V Kỳ Điền

 

TM MỘT BẾN ĐẬU

 



         
Đm đu chừng đ khuya lắm, ti đương trong giấc ngủ m bỗng giựt mnh thức giấc v xung quanh mọi người chộn rộn xn xao. Tiếng my ghe vẫn nổ m m đều đặn. Ti mở chong mắt ra nhn quanh mừng rỡ. Giữa biển đen mnh mng mịt mng, một vng nh sng chi la hiện ln giống hịch như mặt trời mọc trn mặt nước. Ti dụi mắt nhn kỹ. Trời ơi! Một chiếc tu sắt lớn như một hn đảo đầy nh sng vng hực rực rỡ, sừng sững nguy nga, tuy cn ở xa lắm nhưng trong đm đen nn thấy r mồn một, y như cảnh non bồng nước nhược trong cc truyện thần tin thường đọc hồi nhỏ. Cn nỗi vui mừng no hơn trong lc lnh đnh giữa biển khơi bao la chập chng, thấy được chiếc tu cứu vớt, ti vụt tỉnh ngủ hẳn. Tiếng Tư Trần Hưng Đạo reo vang:
-Khỏe rồi, được tu lớn vớt! Hn qu, mới đi c hai ngy!
Anh ni như l đ được tới nơi. Ti nghe cũng mừng ly. Chỉ cn chờ ghe cặp vo hng tu lớn rồi cả đm leo ln. Vậy l chuyến đi nầy may mắn, cầu trời cho mọi việc m xui!
Anh Tư tiếp tục la lớn, giọng bi hi:
-Quch Linh Hoạt đu rồi, lm dấu cho n biết đi! Quch Linh Hoạt ơi, Quch Linh Hoạt!

Trong đm hm khuya khoắt, tiếng Hoạt được ku lớn ko di l th, vang tận đằng xa. Ti rn lắng nghe. Hoạt hay Quạt? Thiệt tnh khng phn biệt được. Thy kệ n, cần g đng hay khng đng, miễn anh chng nghe được th thi. Chiếc ghe đổi hướng tiến thẳng đến tu lớn. Tiếng my nổ dn d như no nức vui mừng. Hng trăm cặp mắt ngng nhn về pha nh sng rực rỡ với nhịp tim đập hăm hở, với ci lng hy vọng chứa chan. Từ từ khoảng cch được rt ngắn lại. Chiếc tu được thấy r hơn, n lớn qu sơn trắng tot. Đn đuốc bn trn sng giăng giăng, chấp cha. Mọi người mừng rỡ xn xao. Anh bạn nguyn l sĩ quan hải qun từ trong khoang ghe chui ln, đứng bn be cầm đn chớp tắt lm hiệu. nh sng đỏ bầm nhấp nhy, nhấp nhy. Y như trong phim gin điệp, hấp dẫn dễ sợ. Đng l Quch Linh Hoạt của Tư Trần Hưng Đạo! Thiệt ra đ l tn giả trn giấy tờ, anh tn Nguyễn Văn Php, người miền Trung, ốm dong dỏng cao, da rm đen rắn chắc, tnh tnh ha nh rất dễ thương. Lc cn ở Bạc Liu, nhiều đm tụi ti ko qua nh trọ của anh để nghe kể chuyện đời sống của người lnh hải qun trn biển cả. Một cuộc sống đầy sng gi, vừa ho hng, vừa lng mạn nn thơ. Tr tưởng tượng của ti bay theo từng cnh hải u, lng ti hồi hộp theo từng đợt sng cuồng nộ, tim đập lin hồi theo từng trận gi gh rợn hi hng...

Đn hiệu đnh đi, thấy c nh đn đp lại. Cũng nhấp nhy, nhấp nhy... Khỏe rồi, c tu lớn rước, khỏi lo g nữa. Ti nhấp nhỏm, ngồi xuống đứng ln. lng đầy hy vọng mừng rỡ. Chiếc tu cng lc lại cng gần. N lớn như ci dinh Độc Lập, đn đuốc sng trưng chắc l chứa được nhiều người lắm. Chiếc ghe chng ti nhỏ chỉ chừng trn ba trăm người, đu c bao nhiu. Hai chiếc chạy hướng về nhau, nn khoảng cch rt lại rất nhanh. Khi đến gần, tu sắt ngừng lại trước. Ai nấy hồi hộp theo di, chờ đợi giy pht để leo ln. Ti quay qua bn Duyn, ginh lấy Bi bồng gọn trn tay, Duyn ốm yếu e khng đủ sức bồng thằng nhỏ để leo qua tu lớn. M đu phải chỉ c mnh ti chuẩn bị, xung quanh mọi người dọn dẹp ro ro, tiếng quần o lột xột, tiếng dặn d xầm x. Một sức sống đang vươn ln chuyển động...

Nhưng ci sức sống đ chỉ c một bn m thi. N khng được đp ứng, pha chiếc tu lớn bn kia, bỗng nhin đn đuốc đương sng rực rỡ, tất cả rủ nhau tắt ngấm, chỉ cn lo to vi ngọn. Rồi từ từ, thấy n quay mũi, đổi hướng bỏ đi. Lặng lẽ khng để lại dấu hiệu g. Quch Linh Hoạt quơ cy đn pile ln cao, thiệt cao, lm dấu hiệu chớp tắt lin hồi. Mọi cố gắng đều v ch. Chỉ trong vng vi pht, ci vng nh snh thần tin đầy hứa hẹn đ mất biệt trong bầu trời tối đen mịt mng. Anh ta cầm cy đn trơ trọi trn tay đứng nhn theo ngơ ngc. Mọi người thất vọng ngẩn ngơ. Ti chưng hửng, đứng tần ngần hồi lu, rồi nghe trn tay nằng nặng. T ra ti đ bồng thằng Bi chờ đợi ny giờ... Buồn b, ti đặt Bi xuống sn thuyền để cho Duyn trng nom, rồi đứng ng quanh. Hng trăm cu hỏi vy quanh. Sao kỳ cục vậy? Tại sao n lại bỏ đi. Tại sao?

Đem em m bỏ xuống gnh
Ko neo m chạy, sao đnh anh ơi!


Trong ghe sau một hồi ồn o no nức, bỗng nhin im lặng vắng tanh. Thời gian, khng gian như lắng đọng. Mọi người tuyệt vọng, thẫn thờ...
Chiếc BL 1648 đm ngỡ ngng loay hoay quay mũi về hướng cũ, im lm, giữ nguyn tốc độ lặng lẽ lướt trong mn đm. By giờ tai ti chỉ cn nghe tiếng sng r ro, tiếng my m m cng tiếng thở di tuyệt vọng. Đm đen dầy đặc như bưng lấy mắt. Tư Trần Hưng Đạo cằn nhằn:
-Ti đ dặn kỹ rồi m khng ai thm nghe. Khi no thấy tu tới, ghe mnh phải lm như hư my để tri bập bềnh theo sng. Chớ như hồi nảy chạy o o như chạy đua, ai m thm vớt. Thiệt l xui, phải chi n chịu vớt th by giờ khỏe qu. Ti con ci đm đm đề đề, cứ lnh đnh như vầy hoi, khng biết ra lm sao!
-Ti cũng lo qu, thằng Bi cn nhỏ xu, cầu trời gặp chiếc khc tử tế hơn. By giờ chỉ cn cch đi tới m thi.
Ở be ghe cn c năm ba người đứng lại nhấp nhổm trng ngng. Ti ngồi im lặng mắt chăm ch nhn quanh để tm chiếc khc. Hy vọng khng cn nhưng khng phải l tuyệt vọng. Trn biển đu phải chỉ c duy nhứt chiếc vừa rồi. Thế no cũng phải c một chiếc tu khc, nhơn đạo hơn. Những chiếc bng đen xao động, nhn kỹ ti đon được Xm M Chải nhỏ xu, t Trung ln ln, Dn g đ cao lnh khnh, cả ba đương chỉ chỏ bn tn. Bỗng dưng một trong ba, la lớn: -Pha tri thiệt xa, c nh đn!

Tư Trần Hưng Đạo v ti bật đứng dậy, nhn theo với một cht hy vọng xa xi. Ở tận chn trơi xa thăm thẳm c một nh đn nhỏ, lớn hơn ngi sao một cht, đang di động chầm chậm. Mọi người chăm ch theo di. Cch đ một khoảng, thấy một nh đn khc nữa. Tư Trần Hưng Đạo mừng qu, la ln:
-C tu, c tu, chạy tới chỗ đ mau ln. Coi chừng lạc mất, uổng lắm!
Nghe anh la m ti qunh trong bụng. Khoảng cch xa qu, nh đn thấp thong nhỏ như đom đm, với vận tốc như ra b, biết chừng no mới gặp được nhau. Nhưng chiếc tu nầy chắc nhỏ, đn đuốc g m lu cm, khng như chiếc vừa rồi, thi kệ, miễn n chịu vớt th cũng được. Ti vừa nghĩ tới đ th thấy hai nh đn kia lm hiệu cho nhau. Cũng y như cch của Quch Linh Hoạt vừa rồi. Những tn hiệu pht ra nhấp nhy, đỏ bầm. Tiếng thằng Dn thủy thủ hốt hoảng:
-Chết cha rồi, ghe cướp Thi Lan, chạy cho mau...
N vừa ni tới đ, cả đm sững sờ, im lặng nghẹt thở, chỉ cn biết giương mắt nhn. Ti cng Hốt phản ứng thiệt lẹ. Anh tắt ngọn đn pha duy nhứt của ghe. Tất cả chm trong bng đen tối sẫm. Tiếng my cũng m lun. Ghe thả tri theo sng. V khng c sức của my, ghe bị sng đnh trồi hụp lắc lư, cũng may biển đm nay khng động. Ti ngồi im cầu Trời khấn Phật cho tai qua nạn khỏi. Vừa mới nghe bốn tiếng ghe cướp Thi Lan ti hi hng. Cảm gic gh sợ rụng rời. Biết bao nhiu ghe đ bị nạn thảm thương... Ti mong c cơn sng lớn, đẩy chiếc ghe đi cho khỏi vng nầy cho thiệt xa, thiệt xa...
Chừng độ nửa giờ sau, khng cn thấy nh đn nhỏ nữa, ghe mới nổ my lại, tiếp tục cuộc hnh trnh. Ti thở pho nhẹ nhm.

Trời bắt đầu mưa lất phất. Nhn qua nh đn pha nhợt nhạt ti thấy những sợi mưa nhỏ xu giăng giăng, bay đều đặn xin xin như bụi mỏng. Chỉ l cơn mưa rớt phất phơ đu đ tạt ngang, Nghe man mt trn đầu, trn cố. Nước mưa chỉ lm ướt tc sương sương. Vậy m Duyn cũng lo lắng sợ Bi bịnh, lấy ci o mưa trm chung cho cả ba. Cũng ci o mưa nầy, mới ngy no chỉ dnh để che chung cho hai đứa mới quen nhau. i, chỉ mới c vi ngy xa Việt Nam m ti cảm thấy nhớ nhung những cơn mưa ging ướt t m đềm ở qu nh. Những hột mưa lớn như hột đậu mt lạnh từ bầu trời cao xm đen rớt xin lm rt mặt. Những giọt mưa rớt thẳng xuống những vũng nước đọng nổi đầy bong bng phập phồng. Mưa ro ro trn mi ngi, mưa giăng mn bn cửa sổ, mưa lộp bộp trn tu chuối, mưa t tch bn thềm. Cả bầu trời như chm trong khối nước mnh mng. Trn lề đường nước chảy o o như thc. Dưới những cơn mưa lnh lạnh, vo những buổi sng hai đứa thường rụt r hng hin đụt mưa, những buổi chiều e ấp qun cc h hẹn,, những bn tay ngập ngừng chờ đợi để sưởi ấm nhau.

Trời mưa ướt bụi, ướt bờ
Ướt khăn, ướt o, ai ngờ ướt em


Những giọt nước mưa lnh lạnh lất phất trn đầu, trn mặt cng những cơn mưa kỷ niệm giăng giăng trong lng khiến ti khng ngủ lại được, bn ng quanh ng quất. Chiếc ghe by giờ l một khối đen đủi xam xm lặng lờ. Chiếc đn pha nhỏ xu lờ mờ, cố rn soi ci nh sng đom đm trn mặt biển tối om. Trong phng li, một ngọn đn vng vọt lm hiện ln ci bng t m của ti cng Hốt ngồi bất động im lm. Khng biết anh ta cn thức hay đ ngủ? Đ mấy ngy đm điều khiển con tu vượt bao sng gi, liệu anh cn đủ sức hay khng? Rồi cn phải tiếp tục như vậy bao nhiu ngy nữa? Anh dng phong sương đen đủi, tuổi chừng độ hai mươi lăm, hai mươi su, mới cưới vợ. Người vợ cn trẻ lắm, nước da đen đen ngm, mặt hơi rỗ m c duyn, đi đứng tay chưn dịu nhiễu.

G đưa đỏng đảnh l me
Mặt rỗ hoa m anh thấy anh thương


Người nng nhỏ xu nhưng ci bụng hơi kh lớn. Ci điệu nầy chắc chị sẽ sanh ở một trại tạm cư no đ. M Lai? Thi Lan? Tn Gia Ba? ... chớ lm sao tới đệ tam quốc gia cho kịp. Chừng bốn năm thng nữa Hốt sẽ được lm cha. Thằng b sẽ được trưởng thnh ở một nơi xa xi, chắc chắn khng phải l qu hương của cha mẹ n. Cũng như thằng Bi, con ti. Chng sẽ được ăn sung, mặc sướng, quần o đẹp đẽ, học hnh tới nơi tới chốn. Ti hy vọng t ra cũng được như vậy v những người xa qu hương họ được rất nhiều thứ v cũng mất rất nhiều thứ. Ti đon thấy mờ mờ ci viễn ảnh tương lai khi quyết định bỏ nước m đi. Tất nhin mọi sự lựa chọn đều km theo ci gi phải trả với t nhiều đau xt...

Rồi trong phng li, ti thấy Hốt đứng dậy đưa chiếc ống dm nhn về pha trước. Hnh như vậy, ti thấy khng r lắm. Ci g cũng chập choạng mờ mờ. Tu lớn hay ghe cướp Thi Lan nữa đy? Ti rn nhn về pha trước, khng phn biệt được g hết, chỉ l một khối đen mịt mng. Trời cũng đen m nước cũng đen. Mưa đ dứt hẳn nhưng trong gi cn đầy hơi nước ẩm thấp lnh lạnh. Chắc cũng gần ba giờ sng. Sắp bắt đầu một ngy lnh đnh nữa. Bn tai, văng vẳng tiếng Hốt từ trn cao:
-Đ thấy bờ biển M Lai, khoảng năm giờ sng l tới.
Trời ơi, thiệt hn. Ti mừng tim đập thnh thịch trong lồng ngực. Bất gic đưa tay qua nắm tay Duyn:
-Tới rồi, tới rồi, tụi mnh đổ bộ ln bờ M Lai!
Nỗi sung sướng lm ti muốn nghẹt thở. Niềm vui o ạt như cơn sng lớn, ti muốn ht to ln để mọi người cng chia xẻ. Cả ghe mừng rỡ. Ti nghe long thong tiếng M Lai ở chỗ nầy, rồi ở chỗ kia. Tư Trần Hưng Đạo cũng nn nao khng km, ngồi chồm về pha trước, chăm ch nhn, đốt thuốc ht, đốm lửa sng lập le.
-Thấy g chưa anh Tư?
Hnh như dưới chưn trời c một vng sang sng!
Ti nhn theo bn tn bn nghi:
-Hay l mặt trời sắp mọc! Cũng gần sng rồi.
-ng thầy gio ơi, mặt trời m mọc hướng nầy hả! C một lằn sng mờ mờ ngang mặt nước, Hốt ở trn cao chắc nhn r hơn.
Ti nghĩ lại thấy mnh ni trật lất. Mặt trời no m mọc ở hướng ty. Vậy đng l bờ M Lai, lng lng lng rạt ro. .

Ở m chưn trời trước mặt khu vực sng cng lc cng r hơn. Ban đầu chỉ l một vạch sng nằm ngang trn mặt nước rồi từ từ n biến thnh thnh một khối sng trắng lờ mờ. Ghe tiến lại gần hơn, gần hơn nữa. By giờ khối sng trắng hiện r lớn dần, lớn dần. Đ l những nh đn của một hải cảng đầy tu b, tạo nn một vng nh sng chi la. Hng chục chiếc tu sắt lớn nhỏ đang neo với những gin đn đủ mu vng nh, đỏ bầm, xanh lục, tm hồng... Những mu sắc nh sng lung linh trn sng nước nhấp nh, nhảy ma chập chờn theo hng trăm nhịp tim hn hoan phấn khởi. Sau bao ngy chờ đợi, mong mỏi, bao lo lắng sợ hi, nỗi sung sướng no c thể so snh được. Một cảm gic khoan khoi lng lng -sắp đến đất tự do rồi, xn xao, hăm hở.

Ghe cng lc cng gần bờ hơn. Trời sng r từ từ. Bng tối tan dần nhường chỗ cho bng tối ban mai. Ci hải cảng đn đuốc chi la hồi nảy by giờ tự nhin mất tiu đu hết. Như một giấc chim bao. Từ ở nơi xa thẳm by giờ khng cn l một vạch cong phn chia giữa trời v nước m l một rặng ni hnh răng cưa xam xm mấp m. Gần hơn cht nữa, dy ni biến thnh mu xanh đậm in hnh trn bầu trời xanh bing biếc. Giữa cảnh trời xanh, ni xm, nước xanh, sng bạc nhấp nh viền theo chn sng l một bi ct chạy di trắng xa mịn mng phẳng phiu. Ti chồm ra be ghe, rn m nhn vng đất mới. Nơi đy ti sẽ đặt những bước chưn đầu tin của những ngy lưu lạc. Ti sẽ tạm ngụ một thời gian, một ngy, một tuần... hay bao nhiu nữa, rồi sau đ sẽ đến một nơi khc. Nơi no khng biết được. Rn m nhn v biết rằng vng đất nầy mnh ở khng lu. Biết đu trong đời qua đy chỉ một lần nầy. Bn trong đất liền cả một vng mọc đầy dừa xanh r cao vt. Chỗ no cũng ton dừa l dừa. Dừa mọc san st ngt ngn. Dưới những rặng dừa c những căn nh thấp chủm lẻ loi, mi ngi đỏ tươi. C những chiếc xe hơi nhỏ xu bằng ci hộp quẹt mở đn sng lập le, chạy dọc theo bờ ct trắng, bụi tung m pha sau.

Ti cng cho ghe chạy st vo bờ, bi ct trắng xa, dừa mọc thnh rừng. Cng gần bờ sng cng to, ghe lắc lư dữ dội nhưng hnh như khng ai sợ hi. Gần tới bờ rồi m! Rủi m ghe c chm, rn lội v cũng được! M Lai l đy. Phong cảnh c ci g khang khc Việt Nam mnh. Biển th cũng sng vỗ chập chng, ni th cũng cao xa thăm thẳm ngoằn ngoo, bi ct th cũng trắng xa quạnh hiu... Ừ, đng rồi, cy dừa M Lai cao qu, cao gấp đi cy dừa Việt Nam. N cao vt, thẳng đuột, ốm nhom. Nh nh được cất dưới những tn dừa im mt, loại nh sn cao cẳng, mi ngi đỏ tươi. Cả xứ M Lai, tất cả mọi vật dụng từ nh cửa, xe cộ, ghe thuyền, đến quần o đều được sơn phết, thu tha bằng những mu sắc vui tươi, sng sủa.

Mặt trời đ ln cao. Những tia nắng ban mai rực rỡ sng sủa trong lnh. Buổi sng nước biển dng cao, sng lớn vỗ mạnh vo bờ, nối tiếp nhau từng đợt, từng đợt trắng xa. Chiếc BL 1648 vẫn nhấp nh rẽ sng, khng biết tại sao khng đm thẳng v bi m lại chạy phăng phăng dọc theo bờ. Những tri ni cao cao ở xa rồi lại ở gần. Ban đầu l một khối mờ mờ xanh ở chưn trời rồi tử từ khoảng cch được thu ngắn lại. Trn sườn non những thn cy cổ thụ đen đen như hng cột len trong những đm l um tm. Những tảng đ chơ vơ mọc chồi ngang vch ni. C cục mu xanh, c cục mu xm ch, c cục mu đỏ gạch cua, mu vng... Những tảng đ đồ sộ như những bức trường thnh. Rồi lại vượt qua thấy tri ni khc, rồi lại gần, rồi vượt qua, chạy mi, chạy mi, khi gần khi xa...

t Trung lại đứng gần bn ti:
-Ủa, ti cng Hốt khng cho đổ bộ cho rồi, cn chạy đi đu nữa. Hồi sng tới giờ loay hoay ở đy cũng mấy tiếng đồng hồ. Nắng nng dữ rồi đa!
-Chắc giả cn muốn tm chỗ tốt. Mấy nơi nầy bờ biển lởm chởm đầy đ ngầm lm sao m ủi bến được. Ci chỗ vừa mới tới hồi ny c bi ct trắng phau phau, c rừng dừa dầy đặc... Cầm li một ci ghe đng người như ghe nầy cũng kh khăn lắm, sơ sẩy cht xu l khng được. Phải chọn lựa cho kỹ, phải khng anh Tư, c bến đục... c bến trong!
Tư Trần Hưng Đạo nghe ti ni thch ch, xen v:
-Phải đ đa, th cũng như Hốt n đem tụi mnh đi gả cho M Lai ra sức tm chỗ mn đăng hộ đối. Tui với mấy bồ by giờ tnh cảnh đng y như cu tại gia tng phụ, xuất gi tng phu, phu tử tng tử.
Ti ngạc nhin:
-Anh Tư ni ci g c tam tng tứ đức đ, ti khng hiểu?
-Thiệt khng hiểu khng đ. Ở Si Gn ai cũng biết hết. Vậy m bồ ni khng hiết hả?
-Ừa, ừa, thiệt m, thi chịu kh giải nghĩa cho nghe đi.
Tư Trần Hưng Đạo cười cười:
-Cu nầy p dụng cho cả nam lẫn nữ. Hồi đ tới giờ, người ta chỉ p dụng cho đn b con gi m thi. Cn đn ng con trai th bị bỏ qua, khng ni đến. By giờ nghe ti giải nghĩa nghen. Tại gia tng phụ l khi tụi mnh cn ở nh l phải nghe lời phụ nữ. Phụ nữ trong nh l vợ mnh, chớ hổng lẽ .. b hng xm!
t Trung buột miệng la ln:
-Trời! Anh Tư giải nghĩa như vậy chết người ta! Phụ l phụ nữ hả?
Ti xen v:
-Khoan, khoan Trung, để nghe ảnh giải nghĩa tiếp.
-Cn xuất gi tng phu l khi ra ngoi đường th mnh phải theo anh phu xe. Ảnh đưa đi đu th phải đi đ. Xe li, xe ko, xe xch l g cũng phải vậy hết. M hễ anh phu xe lạng quạng bị đụng chết th mnh cũng chết theo lun, chớ lm sao m cn sống được. Mấy bạn thấy c đng khng? Khng tng phu th tng ai. Ci đ gọi l phu tử tng tử. Tử l chết. Cn phu l phu xe r rng. Chữ nho phải giải nghĩa như vậy, mới đng... điệu nghệ.

t Trung m bụng cười o o, ti m bụng cười ngả nghing. Thằng cha nầy, bnh luận chuyện đời c l hết sức. Ti phải theo học với giả vi kha mới được. Nắng đ bắt đầu tỏa hơi nng xuống ghe nhưng tụi ti bất chấp. Khng cn ai lo che đầu che mặt. Mọi người cn mi nhn đăm đăm ln bờ để tm một bến đậu. Ti ngồi nhn phong cảnh ni non hng vĩ chạy di trước mặt nhớ lại những bi học địa l hồi nhỏ. M Lai l một bn đảo nằm di theo hướng Bắc Nam. Hnh thể y như củ khoai lang mập phnh ra ở giữa m hẹp ở hai đầu. Cả xứ l ni non, rừng rậm, t đồng bằng. Hầm mỏ nổi tiếng nhứt thế giới l thiếc. Những đồn điền cao su ngt ngn. Ci dy ni chạy dọc theo bờ biển nầy chắc cũng y như dy Trường Sơn bn mnh. Trn đỉnh thỉnh thoảng thấy c vi đm khi trắng xm bốc thẳng vươn ln cao. Chắc l những bun lng của đồng bo thượng M Lai đốt rẫy hay l những l gạch, l than? Rừng rậm miền nhiệt đới nầy nổi tiếng nhiều th dữ, trong đm cy l m u, lc nhc đầy cọp beo với rắn độc. Như vậy l ghe mnh đang tấp vo bờ pha đng nhưng khng biết l ở miệt no, trn hay dưới? Nhưng m c chắc l M Lai khng? Hay mới chỉ tới Thi Lan thi? Ti phn vn, nghĩ tới nghĩ lui. Chưa c điểm no để phn biệt hai xứ. Cầu trời cho n l M Lai chớ đừng l Thi Lan. Thi Lan đối xử rất khắc khe với người tỵ nạn. Trong một bức thư của Đức đi hồi năm ngoi gởi về nh, c đoạn: ...em tới nh chị Lan trước, thấy hung dữ khắc nghiệt qu bn dọn qua nh chị Lai, chị nầy cũng kh khăn nhưng cn tử tế hơn, tạm sống được... Vậy ci xứ m ti đang nhn lom lom đy l chị Lan hay chị Lai, ti sẽ gặp chị no?

Chạy một hồi kh lu khiến ai nấy đều sốt ruột, phn vn. Bi đ thức hồi no, đi mắt mở to thao lo, đưa cnh tay mập mập chỉ ln bờ miệng bi b. Thằng nhỏ cn muốn ln bờ ni chi người lớn. Cuối cng rồi chiếc ghe cũng từ từ chậm lại, nhưng khng ngừng hẳn. Trn bờ, một tri ni đ cao nhưng đ bị đục khuyết vo gần hơn phn nửa, đưa ci lưng trần trụi ra biển khơi, phần cn lại cy cối mọc xanh r y như ci đầu bị cạo lng trơn, một bn cn tc đen thui, một bn trắng hếu. Bờ biển lm vo hnh vng cung. Đy l một hải cảng trung bnh, hnh như l một cng trường khai thc ni đ. Trn bờ c nhiều my ko, xe cần trục hoạt động nhộn nhịp, khi xăng dầu phun cuồn cuộn. Bầu trời đầy những cột khi xm bay l đ. Những chiếc xe lớn nhỏ, chạy qua chạy lại khng ngớt. Dưới bến c nhiều chiếc tu to đậu rải rc xen lẫn vo đ nhiều thuyển nhỏ hng b ra sơn mu sặc sỡ, nhiều chiếc du thuyền cắm cờ hnh ngi sao nhiều cnh với trăng lưỡi liềm vng nằm bn trn, gc pha cn lại l những vạch thẳng song song mu đỏ, bay phần phật trong gi. Ti yn ch, mừng rỡ khều Duyn, chỉ l cờ, ni cho nng nghe:
-Ghe mnh tới đng M Lai rồi, em thấy mấy l cờ trn tu khng? Trăng lưỡi liềm l biểu hiệu của Hồi gio. M Lai đa số theo đạo Hồi, cn Thi Lan theo đạo Phật. Cờ Thi Lan l năm vạch mu trắng, đỏ xen lẫn nhau...
Cạnh những chiếc tu lớn l những chiếc x lan to chở đầy ct, đ, được neo chắc, bập bềnh theo nhịp sng. Xế bn cng trường c nhiều nh đẹp kiểu Ty phương với vườn cy cảnh, những biệt thự nghỉ mt đồ sộ, bi ct trắng phau phau, rải rc đy đ c người tắm. Phong cảnh gần giống với bi Quắn ở Vũng Tu nhưng t rộn rịp hơn. Tuyệt nhin khng thấy ghe đnh c với ngư phủ.

Phải rồi, đy l ci thnh phố hồi hm rực rỡ nh đn xanh đỏ tm vng, lập le giữa biển m ti đ thấy, lc cn ở thiệt xa ngoi khơi. Những ngọn đn của tu sắt, của ghe thuyền, nh cửa, đường phố... tất cả được thắp sng chi la trong ci tối đen mịt mng của biển cả. Ci nơi m hồi tối mọi người trn ghe ngắm nhn thm thuồng hy vọng. i những con người lưu lạc đng thương, họ tin tưởng bất cứ nơi no sẽ đến, dầu chưa biết r trời sẽ nắng hay mưa!
Ti cng cho ghe vo bến từ từ, gần bờ sng cng lc cng to. Chiếc ghe được đưa trồi ln thiệt cao rồi bị giựt xuống thiệt nhanh, nước văng tung to ướt cả trn boong. Thằng Dn g đ miệng cứ lải nhải theo từng đợt sng -ln ruột -xuống ruột. Nhưng cũng nhờ n ni m bụng ti bớt cồn co. Cứ mỗi lần ghe bị hụp xuống, gan, ruột, bao tử như bị ghịt mạnh mạnh, tuột theo nhịp rớt xuống của chiếc ghe. Chịu kh, chịu kh, chừng vi pht nữa l ghe sẽ cặp bến, mọi người sẽ được ln bờ. Ti nhn đăm đăm ci cầu tu m chờ đợi.

Trn bờ nhiều người M thấy ghe lạ ngoi khơi tiến vo, họ xm nhau lại bn tn chỉ chỏ. Quần o họ mặc rất đẹp. c lẽ l du khch đi tắm biển hơn l dn chi lưới. C hng mấy chục du thuyền sang trọng đang neo trn bến. Bỗng nhin ti thấy một người vạm vỡ trong một du thuyền lớn nhứt, từ trong khoang chui ra tay cầm một cy sng di, miệng la ht vang rn, vừa quơ tay ra dấu đuổi ghe ra, vừa bắn đng đng, dng khng muốn cho ghe cặp bến.
Ai nấy đều phn vn. Nếu n khng cho cặp bến th sao? Tại sao vậy? Nếu khng gh đy th gh vo đu by giờ. Đ tới nước nầy th chỉ c nước liều. Ti cng li ghe ra xa, vng xuống pha dưới chỗ bi tắm, thiệt xa chỗ ci ng c cy sng di, rồi tắp vo. Trn bi ct trắng phau, dn M đang tắm giỡn n đa trn sng nước, bỗng nhin thấy một ghe lạ l l xuất hiện, đm xn xao. Hốt cho ghe cặp st một x lan thật to. Sng đnh rập rnh. Ghe thả neo đứng yn một chỗ . By giờ phải lm g nữa đy? Hủ Tiếu, Nhựt Bổn, ti cng v một số người lớn tuổi xm nhau lại tm giải php.

Tư Trần Hưng Đạo hăm hở:

-Hay l mnh lũi đại v bờ, tụi n bất ngờ đu lm g mnh được nữa.
Hốt chưa kịp trả lời th chị vợ đ lắc đầu khng chịu:
-Nếu v đại như vậy, n kiếm ti cng m đnh hay bắt bỏ t th anh Hốt lm sao chịu nổi!
Ni xong chị nắm chặt lấy tay chồng, Hốt đứng im hồi lu mới ni:
-Sng bữa nay mạnh lắm, n đnh một hồi nữa l đứt dy neo!
Quch Linh Hoạt im lặng nảy giờ, mới bắt đầu ln tiếng:
-Đậu th khng đậu lu được, v th khng v. Vậy th chỉ c cch ko neo ln, tm một bến khc, chỗ no tử tế hơn..
Hốt thắc mắc:
-Biết chỗ no tử tế hơn chỗ no?
-Th đi đi nữa, gh thm vi chỗ, kiếm mấy lng qu, dn ở qu c lẽ hiền lnh dễ thương hơn dn ở thnh thị... t ra họ khng c sng như thằng cha vừa rồi!
Nghe Quch Linh Hoạt bn nn tm chỗ khc, chị vợ Hốt mặt tươi ra, gật đầu. Hốt vẫn cn phn vn. Hủ Tiếu nghĩ tới, nghĩ lui đề nghị:
-Thi như vầy, mnh neo ghe ở đy, tm người lội v bờ lin lạc, năn nỉ họ xin đổ bộ. Mnh ở đậu vi ngy để v trại tạm cư, chớ đu phải ở lun. Thế no họ cũng phải chịu m, rn năn nỉ tụi n... Đi BBC ni c ci đảo g đ, chứa người tỵ nạn!
Mấy người xung quanh đều thấy đ l một giải php dung ha, c thể chấp nhận được, đều đồng . Nhựt Bổn gp :
-Tốt nhứt l chọn người Tu m biết giỏi tiếng Anh. Ở M Lai người Tu nhiều lắm.. Nếu ni tiếng Anh khng hiểu nhau th mnh ni tiếng Tu. Đu c ai biết tiếng M Lai!

Ti vụt nhớ tới nh văn Bnh Nguyn Lộc v tc phẩm Khảo Cứu Về Nguồn Gốc M Lai Của Dn Tộc Việt Nam. Phải chi c ng trn chiếc ghe. Khng biết ng c dịp no để đến xứ nầy chưa? Ở đời c những ci tnh cờ m khng ai c thể biết trước được, như chuyện ti c mặt trn ci ghe nầy, sng hm nay. Ngy trước khi đọc tc phẩm trn, ti c ngờ đu, sẽ c một ngy mnh được đặt chưn tới. M hnh như chữ M Lai m ng Bnh Nguyn Lộc dng khng phải chỉ ci xứ nhiều ni với biển nầy. Đ l một chủng tộc lớn c địa bn rộng khắp cả vng Đng Nam , Nhựt Bổn, Đại Hn... Nghĩ lại kiến thức km ci, thiệt thi hết sức, thấy ci g cũng trơ mắt ra nhn ngơ ngơ ngc ngc...

C lẽ biện php của Hủ Tiếu đề nghị l hợp l nhứt nn nguồn tin lan đi rất nhanh trn ghe. Tức khắc c hai thanh nin tnh nguyện: Chiu v Hiếu. Hiếu l em ruột Xm M Chải, ốm dong dỏng cao, kh đẹp trai, nghe ni c đi du học ở Đi Loan vi năm, ti t gặp. Chiu thấp người hơn một cht nhưng liền lạc, mạnh dạn, đeo kiếng cận kh dầy. Chiu l người cng tỉnh. Nh n bn gạo hiệu Cn Phong Chnh, cch nh ti chừng vi trăm thước. Hai gia đnh biết nhau từ lu lắm. Trong chuyến đi nầy Chiu v mấy em ti, khi lin lạc, đng tiền, hoặc mua giấy tờ, lo lắng chung nhau từ đầu đến cuối nn tnh thn đối đi nhau như ruột thịt. Chiu l gio sư dạy tiếng Anh đu miệt Chợ Lớn, tnh tnh đng hong tử tế, việc g nặng nhọc, kh khăn nguy hiểm cũng khng nề h, lc no cũng lăn xả. Ti hơi lo lo. Hai đứa biết lội c giỏi khng, buổi sng sng lớn qu, khoảng cch từ ghe vo tới bờ kh xa, rủi c bề g?...

Hốt v Dn thủy thủ lần theo be ghe mở dy lấy ra hai ci ruột xe đ được bơm cứng để lm phao nổi. Dn nhn thấy Chiu đ cởi o chỉ cn mặc quần ngắn dng sẵn sng, bn quăng ruột xe xuống trước. Chiu nhảy lẹ theo. Từ trn ghe xuống tới mặt nước đu cũng chừng ba bốn thước cao, khoảng cch kh xa nn khi Chiu nhảy xuống, bị chm su lắm. Phải thật lu Chiu mới nổi ln được, lc đ ci ruột xe đ tri tuốt ra xa. N rn hết sức để lội tới. Từ trn cao nhn xuống, thấy n quơ tay, khuỳnh chưn y như con nhi. Đ hai ngy khng ăn uống đầy đủ, lại ngồi lu b gối trn ghe nn hnh như Chiu đuối sức. N lặn hụp mi m khng chụp được ci phao. Sng nay sng lớn qu. Từng đợt, từng đợt, bọt tung trắng xa, quay cuồng tới tấp, x dạt o ạt. Hiếu thấy vậy lẹ lng nhảy theo. May mắn hơn, n chụp được ci phao bn đẩy tới cho Chiu. Chiu m được phao lội v bờ. Mọi người trn ghe hồi hộp theo di. Khoảng cch từ ghe v bờ kh xa, hai đứa nhấp nh theo sng như hai tri dừa kh nhỏ xu. Đy l giy pht quyết định. Được hai khng l nhờ hai anh bạn trẻ nầy.

Trn bi ct long nắng vng tươi, mấy người đang tắm xn xao, tất cả đều chạy a về một pha. Ti thấy c một người trong đm đng chạy băng băng qua bn kia đường, bẻ một cy hng ro lm gậy, đứng hờm sẵn. Hiếu tới bờ trước, bước từng bước kh khăn trong ln nước lắp xắp. Khi ra khỏi bờ nước, người dn M liền nho tới đưa cao cy hng ro, dang tay đập tới tấp vo đầu vo lưng. Hiếu hai tay m lấy đầu, trnh n. Chiu tới sau, thấy tnh hnh nguy ngập, vội chạy ngược ra biển. Nhưng khng kịp nữa rồi, tụi dn M a tới thiệt đng. Cả hai bị đnh trn đầu trn cổ. Chiu đưa tay đỡ gạt. Từng nht gậy đnh xuống hai bạn, ti nghe như chnh mnh bị đau. Trời ơi, tại sao họ lại nỡ đnh người v tội như vậy? Mắt ti hoa ln, đầu chong vng.

Những tiếng bịch bịch, hự hự, tiếng gậy vun vt, tiếng rn rỉ van xin, tất cả như quay cuồng đảo lộn. Tuy ở rất xa m ti thấy, ti nghe, ti đau! Chiu ơi! Hiếu ơi! Tụi ti phải lm sao by giờ. Mọi người trn ghe sợ qu, xm nhau la ht vang rền. Dn v Cường thủy thủ chạy lục tung đống hnh l, lấy ra mấy ci mng cũ cng một ci vỏ xe. Cả hai khệ nệ vc ln mui, bật quẹt đốt. Nhờ c gi lớn, ngọn lửa bắt rất lẹ, khi bay mịt mng. Tụi ti cng la to nhưng tiếng gi, tiếng sng lm tan long. Chỉ cn c khi lửa của chiếc mng bốc ln cao, mi cao su chy kht lẹt, cử chỉ cầu cứu trong tyuệt vọng. Khng thấy trn bờ c phản ứng g. Đm đng xm vy quanh hai đứa. Cy hng ro to cở bằng bắp tay, với sức của một người lớn đnh, lm sao m chịu nổi! Tại sao ở đời lại c những người khng giận khng hờn nhau, lại nỡ đnh đập nhau nặng tay! Từng pht tri qua, ti cảm thấy như thời gian di dằng dặc hng giờ. Nếu bị đnh như vậy hoi, chắc cả hai phải chết. Chiu v Hiếu v cả ghe m phải hy sinh, vậy mọi người trn ghe phải lm sao để cứu tụi n? Cả ghe ngẩn ngơ, hồi hộp, theo di. Phải giải quyết v phản ứng ra sao? Khng ai biết. Người th ni tất cả a xuống hết, khng lẽ n đnh lun đn b con nt. Người đi bỏ đi kiếm chỗ khc đổ bộ. C người đi bỏ nơi nầy để đi Tn Gia Ba, ở đ dn chng hiền lnh tử tế hơn, c người đi đi c...

Cng về trưa sng cng lc cng hung hn. Chiếc ghe nghing ng lắc lư. Nước văng tung te ln cao ướt đầu ướt cổ. Từng đợt sng trn vo rồi rt ra, chiếc ghe x dạt theo sng nước, đập mạnh vo x lan chở ct, tiếng va chạm ầm ầm. Tiếng khung ghe vặn mnh nghe kn kịt. Ti c cảm tưởng tất cả vn, sườn, gỗ, đinh ốc sắp rời tung từng miếng. Bỗng nhin nghe một tiếng vụt mạnh, cả thn ghe như bung ra. Neo đứt. Ti hoảng hốt rụng rời. Hốt nổ my ghe lớn hơn, dang ra xa cho đỡ sng. Bờ biển cng lc cng nhỏ lại. Đm đng xoay quanh Chiu, Hiếu by giờ khng cn thấy nữa, tất cả đều biệt tăm. Trn bi chỉ cn trơ lại những cy d che nắng xanh xanh, đỏ đỏ, nhỏ xu. Hng dừa lưa thưa. Khng biết tnh sao, ti cng từ từ li ghe rời bến, bỏ lại Chiu v Hiếu trn bờ đất lạ. Hốt cho ghe chạy dọc theo bi ct nắng nng chang chang. Ghe chạy qua rồi chạy lại, mọi cặp mắt đều đổ dồn ln bờ để kiếm hai bạn đồng hnh. Nắng giữa trưa nng hừng hực chi lo. Trn bi người tắm đ thưa. Những hng dừa kh chy, nghing ng theo gi ct. Hnh như c lần thấy Chiu chạy ra ngoắc ghe lại nhưng v xa qu khng ai nhn thấy r. Sau đ thấy c xe cảnh st đến rồi... mất lun.

Chiếc BL 1648 by giờ chạy khng định hướng dọc theo bờ biển M Lai. Cả ghe hoang mang tột độ. Lm sao by giờ, khng ai biết? Quyền quyết định của ti cng hay Hủ Tiếu? Ring ti v mấy em, tất cả đều lo lắng xt xa thương cho Chiu v Hiếu. Khng biết bị đnh như vậy c bị thương tch nặng khng? Chiu khi nhảy xuống đ để kiếng lại, by giờ lm sao m thấy đường, n cận thị nặng qu! Bị bắt về trạm cảnh st th bị đối xử như thế no? C bị đnh đập hnh hạ g nữa khng? Người dn M hung dữ như vậy th cảnh st, qun đội n phải dữ dằn hơn nữa. Vậy m Đức đ nhận xt M Lai dễ chịu hơn Thi Lan. Mới tiếp xc sơ sơ c cht xu m cn bị đnh đập giam cầm, đuổi x, ni chi tạm ngụ thng nầy qua thng kia. Rồi hai đứa c thể bị kết tội xm nhập lnh thổ bất hợp php, c thể bị ở t, rồi c thể bị giao trả về Việt Nam? Nghĩ tới nghĩ lui, ti thấy ra hng chục cu hỏi, m cu no cũng giải đp khng tri. Duyn ngồi bn lo lắng than thở:
-Hủ Tiếu với Nhựt Bổn xi người ta nhảy xuống biển lm chi, để bị đnh nhừ tử, rồi by giờ khng tm cch cứu m lại xm nhau bỏ đi, em thấy bất nhẫn qu!
Ti tm cch trấn an nng:
-t ra hai đứa cũng được ln bờ rồi, c nh thuơng, c cảnh st, dầu g th cũng cn luật php, khng đến nỗi no. Cn số phận cả ghe by giờ chưa biết tri dạt ra sao. Sng lớn m neo lại đứt. Hốt li ghe th được nhưng chuyện xoay trở coi bộ lng tng...
-Theo anh, th hồi ny mnh phải lm sao?
-Anh chọn chỗ no c bi ct phẳng phiu, cho ghe ủi đại ln bờ, tất cả o xuống một lượt. Nếu c bị đnh th chắc khng nặng lắm... Sau đ mnh xin ở tạm để chờ Cao Ủy Lin Hiệp Quốc đến... chớ by giờ th đi đu, về đu?
Vừa ni ti vừa đưa mắt nhn ra ngoi. Ghe đang chạy với vận tốc nhanh. Sng to đnh mạnh vo sườn, ton thn lắc lư dữ dội. Nước văng tung to ln cả trn mui, đầu tc ướt mem. Ti đưa lưỡi liếm những giọt lan quanh mp, thấy nước biển mặn đắng. Th ra, c một chn l phổ qut, nước ở đại dương no th cũng chung một vị giống nhau, vị mặn. Con người dầu lặn lội tới tận nơi chưn trời gc biển no th cũng phải chung một phận, phận khổ đau...

Mặt trời đ ln ngay đỉnh đầu, độ mười hai giờ trưa c hơn. Nắng nng như đổ lửa. nh nắng chi lọi chiếu thẳng xuống mặt nước, biến n thnh mu vng loang long trong suốt. Ti nghe đầu vng vất, mắt hoa, lỗ tai lng bng. Từ hy vọng buổi sng đến thất vọng buổi trưa, khiến tm trạng ti đm lơ đơ, lửng đửng. Cả người mệt mỏi, lao đao, ti ngồi bệt xuống sn ghe, hơi thở mệt nhọc. Su tiếng đồng hồ cứ loay hoay ở bờ biển nầy, khng đi tới đu. Sống ở đời, c nhiều chuyện kh lm, nhưng c lẽ việc kh nhứt l mở miệng nhờ vả kẻ khc. Hồi nhỏ ti thường nghe ba ti ni đăng sơn tầm hổ dị, khai khẩu kho nhơn nan đến giờ mới thấy đng hết sức. Tm một bến để gh, ti ng quanh, bốn bề chỉ thấy trời nước mnh mng!


V Kỳ Điền
(Trch Pulau Bidong Miền Đất Lạ, Chương 7)
 

 

 

 

art2all.net