Vân là một cô gái khá thông minh và lém lỉnh nghịch ngợm cộng thêm chút lăng mạn. Trong những lần như vậy Doăn thường nói xa xôi về những dự tính của ḿnh... Một buổi chiều cũng như những buổi chiều khác Doăn đă không nén ḷng ḿnh được, anh đă bày tỏ t́nh cảm của ḿnh... Họ đă cho nhau những nụ hôn ngọt ngào và những ṿng tay đam mê như thể họ đă là của nhau từ kiếp nào...

Cuộc đời sẽ là rất êm đềm và hạnh phúc cho đôi lứa nếu như một hôm Vân không hỏi thẳng anh: "Có phải anh đang dự tính vượt biên phải không anh Doăn?" Anh khá bất ngờ nhưng cũng cố trấn tỉnh và hỏi lại Vân: " Em nghĩ sao mà lại hỏi anh như vậy?"

Vân nói: " Em yêu anh và nhận biết được những ǵ anh đang nghĩ trong đầu, nhưng thôi anh hăy trả lời câu hỏi của em trước đă..." Doăn nói nước đôi: " Nếu anh nói có, em có dám từ bỏ gia đ́nh đi với anh không?" Vân im lặng một hồi rồi nói: "Anh nghĩ sao về T́nh yêu của em dành cho anh? Dĩ nhiên em yêu anh và luôn mong ước được ở bên anh suốt đời, v́ vậy anh đừng hỏi em những câu hỏi như vậy nữa... "

Họ lại cho nhau những nụ hôn đắm đuối, những ṿng tay thèm khát và buổi hoàng hôn ấy Vân đă cho Doăn những ǵ tinh khiết nhất của đời người con gái mà nàng có. Ông Năm và bà Năm vẫn chưa biết ǵ về mối quan hệ của con gái ḿnh với chàng trai trẻ láng giềng thường nhậu nhẹt mỗi ngày với ông và đám CA huyện ở hàng hiên nhà, và bà Năm vẫn thường làm những món mồi nhậu như xoài, cóc ổi và thỉnh thoảng cải thiện thêm chút khô cá đuối...

Doăn và Vân vẫn đắm đuối cho nhau những ǵ họ vẫn thường... vào mỗi buổi chiều tối. Ông Năm và bà Năm vẫn không chút nghi ngờ ǵ v́ như thông lệ mỗi chiều nàng có nhiệm vụ mang thức ăn cho vịt và tô xôi ăn với cá cơm kho keo cho Doăn. Doăn nhận lời canh cḥi vịt cho ông qua đêm. Anh nhận lời v́ muốn có khoảng không gian riêng tư cho ḿnh, một ḿnh giữa đất trời bao la để ngắm những v́ sao trời như chàng chăn dê xứ Basque trong một tác phẩm của Alphonse Daudet, và cũng v́ Vân, v́ những đam mê nóng bỏng rất người.

Buổi sáng trong lúc cà phê trong một quán cóc, Doăn nghe mọi người nói chuyện ông Tám Đài ở xóm trên muốn bán ghe và di chuyển gia đ́nh vào đồng bằng sông Cửu long sống. Anh t́m cách hỏi han và biết được giá là 12 cây. Anh nói chuyện với người con trai của ông Tám và ngỏ ư muốn mua để những lúc rảnh rỗi đi câu t́m vui và cải thiện thêm cuộc sống. ông Tám Đài đă đồng ư ngày giao tiền để nhận ghe là sáng thứ bảy cuối tuần ấy...

Sáng hôm thứ bảy ấy anh chuẩn bị đủ 12 cây vàng, chạy chiếc xe lam của ḿnh đến nhà ông Tám Đài... Khi dừng xe và dường như có một giác quan thứ sáu, anh nh́n thấy một hai đứa con nít đang chơi trước cửa cứ nh́n lén lút về phía anh một cách lạ lùng... Anh vội vàng nổ máy chạy thẳng hướng biển, vừa chạy vừa rút vội 12 cây vàng bỏ vào b́nh xăng và khi đến ngă rẽ anh đă bị chặn lại bởi một nhóm du kích và một số CA huyện, họ c̣ng tay anh và đưa về huyện cùng chiếc xe lam... Ở đây anh đă bị thẩm tra và hạch hỏi và buộc tội mua ghe để vượt biển... Một số CA viên thường nhậu nhẹt với anh và ông Năm... Họ hỏi: "Ủa chuyện ǵ bị bắt vô đây ? " Doăn nói: " Mẹ ! tao có biết ǵ đâu đang chạy xe xuống biển tính kiếm mớ cá chở đi Tuy hoà, cái rồi tụi nó c̣ng tao rồi đưa về đây... " Vừa lúc đó Ông Năm ở xă vừa lên CA huyện để nhận công văn hay họp hành ǵ đó, thấy Doăn ông ngạc nhiên hỏi: "Ê thằng kia ! Có chuyện ǵ vậy mầy?" Doăn trả lời: "Tui xách xe đi chơi, tụi nó hô tui đi mua ghe vượt biên. Trời ơi, trong túi không có một đồng ăn sáng! Mua ghe vượt biên, mẹ! Vượt cái quái quỷ ǵ mấy cha!" Ông Năm nói: "Thằng quỷ sống chuyện ǵ cũng có mày."... Xong đi vội vào văn pḥng nói ǵ với xếp và bọn CA viên... Sau đó tụi nó tháo c̣ng và nói:  "... D́a đi ông nội." Doăn c̣n chần chừ hỏi lại: "Zậy chứ c̣n cái xe lam của tui... bộ mấy cha tính tịch thu luôn sao, rồi tui lấy ǵ sống đây?" Một CA viên chỉ chỗ đậu xe lam ở cuối đám đất trống và nói: "Xe lam ḱa... lấy xe rồi źa đi cha... "

Sau lần đó Doăn thận trọng hơn và đă bí mật t́m ra được một mối bán ghe ở măi Đại lănh... Việc mua bán và chôn dầu xong xuôi, Doăn thở phào nhẹ nhơm... Cũng chiều hôm đó trong buổi nhậu, Ông Năm hỏi: "Ê Doăn mày có biết ǵ không? Thằng Tám Đài đó, gia đ́nh nó vượt biên đêm qua rồi... "Má! Thằng này ghê thiệt... Nó tung tin mày mua ghe để đánh lạc hướng CA rồi zọt mất tiêu... "

Chiều hôm ấy, sau buổi nhậu Doăn vừa ra đến cḥi vịt th́ thấy Vân đă ở đó rồi và họ đă trao cho nhau những nụ hôn, những ṿng tay dường như họ đă xa vắng nhau hàng thế kỷ... Doăn nói: "Em chuẩn bị mai lên đường." Vân nói: "Sớm vậy anh? Em chưa chuẩn bị ǵ hết chơn hết trọi mà... "

Họ ra đến nơi chôn dầu và thực phẩm lúc nửa đêm, Doăn đào lên 12 can dầu và ba bao gạo cùng lương khô... Và khi nh́n thấy tín hiệu của ánh đèn pin chớp lên ba lần phía biển Doăn cũng trả lời lại bằng ba chớp đèn như vậy... Ghe đă cặp bờ. Doăn, Vân và ba người nữa khệ nệ chuyển dầu, gạo và lương khô, và mọi người cùng lên ghe... Chiếc ghe cứ thế chạy măi, chạy măi trong bóng đêm mù mịt hướng về phía hải phận quốc tế... Họ đi được hai ngày hai đêm ra đến hải phận quốc tế th́ bất ngờ gặp băo, cơn băo thật khủng khiếp. Những đợt gió, nước biển và sóng cao hằng 4. - 5 mét vùi dập chiếc ghe nhỏ giống như một chiếc lá khô giữa ḍng nước lũ, mọi người hầu như đều bị say sóng kể cả Vân nằm la liệt trên sàn ghe... Doăn th́ tương đối đỡ hơn v́ ngày xưa lúc c̣n đi học, vào những ngày nghỉ hè anh thường theo chú Tám của anh ra khơi đánh bắt cá... Anh phụ với tài công và các con anh ta giữ con thuyền cân bằng giữa các đợt sóng dữ... lên... xuống... nghiêng bên trái... bên phải...

Cuối cùng cơn băo biển cũng kết thúc... Sau ba ngày vật lộn với những cơn sóng dữ, chiếc ghe vượt biển lúc này tơi tả như một miếng giẻ rách giữa một vùng biển mênh mông, không thấy đâu là bờ bến...

Sau cơn băo biển, dầu đă cạn, sóng đă cuốn đi hết lương thực và nước ngọt, chiếc ghe trôi nổi không định hướng, không biết đâu là bờ bến, chỉ c̣n gạo nhưng môt số đă bị ngấm nước biển... Mọi người vừa đói, vừa say sóng và vừa mệt, không biết làm sao? Doăn thử lấy chút nước biển nấu cơm... nhưng mặn chát không ai ăn được... càng ráng ăn th́ càng khát nước, có người quá khát múc đại nước biển uống th́ vừa uống vào ngụm đầu đă phun ra và ói mửa v́ quá mặn... Doăn cùng vài người lặn sâu xuống đáy, tợp vài ngụm nước biển cho đỡ khát v́ hi vọng ở dưới biển sâu nước lạnh, đánh lừa cảm giác và sẽ không nhận biết được cảm giác mặn chát...

Cứ thế chiếc ghe trôi nổi vô định... Trên là nắng nóng, dưới là nước biển mặn chát... Da Doăn đỏ cháy và lột ra từng mảng đỏ lừ, không một chiếc tàu quốc tế nào đi ngang qua... và cứ thế chiếc ghe trôi nổi dật dờ trên một vùng biển mênh mông. Mọi người ai cũng thoi thóp nằm la liệt trên sàn ghe như những con cá phơi khô dưới ánh nắng nóng rát. Không c̣n nước ngọt và cái ǵ để ăn, cổ họng khô và rát rạt, Doăn bốc đại nắm gạo sống cho vô miệng nhai nhai cho đỡ đói... Nhưng càng nhai th́ càng khát, anh cảm thấy chưa có cơn khát nào khủng khiếp như cơn khát này cổ họng như bốc cháy, trong miệng như không c̣n chút nước bọt nào... Một số người c̣n sức đă đọc kinh niệm Phật, cầu nguyện cho tai qua nạn khỏi, một số người theo đạo Thiên chúa th́ lâm râm cầu nguyện lần sợi dây tràng hạt có Thánh giá với h́nh tượng chúa JESUS bị đóng đinh trên cây thập tự...

Hôm nay là ngày thứ chín tính từ ngày xuất phát và 97 con người trên chiếc ghe khốn khổ chịu đựng sự đói khát và nắng nóng rát gần một tuần... Không nước, không lương thực, Doăn và mọi người như chỉ c̣n da và xương, mặt mày hốc hác râu ria ra tua tủa như những tên cướp biển... Đă có hai đứa con của tài công chết v́ sốt và đói... Họ để hai đứa bé nằm đó cho đến ngày thứ 11 th́ mọi người không chịu nổi mùi hôi thối bốc ra từ hai cái xác. Bà vợ của ông tài công và ông ta đă khóc nức nở khi phải thả hai đứa con xuống biển... Những ngày sau đó những người kế tiếp là vợ ông tài công và một số người khác... Đến ngày thứ mười ba một bé gái đă trút hơi thở cuối cùng trên tay mẹ... Doăn c̣n nhớ trước khi chết cháu đă vừa khóc vừa thều thào trong hơi thở thoi thóp và kêu lên... nước... nước... Những ngày sau Vân cũng đă ra đi v́ không chịu đựng nổi sự đói khát, Doăn ôm chặt lấy xác Vân lần cuối cùng và nói thầm th́ như cho riêng nàng : " Em hăy hoà tan cùng biển cả, anh yêu em vô cùng Vân ơi, vừa nói vừa khóc không ra tiếng trước khi buông tay thả xác nàng xuống với biển khơi vô định. Anh như kiệt quệ và nhiều lần đă nhảy xuống biển để chết theo nàng nhưng đă bị tài công và mọi người giữ lại...

Tổng cộng cho đến hôm nay, ngày thứ 15 đă có đến 10 người chết bao gồm Vân và hai người nữa...

Đến ngày thứ 17 anh tài công không chịu đựng nổi v́ mất vợ và hai đứa con... đă lấy một cái phao làm bằng ruột xe hơi và một chiếc dầm chèo nhỏ nhảy xuống biển và nói để cho anh đi, tới đâu th́ tới v́ anh không thể chịu đựng nổi trước cái chết của vợ con ḿnh và nằm chờ chết trên ghe... Thế là chiếc phao và anh ta trôi nổi trên ḍng nước vô định...

Như một phép mầu khi chiếc phao và anh Tài công chỉ c̣n là môt vệt trắng tít tắp mờ xa th́ một chiếc tàu buôn của Đông Đức xuất hiện, họ đă dùng lưới kéo anh ta lên tàu, anh ra hiệu bằng tay yêu cầu họ quay lại chỗ chiếc ghe đang trôi dạt để cứu những nạn nhân c̣n lại nhưng họ từ chối... Và nhiều lần anh đă toan nhảy xuống biển lại... nhưng những thuỷ thủ đă giữ anh ta lại... Cuối cùng chiếc tàu Đông Đức đă chịu quay lại, và v́ chiếc ghe quá nhỏ nên họ đă phải chạy ṿng quanh từ 8 giờ sáng đến 6 giờ chiều mới cặp sát được ghe để tránh cho ghe bị lật...


Doăn nói được tiếng Anh v́ trước đây có thời gian anh đă từng làm thông dịch viên cho một đơn vị của Mỹ trú đóng ở ngoại ô Sài g̣n... Anh bước ra đầu mũi ghe và nói với những thuỷ thủ của chiếc tàu buôn Đông Đức: - "Các bạn có ai nói được tiếng Anh không?" Nghe bọn họ x́ xào x́ xồ tiếng Đức... Một lát sau Thuyền trưởng của chiếc tàu chở hàng Đông Đức xuất hiện và nói với Doăn: "Các anh cần ǵ?" Doăn tŕnh bày với ông ta là ghe gặp băo trên đường đi, hết dầu, nước ngọt và lương thực, đă bị chết 10 người v́ đói và khát, đưa mảnh áo rách có viết chữ SOS... Ông ta nói hải tŕnh của họ là chở hàng đi Việt Nam v́ vậy không thể chở toàn bộ những người tỵ nạn trên ghe về lại Việt Nam được, lúc này họ chỉ có thể giúp đỡ bằng cách cung cấp dầu và nước ngọt cùng thực phẩm như đồ hộp lương khô, gạo cùng thuốc men... Họ cho người sang ghe chỉ hướng Tây bắc trên chiếc hải bàn và nói: "Nếu các anh đi theo hướng Tây bắc này sẽ mất một ngày rưỡi sẽ đến đảo Mary của Phillipine... "

Mọi người c̣n sống sót trên ghe đều mừng rỡ v́ tất cả đă an toàn... Doăn phân phát lương thực và căn dặn mọi người không được ăn nhiều, chỉ được ngậm từng mẩu bánh trong miệng và từng ngụm nhỏ nước cho đến khi tan hết mới được tiếp tục miếng khác... Nhưng đă có hai người không nghe... nên ăn ngấu nghiến, sau đó không lâu thêm hai người nữa đă chết v́ bứt ruột... Anh tài công lắc đầu nói: "ĐM nói rồi mà không nghe..."

Tài công nổ máy ghe và chạy theo hướng tây bắc, Doăn và mọi người thiếp đi v́ quá mệt mỏi... Chiếc ghe cứ chạy miết... chạy miết suốt đêm cho đến lúc nghe tiếng tài công la lên: " Thấy đất liền rồi." Doăn nh́n theo hướng tài công chỉ th́ thấy một đốm nhỏ màu xanh càng lúc càng hiện rơ hơn... Doăn nói với ông tài công: "Vậy là họ chỉ đúng rồi, chắc là đất Phi... " Mọi người reo lên: "Tạ ơn trời Phật, Tạ ơn chúa..."

 

Họ đă được đưa đến cư trú tại một ngôi nhà thờ của địa phương, mỗi người được phân phát cháo, bánh ḿ và những bộ quần áo cũ do dân trên đảo quyên góp...

Những ngày sau đó Doăn và một vài ngươi đă đi ăn xin ở ngôi chợ địa phương... Khi th́ được vài con cá, hộp bánh ngọt, vài ổ bánh ḿ, một nắm gạo hoặc vài đồng peso...

Một hôm Doăn thấy mấy người lính địa phương đang chuẩn bị giết dê, anh mon men lại gần và ra dấu để anh làm cho... Họ đồng ư và sau đó anh nấu giúp họ một nồi cháo dê, mùi thơm của nồi cháo bốc nghi ngút, anh đă nuốt nước miếng nhiều lần... nghĩ rằng sẽ được một bữa cháo dê tuyệt vời... nhưng bất ngờ một tên lính đă đổ vào nồi cháo một bịch phân non lấy từ ruột già của con dê... Sau đó bọn lính múc cháo và thịt dê luộc ra tô húp x́ xụp rồi khen ngon bằng cách ra dấu bằng ngón tay trỏ. Họ kêu Doăn ăn, nhưng anh không thể nào nuốt nổi bởi nó có mùi thum thủm và tanh tanh của cỏ và phân dê. Bọn lính cho Doăn cái đầu dê và bốn cái chân... Anh đem về nhà thờ... đêm hôm ấy mọi người đă có một bữa cháo đầu dê tuyệt vời sau bao ngày đói khát trên biển...

Hai ngày sau xe buưt đưa mọi người đi Manila... Sau khi làm xong mọi thủ tục giấy tờ, họ đă được chuyển đến trại Palawan... Ở đây Doăn đă được nhận làm thông dịch cho trại...


Cho đến một hôm Doăn đang ngồi buồn rầu nhớ về Vân, một người đàn ông xuất hiện trước mặt anh với bánh trái và thuốc lá... Anh ngờ ngợ... Sao giống thầy Bảy tụng ở Tuy hiệp vậy ? Ông ta hỏi : " Doăn mày không nhớ tao sao? Thầy Bảy tụng đây mà." Doăn hỏi lại: "Ủa mà sao bây giờ ông có tóc... " Ông nói: "Thôi đi, mày đừng xỏ xiên tao nghe..." Rồi kể cho Doăn nghe: Hai anh em, ông và Dũng, sau ngày giải phóng rời Tuy hiệp lưu lạc vô đến Cam ranh, sau đó theo ghe vượt biên qua đến đây và v́ không có diện đi nên đă ở trại Palawan này được sáu năm... Trong thời gian này ông làm công quả trong ngôi chùa của trại cho đến khi gặp Chi, đă phải ḷng Chi, và quyết định hoàn tục... Hai người báo cáo trại, làm mâm cơm đơn sơ rồi chung sống với nhau và mở một cái quán nhỏ trong trại, buôn bán lặt vặt qua ngày... Giờ đă có với nhau một thằng cu được hai tuổi... Chi là người Saigon, có học, dịu dàng và ăn nói lịch sự... Sáu tháng nữa họ sẽ đi Úc qua sự bảo lănh của một người bạn... Doăn nghĩ thầm: "Vậy là thầy may mắn hơn tui rồi thầy Bảy ơi!"

Thời gian trôi qua vùn vụt... Thấm thoát Doăn đă ở trại Palawan gần một năm, không lúc nào anh không nguôi nhớ, nghĩ về Vân với những đau khổ và dằn vặt triền miên... Rồi đến một ngày anh được tổ chức tị nạn Liên hiệp quốc thông báo chuẩn bị đi Mỹ...

Anh đến Mỹ đă hơn hai mươi năm, vẫn sống độc thân với h́nh ảnh của Vân, đă hai lần về VN thăm lại Tuy hiệp để tạ tội với ông bà Năm, xin nhận ông bà Năm làm cha mẹ, bảo lănh hai ông bà qua Mỹ và xin được phụng dưỡng ông bà suốt đời như một cách chứng tỏ sự chung thủy với Vân...

Và giờ đây cứ mỗi buổi đi làm về, Doăn luôn cảm thấy ấm ḷng khi mà bức ảnh chân dung Vân trên bàn thờ như đang nh́n anh âu yếm, mỉm cười như thể hiện sự hài ḷng về t́nh yêu anh đă dành cho nàng từ bao năm qua...


Những ngày đầu thu
Lư quang Hoàn

 

art2all. net