V Kỳ Điền

 

NGƯỜI ĐẸP ĐẢO DỪA

 

 

 

          Người đẹp đ quay về rừng dừa hồi lu, trở ra, tay xch một thng nước, tay cầm một ci ca nhm. Bn tay xinh xắn rt từng ca nước ngọt, tru mến đưa cho cc em nhỏ, nng niu cho cc cụ gi. Ti đứng ngy người nhn ci hnh ảnh tuy đơn sơ m trong lng cảm động rưng rưng. Thi kệ, nng c l M Lai, Phi Luật Tn, Thi Lan g đi nữa, cũng khng sao. Giữa con người với con người, đối xử với nhau thn tnh như vậy, đẹp qu. Ci lng của nng khiến ti xc động bồi hồi. Một ca nước đu c đng gi bao nhiu nhưng ci tnh của nng đối với đm người tỵ nạn li thi lếch thếch, đầy ấm p thn thương. Của cho đu qu bằng ci tnh cho. Số người đng qu nng phải trở đi trở về cả chục bận:

Gi đẩy đưa rau dừa du dịu
Anh cảm thương nng lịu địu xuống ln


Nắng đ bắt đầu tỏa hơi nng, hai m nng ửng đỏ hồng. Nước uống hoi m cổ họng vẫn cn kht kh. Ai nấy đều như say sng lảo đảo. Con nhỏ Thủy Tin, con t Tư Trần Hưng Đạo nắm tay anh lắc lắc:
-Ba ơi, sao ci đảo nầy n nhc nhch. Mỗi lần sng đnh, con thấy n lắc lư.
Ti bật cười định giải nghĩa cho em hiểu. No ngờ, người đẹp đảo Dừa đ trả lời thay bằng tiếng Việt. Cả đm h hốc miệng ngạc nhin. Nng cười tươi tắn, hai hm răng đều như hạt bắp, m lm đồng tiền:
-Khng phải đu em. Tại mnh đi trn ghe lu ngy, người lảo đảo nn mnh tưởng như vậy. Vi ngy nữa l hết.
C b được trả lời, thỏa mn cười ngỏn ngoẻn. Ti cn thoả mn hơn em nữa v thắc mắc đ được giải đp, bn quay qua ni với vợ:
-Đ em thấy chưa, anh ni cổ l người Việt Nam m em khng tin...

Tư Trần Hưng Đạo định hỏi d vi tin tức nhưng cng lc đ Tăn Ku đ sấn đến, đưa gậy chỉ vo trong đm l dầy đặc. C ta quay gt trở lui khng kịp từ gi. Đi dp cao su mới mu trắng, gt son đỏ hồng. Ti nhn theo thấy những dấu đi trn mặt ct mịn mng m lng băn khoăn xao xuyến. Đột nhin ti cảm thấy thương thương, buồn buồn. Nng l ai? Ở đu đến đy? Tại sao lại ở trong đm l tối trời tận bn trong? Chắc cũng l người tỵ nạn nhưng sao lại quần o sang trọng, son phấn đẹp đẽ? Tại sao nng lại biết ni tiếng M Lai? Nng c lin hệ g với Tăn Ku khng?

Cuộc điểm danh đ xong hồi no, ti khng hay. Mọi người đ tản mt khắp nơi, ti vẫn cn đứng ỳ tại chỗ. By giờ Tăn Ku lấy gậy vạch một đường thẳng trn bi ct, lấy chỗ cy dừa mọc nghing trn ra m nước để lm ranh giới. Hắn hăm he, bất cứ ai cũng khng được bước ra khỏi lằn ranh chỉ định. Bất tun sẽ bị phạt theo kỷ luật. Xong rồi, hắn ko một đm lnh độ bảy tm tn, bắt Hủ Tiếu v Nhựt Bổn đi theo, cng tro ln chiếc BL 1648 để lục sot tm vng bạc chu bu. Chiếc ghe được cột st v gốc dừa trng th lương tn tạ. Mới c một đm một ngy m sao xơ xc. Sau đ đm thủ hạ của Hủ Tiếu được lịnh ln ghe khing gạo muối cng nồi để nấu cho pht cho mọi người. V l chủ tu nn khi đi Hủ Tiếu c đem theo được đủ bộ nồi niu xoong chảo, dụng cụ hnh nghề của ng ta. Ci nồi thiệt to v ci bếp đun bằng dầu. A Son, con rể Hủ Tiếu đứng bơm bnh dầu, ngọn lửa kh ra xanh l, miệng h ht vang rn. Dn thủy thủ chạy đi lấy nước. Một số cn lại trong cc thng ny lng trn ghe, một số lấy thm ở đằng giếng. Giếng ở cuối con đường mn, gần đồn lnh. Nước giếng rất trong uống ngọt nhưng khi đem nấu si ln, dưới đy nồi đng một lớp cặn dầy mu trắng đục như sữa. C lẽ l chất đ vi hoặc san h tan lẫn trong nước. Cho nấu xong, mọi người chen nhau ginh giựt. A Son tay x tay gạt, mồ hi chảy đầy mặt. Anh cầm ci gi di bằng nhm mc đầy từng chn đưa đến. Khi đến phin ti, nồi cho đ cạn, anh vt tận đy, chỉ được nửa chn lưng lưng. Ti đem về để thm bột c ch bong, dnh ring cho Bi. Ti v Duyn chỉ ăn c cht xu đậu phọng rang với đường. Cc mn nầy c được l l nhờ mang theo lun bn mnh trong ci ti nhỏ.

Trong lc mọi người quy quần ăn cho sng, cười ni ồn o, nhộn nhịp th bọn lnh M trn ghe tha hồ lục tung đống hnh l để xt lấy vng bạc, tiền của. Trn ci boong ghe chật hẹp, ti thấy mấy người lnh đi tới đi lui, chuyển cc mn qu gi vừa cướp được mang v đồn. Sau khi thu đoạt hết những g qu gi, Tăn Ku cho lịnh từng ton năm người ln ghe lấy hnh l c nhơn. Thằng Zăm Bri đen thui, tc xoắn, ci chưn c vẹo nghing nghing, giống hịch con khỉ đột, tay cầm gậy tre, đứng canh ngay gốc dừa. Thin hạ chen lấn nhau, x đẩy nhau để được ln ghe trước. Thiệt tnh, lc no cũng chen lấn ginh giựt, chn hết sức! Mỗi khi c người vi phạm lằn ranh, bị thằng khỉ đột xử phạt bằng cch ht đất, nhẩy xổm, thụt ống dầu... như ở qun trường.

Vợ chồng ti chờ hoi m khng tới phin. Trời đ trưa, nắng chi la trn bi ct. Sng loang long nắng vng từng đợt, từng đợt nhấp nh. Chờ cho tới gần chiều. Người sao m đng qu sức. Duyn được đi ln ghe trước. Nng tm lại được đủ hết cc xch tay cng ci ba l vất bừa bi dưới sn ghe. Kế đ, ti được ln theo. Đi vừa được mươi thước th gặp nng khệ nệ bưng xch đầy tay. Hai vợ chồng vừa đi vừa thở, khing về nơi bọn lnh M kiểm sot. Một anh lnh ngồi bn gốc dừa, trước mặt trải một tấm ny lng. Người mang hnh l đến phải mở tung ci xch tay ra để anh ta kiểm sot từng mn. Tất cả cc loại qun trang qun dụng đều bị tịch thu. Bị lấy nhiều nhất l cc loại vũ kh như dao ba, o phao, dy d, dao găm... Tiến bị lấy mất nguyn một bao dy d m ba ti cho để đem theo giăng lều. Thằng lnh M Lai lục lọi trong ci xch tay, đụng phải một ci gi giấy ny lng, mừng rỡ tưởng l tiền đ la bọc kn. Anh x ci bao. Ti tht ruột. Trời, mấy cuốn sch cũ x gần mục nt, ci bn tay hộ php sần si của thằng quỉ dịch nầy cầm đ muốn rch rồi, m n cn x ra nữa.... Rủi n rch thm th ti đau đớn lắm. N dở ra thấy trang no trang nấy chữ Tu đen thui, nghinh mặt hỏi ti bằng tiếng Anh:
-Ci g vậy?
Ti hồi hộp trả lời:
-Cuốn sch chữ Tu đ. Cũ lắm rồi, ng lm ơn nh nhẹ dm, coi chừng rch.

N cười, quăng xuống đất. Ti mừng qu, ci xuống lượm ln, phủi sơ qua ct bụi, đt gọn lại trong xch tay. Thế l thot nạn, bộ sch qu nhứt của ti. Cũng may n khng lấy mn g. Quần o đồ đạc tuy đ gi kỹ lưỡng bằng bao ny lng, vậy m vẫn ướt mem v ci ba l bị quăng xuống dưới hầm ghe, ngm trong nước tiểu, nước biển, nước i mửa... Tất cả đều nặng chnh chịch. Hai vợ chồng khing xch hết muốn nổi. Phải đem giặt ngay v qu dơ dy, hi hm. Ti đem tất cả ra ngoi ghềnh đ, tận cuối bi, coi sc lại từng mn. Xung quanh mọi người cng a ra ra tắm rửa, giặt giũ. Nước trong xanh ngăn ngắt. Buổi chiều nắng tuy cn sng trưng nhưng đ hết nng. Tứ bề gi thổi lồng lộng. Trời th thiệt cao v biển th thiệt rộng. Lng ti trải di theo từng cơn sng nhịp nhng, từng giạt nắng lung linh. Ti lựa một tảng đ trắng to, bằng phẳng như một mặt bn, rồi để tất cả quần o dơ bẩn ln đ, lấy x bng giặt v xả cho sạch. Thỉnh thoảng c vi lượn sng lớn từ xa chạy a v thiệt lẹ, chồm cao trn mặt đ, a vo cuốn phăng tất cả, đnh tạt ra tứ tung. Ti phải chạy lỏm bỏm dưới nước để lượm lại từng mn. Dơ nhứt l ci mng. N lớn rộng qu lại dnh đủ thứ tạp nhạp. Ti phải giũ tung ra v phải xả đi xả lại nhiều bận. Đồ đạc bằng vải vc m giặt bằng nước biển như vầy th chỉ dng tạm một thời gian ngắn, chừng vi thng nữa l mục nt. Nhưng đu c cch no hơn. Dầu sao c cũng cn hơn khng.

Ti m đống quần o vừa giặt xong, khệ nệ vc về chỗ cũ th trời đ ng về chiều. Bi ct đ thưa người. Mỗi gia đnh đều tm chỗ bằng phẳng để dựng lều tạm ngụ qua đm. Ai nấy đều yn nơi yn chỗ, chỉ cn ti l người chậm lụt trễ ni nhứt. Tự nhin người Việt v người Hoa tch đi ra. Bn Việt Nam th chọn đm đất dưới rừng dừa, đm Hoa Kiều th chm nhum lại dưới những cy bng ở st bn vch đ cuối bi. Ti đứng nhn địa thế một hồi, bn chọn một lm giữa lều của anh Tư Trần Hưng Đạo v lều của anh chị Thuần. Pha sau c lều của chị Kiều, chị Huệ, pha sau nữa l lều của chị Điệp v Mai. Ti lấy tấm ny lng trải thẳng ra trn ct, mấy ci bng trắng in xen với những sọc vung đỏ coi cũng kh đẹp. Hai ci xch tay dằn ở đầu lm gối, giăng ci mng ướt nhẹp vừa giặt xong bằng bốn sợi dy nhợ g v mấy gốc dừa. Bốn bề tuy trống hốc nhưng bn trn l những tu dừa dầy đặc, lo g gi sương.

V lo giặt giũ v ngắm trời nước mnh mng, ti sơ khng tm lấy thng ny lng để đựng nước v đi lục tm cc quần o, vật dụng cn thất lạc, đồng thời việc cần thiết nhứt l kiếm gạo để ăn. Trn ghe cn nguyn tm bao gạo chỉ xanh, buổi sng A Son đ lấy một t để nấu cho. Người ta ta ln ghe để lục tm cc loại thực phẩm, trong khi đ ti lui cui kiếm dy nhợ để giăng mng! Ci điệu nầy chắc phải ngủ hoi m khng cần ăn! Cũng may, mấy đứa em c được một bao gạo nhỏ. Tụi n sớt cho ti một bịch cỡ ba k. Tư Trần Hưng Đạo vc về một bao muối. Ti xin một gi nhỏ. Thực phẩm đem theo cn nguyn, cốm dẹp, thịt c ch bong, đường chanh, muối tiu, tỏi, đậu phọng rang, mứt gừng, sữa bột...

Trời chập choạng tối. Ngoi bờ nước, người ta rầm rập đem cưa, ba, đục, x beng ph tung cc vỏ ghe nằm rải rc đy đ để lấy vn cột về dựng lều. Tiếng ba nện đng đng, chan cht gấp rt, hối hả vang đi, vọng lại từ vch đ, trong bng chiều xuống quạnh hiu. Những bng người leo tro nhảy nht trn mui, trong khoang ghe trở nn chập choạng, t m. Bỗng nhin ti nghe một tiếng ku thảng thốt, đau đớn, bn giựt mnh đứng ln coi chuyện g đ xảy ra. Một người nhỏ con trần trụi, nằm lăn trn bi ct, m lấy hai chưn rn rỉ. Coi lại th l Xm M Chải leo ln ghe kiếm cột dựng lều, từ trn cao nhảy mạnh xuống bị trật chưn nặng. Bạn b bu quanh, kiếm thuốc, kẻ bp người thoa. Cuối cng phải cng anh về lều. Từ đ Xm M Chải phải nhảy c c suốt thời gian ở đảo. Ti đứng nhn ci mng mới giăng, vừa hết sức. Giăng cao thẳng thớm, tối nay dng để ngủ m cũng l để phơi. Kh hậu M Lai thiệt nng bức. Nhiệt độ trung bnh khoảng ba mươi lăm độ, thng nầy trời lại khng mưa, vả lại ở đy chỉ c vi ngy thi, dựng lều kỹ lưỡng chi cho mất cng. Ăn th nhiều chớ ở đu c bao nhiu! Trời tối lại khng c đn, nn đi ngủ sớm. Ai nấy đều mệt mỏi v muốn nghỉ ngơi. Chuyện g cũng dẹp hết để ngy mai lo tiếp. Vợ chồng con ci, vừa lớn nhỏ ba người, chen v ci mng ướt nhẹp, ngủ một giấc ngon nhứt trong đời.

Ở trn cao bầu trời thăm thẳm như nhung, những v sao sng nhấp nhy như mừng ci hạnh phc đơn sơ của những người vừa bỏ xứ, c tạm một chỗ dung thn. Trong cơn mơ mng ti thấy người đẹp đảo Dừa đi trong khu vườn cao su, cũng ci o thun vng, ci quần ty trắng, cũng mi tc bung lơi. Cảnh buổi chiều trời vừa tắt nắng m u.

Khởi tri lưu lạc phục tương kiến
Man phong Đản vũ sầu hong hn.


(Rồi lưu lạc ai ngờ l ước hẹn,
Gi Mường, mưa Mọi sầu phủ chiều hoang).

Thơ T Đng Pha, Tuệ Sĩ dịch.


V Kỳ Điền
(Trch Pulau Bidong Miền Đất Lạ, Chương 12)
 

 


 

art2all.net