V Kỳ Điền

 

NHỮNG NGY RẤT MỚI

 

 

 

          Mặt trời buổi sng đ ln kh cao chiếu ci nh sng vng tươi chan ha khắp chốn, ti cảm thấy đi mắt sng la, bn bừng tỉnh dậy sau một giấc ngủ say nồng. Ti nghe r rời, bải hoải ton thn, chưa chong dậy nổi nn nằm im, mắt mở ra rồi khp vội lại v nh sng qu chi chang. C ci g khc lạ mới mẻ hết sức. Ti ngạc nhin thắc mắc tự hỏi. Sao kỳ cục vậy? Tại sao lại nằm ngủ m man trn ct, khng giường chiếu mng mền? Đy l đu? Rồi Duyn, Bi, Tư Trần Hưng Đạo, t Trung, Dn g đ, sao mất tiu hết? Cn chiếc BL 1648 nữa? Kỳ qu, kỳ qu! Phải định thần một hồi lu, ti mới từ từ nhớ lại từng diễn biến của tối hm qua. Trời đ sng bạch. nh sng chi lọi chiếu xin qua mng mi mỏng khiến ti khng cn m ngủ dật dựa, sật sừ.

Ln ct mịn phẳng phiu m i như tấm nệm dầy, khiến ci lưng khổ sở mấy ngy nay, by giờ dễ chịu hết sức. Ti uốn mnh lăn qua lăn lại, xương sống được gin thẳng ra, ku rm rốp. Ton thn th mỏi nhừ, nhưng tinh thần thiệt tỉnh to, sảng khoi. Ci tu dừa k đầu ban tối, đ bị ai giựt lấy đi đu mất tiu. Đống lửa to lớn đ tn lụi chỉ cn lại ở giữa mớ tro trắng xm. Năm ba bẹ dừa kh lăn lc chy xm dở dang. Một đm người đng đảo ở trần nằm ngủ la liệt xung quanh. Người no người nấy đen thui, xơ xc như đm cầu thủ sau trận đấu kiệt sức. Cũng c vi người đ thức, mở mắt nhn quanh ngơ ngc. Tiếng sng ro ro bn ghềnh đ. Mi rong ru tanh tanh, mi nước biển mặn nồng phảng phất trong ln gi mt ban mai.

Phải rồi, đy l đảo Dừa. Ci đảo m thằng Dn thủy thủ đ đặt tn tối hm qua, ghe đ gh vo buổi sng, bị bắn v đuổi đi. Buổi chiều phải quay trở lại rồi cả đm được ln bờ. Như vậy l ti đ nằm ngủ ngon lnh trn đất M Lai. Cuộc đổ bộ tuy c vi rắc rối, nhưng cuối cng th mọi việc đều yn ổn. Ti mừng rỡ đứng dậy nhn quanh. Bi ct trắng xa lm vo hnh vng cung chạy tận đằng xa tạo thnh một ci vịnh lớn. Ni non bao bọc xung quanh. Đảo nầy kh lớn nn ni cao xanh mờ ở tận trong xa. Cạnh m bờ ct l những bụi dứa dại, thn cứng lớn, đầy vẩy rồng ngoằn ngoo, rễ mọc tua tủa xuống mặt ct kh nen, l cứng dầy, xanh um đầy gai gc. Ti rn nhn trn những phiến l để tm những tn họ trao gi yu nhau thường được rạch bằng mũi nhọn, những chữ tn quấn qut như ở Vũng Tu, Long Hải, Nha Trang. Tuyệt nhin khng c. Như vậy nơi đy t người lai vng. Cạnh bn những loại cy rừng thấp nhỏ, kh cằn mọc xen những đm cỏ tranh cao ngang đầu. Bn trong chỗ no cũng thấy ton l dừa. Cả một rừng dừa ngt ngn. Cy no cy nấy cao vt, cong queo v gi bo.

Ti đi lần ra bờ nước để rửa mặt. Những tảng đ mu đen huyền, mu vng lợt, mu đỏ bầm, nằm lắp xắp trong ln nước trong vắt. Ct trắng mịn sạch trơn. Hầu như khng thấy rong ru cng vỏ s, vỏ hến như cc bờ biển Ph Quốc, Nha Trang. Rn tm coi chỉ thấy vi con ngi sao nhỏ. Ti chọn một tảng đ mu trắng ng, ngồi ln khoan khoi đưa mắt nhn dọc theo bờ nước. Rải rc đ đy cn trơ lại cc xc ghe tu vượt bin đến trước. C nhiều chiếc mục nt khng cn đọc được số hiệu. Một nửa lườn ghe chm ngập trong ct bn, nửa cn lại cy vn đen mục trơ vơ với mưa dầm nắng chy, chờ cho tới ngy rả tan thnh bn đất. Cch đ một khoảng c vi chiếc cn mới, vn cn nguyn mu cy sao tươi xanh. Ti đọc được hng chữ số MH 4516, MH 4517 nt sơn cn đậm đen, kế bn l chiếc BL 1648 được cột ghịt v gốc dừa, đy cũng đ ln su trong ct, đưa ci sườn để hứng chịu những lượn sng ngoi khơi chạy v đập rầm rầm. Với tnh cảnh như vầy, chỉ chừng vi thng nữa l n cũng sẽ r tan như mấy chiếc kia, sau khi đ lm trn phận sự đưa cả đm chng ti tới nơi chốn bnh an. Ln nước trong trẻo mt lạnh lắp xắp ngang ống chưn, mơn man da thịt, ti nghe khoan khoi hết sức. Ti ci xuống vốc nước rửa mặt, thấm cho ướt tc. Nước đắng mặn cht. Những cọng tc phơi nắng gi cứng cng như rễ tre được chải cho ngay hng thẳng lối bằng năm ngn tay xe ra lm ci lược. Ti chợt mỉm cười, nếu với hnh dng li thi lếch thếch nầy m đi trn đường phố Si Gn, gặp lại người yu cũ, chắc l mắc cỡ lắm! Cũng may trn ghe ton người tứ xứ. Ti rn nhn xuống để coi cho r hiện tại mnh ra sao, chỉ thấy ci bng đen lung linh trn sng nước tan long, ngoằn ngoo. i, chỉ mới c mấy ngy m bao nhiu thay đổi đột ngột như một giấc chim bao. Biển xa thăm thẳm. Khng biết by giờ, ba m ti cng những người quen thuộc, bạn b thn yu đang lm g. Họ c cn nghĩ đến ti khng? Cũng khng biết Việt Nam ở về hướng no? Ti quay qua quay lại tm hướng mặt trời mọc. Bn trn mặt trời sng la như một khối lửa vng hực, le li trong những đọt dừa ở tận trong su. Lc đc cũng c người xuống m nước lm vệ sinh buổi sng. Bnh minh bừng dậy trn một gc đảo hoang. Ti lửng thửng trở về chỗ cũ, chưn bước dọc theo bi ct trong nh nắng ban mai rờ rỡ. Mọi người sau một giấc ngủ no đầy, đ lấy lại nt tươi tỉnh. Giữa cảnh trời nước mnh mng, thin hạ gặp lại nhau tha hồ m cười ni, chuyện no cũng qu di kể đến bao giờ cho hết.

Duyn bồng Bi đứng đợi ti dưới gốc dừa. Thằng b ngơ ngc ng mọi người ồn o cười ni như phin họp chợ bằng đi mắt thỏ đen bng. Vừa chợt thấy ti xuất hiện trong đm người đng đảo, nng mừng rỡ ku ln:

-Ba về rồi ka. Đi đu m em kiếm tự ny giờ?

Ti chưa kịp trả lời th bỗng nghe Bi bập bẹ từ trong vng tay Duyn:

-Ba... Ba!

Trời! Thằng nhỏ mới biết ni. Ngộ qu! Thằng nhỏ biết ku ba rồi.

Ti đứng sững lại, bụng sung sướng hồi hộp. Ci miệng nhỏ xu với đi mi hồng c hai ci răng cửa trắng như hai hột bắp, tiếp tục bập bẹ:

-Ba... ba...ba..

Ti chạy a đến bồng Bi trum trủm trong hai tay. Bi cn nhỏ xu nn nhẹ hửng. Ti vng hai cnh tay m thiệt nhẹ nhng sợ con đau. Y như ngy đầu tin bồng Bi, da thịt thằng b cn mỏng như tờ giấy, ti định hn con mấy lần nhưng khng dm v sợ da rch.

i! cn nỗi sung sướng no lớn hơn lần đầu tin nghe con ku mnh bằng cha. Duyn cũng mừng qunh:

-Bi biết ni rồi! M sao n lại ku ba trước m khng ku em?

Ti cười khoan khoi, ko nng đến ngồi trn một thn cy dừa mục ng nằm trn ct:

-Em ẳm n suốt ngy, n đu cần phải ku mẹ nữa. M cũng lạ thiệt, n biết ni đng vo ngy đầu tin mnh sống trn đảo vắng. C lẽ ci số của hai cha con ti giống nhau...

 

Buột miệng ni cu nầy, ti vụt hồi tưởng lại những ngy thơ ấu. Cch đy trn ba mươi mấy năm, cũng trn một hn đảo tư bề sng vỗ rạt ro, ti được sanh ra, lớn ln giữa vng gi nắng. Trước nh l cửa sng Dương Đng, mỗi khi chiều đến hng đon ghe thuyền tấp nập nối đui nhau rẽ sng ra khơi, để khi đm về, chở hng mun ngn con c vẩy bạc, đổ vun đầy trn bi ct. Những b lm c mướn tay thớt tay dao, chia nhau xẻ c lm kh, đn đốt sng rực. Tiếng cười ni ồn o vang cả một khc sng vắng trong đm khuya. Sau nh l rặng ni Khu Tượng. Di ni c hnh dng con voi nằm phủ phục xanh xanh. Pha trước l ci đầu voi to lớn với ci vi di ngoằn, pha sau hnh dng hai chưn sau quỵ xuống. Những sng sớm my m hay những hm trời mưa ging, đứng trn bộ vn bn cửa sổ, nhn xuyn qua những sợi mưa giăng giăng, phong cảnh mờ ảo nn thơ như bức tranh thủy mặc. Những ngy đ ti cn nhỏ xu như Bi by giờ. Căn nh vch vn, những đm mưa lạnh, dưới ngọn đn dầu mờ, ti thường nằm khoanh trn trong lng ba để lấy hơi ấm, tai nghe ba kể chuyện nng Thy Kiều với chng Kim Trọng, chuyện Lục Vn Tin với Kiều Nguyệt Nga... Khi hết chuyện, ba thường ru ngủ bằng những cu ht, cu h. Hnh như trong bụng ba chứa đầy thơ ph. Nghe hoi, đm thuộc hồi no khng hay. Hễ cứ mỗi lần trời mưa ging, ti đứng kề cửa sổ nhn mưa m ni ngọng nghịu:

Trời mưa trời gi đng đng.
Cha con ch ln đi gnh cứt heo

Ti cũng khng biết tại sao ti thch hai cu nầy. C lẽ hnh ảnh gnh cứt heo của hai cha con ch ln no đ dễ gy ấn tượng cho ci đầu c cn qu con nt của ti lc đ chăng? Rồi cho đến một ngy giặc gi nổi, ba dắt du vợ dại con thơ theo ghe bầu bỏ đảo về đất liền. Để rồi mất chục năm sau, cũng y như vậy, giặc đỏ chiếm lấy qu hương, ti phải đnh bồng con thơ bỏ xứ m đi ra đảo. Sự việc cch nhau một thời gian qu di nhưng kh giống nhau. C lẽ phần mộ ng b ngy xưa, chn nhằm cuộc đất con chu phải tha phương cầu thực chăng? Nhưng dầu sao đời ti cũng cn may mắn. Con ti n cn biết gọi ba...ba. Ở nơi qu nh biết bao nhiu đứa trẻ ngy thơ, tiếng ni đầu đời khng phải gọi ba m l Bc. i chua xt thương đau cho những bậc lm cha mẹ, đnh phải lm vo cảnh dở khc dở cười!

Ti m chặt thằng nhỏ vo lng cho đến khi c lịnh tập họp. Như đn ong vỡ tổ mọi người ta ra từ khắp nơi đến sắp hng di theo bi ct. Tiếng cười ni vang rn. Ti cũng lững thững đứng dậy đi đến bn cạnh vợ chồng Tư Trần Hưng Đạo. Bầu trời hải đảo sng nay trong xanh, vi cụm my trắng xốp như bng gn bay lảng đảng, nắng buồi sng chiếu vng tươi rực rỡ trn những đọt dừa xanh. Dưới bờ ct nước trong loang long nằm chen chc những hn sỏi đủ mu. Khng kh thiệt trong lnh. Cạnh một tảng đ lớn, người Trung Sĩ chỉ huy M Lai xuất hiện từ lc no. Anh ta nổi bật ln hẳn giữa đm đng c lẽ nhờ bộ qun phục ủi lng phẳng phiu, cc nếp gấp cn bn ngt. Trn ngực o l một hng huy chương xanh đỏ, cũng vậy ci kết anh đội, thu đầy những đường viền mu m lo loẹt. Anh ta dng người vừa tầm, rắn rỏi, da ngăm ngăm đen, trng c vẻ đẹp trai nhờ hm ru mp cắt tỉa vn kho. Đi mắt sng v mạnh. Ti biết được chức vụ anh nhờ c cặp cnh g chin bơ trắng bệch gắn ở vai o v nhờ ở vẻ đầy oai quyền hống hch. Trong tay lo le chiếc gậy chỉ huy ngắn, anh ta ra lệnh cho mấy người lnh đứng vy quanh bằng những tiếng M Lai xa lạ. Họ trả lời ti nghe được hai chữ Tăn Ku. Vậy Tăn Ku c thể l tn m cũng c thể l chức vụ. Thi kệ, g cũng được. Từ nay anh đ c tn. Tn anh l Tăn Ku!

Tăn Ku ra lịnh cho chng ti xếp hng tư. Thi th gi trẻ b lớn chen chc nhau đứng lố nhố lm thnh ci hng người di, quanh co như ci đui ln. Đm con nt chạy tới chạy lui lộn xộn qu. Đếm đi đếm lại, đếm tới đếm lui... Kết quả cũng khng giống nhau! Đứng trong hng ti nhn lơ đng vo rừng dừa bn trong. Dừa mọc lộn xộn, chi cht ngổn ngang khng ngay hng thẳng lối g cả. Chỗ nầy cy ng qua, chỗ kia cy ng lại. V qu chật chội nn chng cố vươn ln, vươn ln nữa để đn nh sng mặt trời, nn cy no cy nấy di ngoằn cao vt. C cy gi cỗi gần rũ, trn ngọn l rụng gần hết cn lại lưa thưa vi tu, xơ xc như con g chọi trụi lng. C cy cn non mới mọc cao chừng hai ba thước. Cả một rừng dừa mọc bừa bi, khng c bn tay vn kho của con người nhng v. Xen dưới những gốc dừa l những cy dại mọc hoang um tm. Cỏ tranh mọc cao ngang ngực. C một con đường mn len giữa đm cy cối xanh xanh, chạy song song theo bờ ct hướng về pha cầu tu. Chắc l đường đi lại của tụi lnh M Lai. Ci đồn của chng đng ở gần cầu. Bỗng nhin ti thấy trong đm cỏ tranh, c một c gi mặc o vng quần trắng, ung dung bước ra, đi về hướng chng ti. Bng c thấp thong giữa những gốc dừa, khi ẩn khi hiện như trong chuyện liu trai. Từ xa nhn dng c đi thanh thot, mu quần o sng trưng đi giữa khung cảnh cy l hoang dại, ti ngạc nhn lạ lng nắm tay Duyn ni:

-C người ở bn trong đảo. Giống như người Việt Nam...

Ni tới đ ti chợt pht hiện thm vi người nữa, họ đứng lấp l trong đm cy l um tm. Những cặp mắt nhn ra ngoi lo ling. Họ c vẻ g sợ sệt, ẩn np, muốn nhn m như khng dm. Đm l cy xao động. Ti rn nhn kỹ thấy c những mi lều nhỏ mới dựng, mi che bằng l dừa, c mi đ ng mu vng, c mi cn tươi xanh. V lều qu thấp, bị gốc dừa che lấp nn kh thấy.

-Duyn ơi, dm c đồng bo vượt bin tới đy ở trước mnh, khng biết tại sao họ lại đứng lấp l bn trong, c vẻ sợ sệt?

Tư Trần Hưng Đạo cũng theo di từ ny giờ, kề tai ti ni nhỏ:

- bồ, ở giữa biển khơi hoang vắng như vầy, sao lại c một người đẹp qu, khng biết M Lai hay Việt Nam?

Ti trả lời anh Tư ngon lnh:

-Việt Nam mnh đ, chớ M Lai lm g trắng trẻo duyn dng như vậy!

Nguời đẹp đảo Dừa đ đến gần. Ti v Tư Trần Hưng Đạo nhn sững c ta. Trời ơi, ở giữa chốn nước non vời vợi như vậy m lại c một người đẹp yểu điệu thục nữ như vầy. Tay chưn nng trn trịa dịu nhiễu, trắng nuốt nuột n. Gương mặt thanh t, cặp mắt đen bng, miệng lc no cũng c vẻ mỉm cười hiền dịu. Ti kề tai Tư Trần Hưng Đạo ni nhỏ:

-C nầy ti nhớ c gặp ở đu, dng quen quen...

Muốn chọc ti, Tư Trần Hưng Đạo ni lớn cố cho c nghe :

-Bạn hễ thấy ai đẹp l nhn b con liền. Thi đi ng bạn ơi, ngho m ham!

Nghe hai đứa ti đối đp, c ngước cặp mắt đen lay ly m nhn khng c vẻ g xao xuyến, chưn bước về pha Tăn Ku. Hai người c vẻ quen nhau. C ta ni với anh chng nầy vi cu ngắn tiếng M Lai. Tăn Ku gật đầu lia lịa. Ti ngạc nhin hết sức. C thể c ta lại l người M Lai sao? Ở hải đảo nhiệt đới, kh hậu nng bức sao lại c người da trắng như bng bưởi vậy được? Việt Nam hay M Lai? M Lai hay Việt Nam? Đầu c ti lộn xộn.

Duyn cười nhn ti:

-Anh hễ thấy ai đẹp, ai giỏi cũng ham lắm, quơ lm Việt Nam tuốt luốt hết. Đ c ta r rng l M Lai, cn khen đẹp nữa thi?

Ti bỡ ngỡ:

-Ờ, ờ, sao kỳ qu, anh vẫn nghi c ta l Việt Nam... m sao lại ni tiếng M Lai tri chảy qu.

Duyn liếc xo ti một ci di bằng mấy cy số:

-Ni chuyện g nghe tức cười. Người M Lai m khng ni được tiếng M Lai tri chảy? Vậy chắc cổ phải rn ni được tiếng Việt cho anh vừa lng?


V Kỳ Điền
(Trch Pulau Bidong Miền Đất Lạ, Chương 11)
 

 


 

art2all.net