V Kỳ Điền

 

VN THM BẤT TRI XỨ

 



         
Chiếc BL 1648 phăng phăng rẽ nước, lao vun vt tới trước như con ngựa đin hung hn bị bịt hai mắt. Tiếng my gầm tht lẫn với tiếng sng vỗ r ro như vang trong gi nỗi giận hờn, bực tức. N đi m khng cn biết đu l bến bờ. By giờ cả khng gian l một khối nắng chi la loang long. Trn l trời, dưới l nước. Trời với nước phản chiếu nhau, trộn lẫn nhau, hắt ci hơi nng hừng hực ln ghe. Mọi người đứng ngồi la liệt như đm tn qun bại trận thảm thương, mặt my hốc hc, quần o nhu nh. Ti nghe đầu c vng vất. Cả đm khng ngủ rồi tm tr căng thẳng từ sng tới giờ, nỗi thất vọng khiến ton thn như t liệt, mấy bắp thịt hầu như nho ra. Ti đưa mắt nhn ln phng li. Ci phng vung vức nhỏ xu đ đng nghẹt người chen chc. Long thong thấy ti cng Hốt, ti cng mặt rỗ, Quch Linh Hoạt, Dn thủy thủ, Hủ Tiếu... cng một đm thanh nin đầu cổ bờm xờm. Người th leo ln mui ngồi ngất ngưởng trn đống hnh l, người nắm lấy vch cột đứng cheo leo. Mặt mũi ai nấy buồn hiu.

Ci bờ biển v tnh hồi sng, by giờ đ mất ht trong tầm mắt. Ghe khng cn chạy dọc theo bờ m lại đm thẳng ra khơi. Ni non cy cỏ dần dần khuất mất trong những đợt sng. Trời, ci điệu nầy Hốt định bỏ M Lai rồi, chắc giả định tm một bến khc. Bến mới no đy? Singapore hay Indonsia? hay c? Nghĩ tới những quốc gia mới nầy, lng ti đm e ngại rụt r. C chắc g những nơi sẽ đến, người ta nhn đạo hơn, mở rộng vng tay đn tiếp người tỵ nạn. Rồi sẽ đi nữa, đi nữa... Hnh như ở thời đại kỹ nghệ my mc nầy, tm một ci lng nhn đạo hơi kh khăn!

Bất thnh lnh trong lc khng mong khng đợi, c một chiếc tu sắt sơn ton mu đen tuyền, từ đu khng biết, vụt đến chạy theo ghe. Chiếc tu nầy lớn hơn chiếc BL 1648 cht xu, trang bị đầy my mc chi cht đặc nghẹt trong khoang khng một chỗ chen chưn, chạy thiệt nhanh v lướt sng thiệt kho. Chắc l loại tu ko hay tu my của dn khoan dầu. Trong chớp mắt n cặp st. Những đợt sng do n tạo ra đập mạnh vo thn ghe, khiến chiếc ghe chng chnh dữ dội. L cờ trăng lưỡi liềm với cc sọc đỏ nằm ngang bay phần phật trong gi. Đng l cờ M Lai. Từ trong khoang một người M to lớn chui ra, đưa tay ra ngoắc ti cng Hốt ra dấu bảo theo, sau đ chạy trước dẫn đường. Chiếc BL 1648 như người m mất phương hướng, by giờ tự nhin c người đến dắt đi, mừng rỡ bm st.

Trn ghe niềm hy vọng lm tươi tỉnh những gương mặt rm đen ho a. Những nh mắt mệt mi bắt đầu long lanh nhn theo chiếc tu lạ. Trưa nay gi thiệt to v sng thiệt cao. Chiếc dẫn đường lướt sng phăng phăng, chiếc theo sau rn hết sức để bm st, tiếng my gầm r ln từng hồi. C nhiều đợt sng lớn đnh tạt vo mạn ghe, nước văng tung to ln cả chỗ ngồi. Chiếc tu nầy my mạnh qu. Biển trưa nay động dữ dội m trng n vẫn vững vng, hai ci hng b ra đ trn sng m đi. Lu lu người thuyền trưởng M l đầu ra phng li, cười cười tỏ dấu thn thiện rồi đưa tay chỉ về pha trước. Ti đon chừng chắc đu đy c ci đảo nhỏ dnh ring chứa người tỵ nạn do Lin Hiệp Quốc bảo trợ, cc đi truyền thanh ngoại quốc thường ni đến. Lạy trời cho đng l n. Ci đảo nhỏ bn bờ M Lai... niềm hy vọng của rất nhiều người v của ring ti. N l nỗi chờ đợi, trng ngng ước mơ...

Chừng độ một tiếng đồng hồ sau ti nhn thấy một hn đảo in bng xam xm trn nền trời trong vắt. Lại gần hơn, gần hơn nữa... Đảo hiện r trong tầm mắt. Cy cối xanh r, ni non chớn chở. Thằng Dn thủy thủ đứng cheo leo trn mui ghe, miệng la chi li vang dội:
-B con ơi đảo dừa, đảo dừa...

Ci thằng thiệt lanh tay lẹ miệng, chưa g hết m đ dm đặt tn cho ci nơi sắp đến, lm như đảo nầy khng c cy g khc. M cũng đng thiệt. Những ngọn dừa đ hiện r dưới bầu trời nắng chy như những chiếc d xanh non. Trn đảo chỉ thấy ton l dừa. Dừa mọc từ bờ nước trở đi, cy nầy san st cy kia, nhiều v tận mọc tuốt su bn trong. Chỗ no cũng thấy những thn dừa lớn như cy cột cao vt sung đuột. Người thuyền trưởng M tốt bụng bn chiếc tu đen đưa tay chỉ vo đảo, rồi khot tay từ biệt. Chỉ trong vng vi pht ngắn ngủi chiếc tu mất ht sau những ghềnh đ chập chồng, chnh vnh gie ra một gc biển. i! giữa những ci lng v tnh cũng cn c những tri tim nhơn i.

Chiếc BL 1648 từ từ tiến st v bờ. Bi ct trắng phau phau. Rừng dừa xanh ngăn ngắt. Hnh như l đảo hoang. Khng thấy một ln khi, một mi nh, một căn lều nhỏ, một dấu vết g chứng tỏ c sự sinh hoạt của con người. Vậy th ci đảo nầy đu phải l nơi chứa người tỵ nạn. Ti ngơ ngc tự hỏi. Nhưng dầu phải hay khng, cũng khng quan trọng. Ci quan trọng nhứt l được đặt chưn xuống đất rồi thủng thẳng tnh nữa. Duyn cũng vừa nghĩ tới đ :
-Mnh v một đảo hoang, khng c nh cửa g hết !
-C lẽ vậy m tốt, tạm ở vi ngy rồi tm cch lin lạc với Hồng Thập Tự hay Lin Hiệp Quốc, chớ nơi thị tứ đng người th thế no cũng bị rắc rối như hồi sng. Trn ghe đng người qu, kh xoay trở... Nhắc tới cảnh buổi sng ti vụt nhớ tới hai bạn Chiu, Hiếu bị bỏ lại trn bờ đất lạ. Khng biết tnh trạng by giờ ra sao? Một cảm gic buồn buồn xt thương trộn lẫn với một cht lo lắng về ci nơi sắp tới. V một đảo hoang? Lấy g m ăn. Số thực phẩm trn ghe chỉ c tm bao gạo, mấy ngn lt nước phải chia cho ba trăm năm chục người. Cầm cự được mấy ngy?

Ti vụt nghĩ tới rừng dừa trước mặt, yn tm khng lo nữa. Nếu hết gạo th cn cả mun triệu cy dừa kia, khng lo đi. Nước dừa, cơm dừa, cổ hủ dừa, ci no ăn cũng được. Trong truyện Một Ngn Lẻ Một Đm c chuyện anh chng Sinh B lọt v đảo của bọn người khổng lồ, được cho ăn dừa mỗi ngy để cho thiệt mập. Sau đ chng lựa người no mập nhứt m ăn thịt. Hơn nữa gần đy c ng Đạo Dừa từ nhỏ tới lớn sống ton bằng dừa. ng ta sống được th mnh cũng sống được. Biết đu đắc đạo mấy hồi! Ti sẽ xin Tư Trần Hưng Đạo vi ci lưỡi cu, đi cu thm c tm ngoi biển. Đảo nầy vắng vẻ chắc c cua s ốc nhiều.

Bi ct trắng tinh chưa c một dấu chưn người, chạy di tạo nn một ci vịnh hnh vng cung rất đẹp. Bờ ct thoai thoải dốc li ra tận xa, thiệt l l tưởng cho ghe ủi bến. Hốt thong thả từ từ li đm thẳng v. Trn trời năm ba cnh hải u chao mnh liệng qua liệng lại trước mũi ghe m nhn xuống. N nhn chng ti ngạc nhin, ti nhn thấy n, mừng rỡ. Anh bạn Quch Linh Hoạt từng ni, đi biển cứ mong gặp được cnh chim, biết l sắp đến được đất liền. Huống chi l đất liền trước mặt. Ti sắp được bước chưn ln.


Dưới những tn dừa im mt ti sẽ che một ci lều nhỏ lợp bằng những l dừa. Vợ chồng con ci sẽ chun v sống qua ngy để chờ người cứu vớt, y như ngy xưa, hồi nhỏ chơi tr đm cưới lợp lều bằng l đủng đỉnh. Bi sẽ lấy hộp lon sữa b đi gnh nước nấu cơm, ti sẽ đi chặt l dừa để lm nc lm buồng nhứt l lm một ci cổng cho đẹp. Duyn v trong rừng hi hoa dại để trang hong. Ti cn mong g hơn...

Nhưng giấc mơ của ti nửa chừng bị ngưng lại. Khi chiếc ghe sắp đụng bờ ct dưới những tn dừa rậm rạp c hai người lnh M Lai mặc qun phục rằn ri cầm sng chạy vọt ra dng điệu hầm hừ. Ở trn ghe nhn thấy cả hai nhỏ xu như đứa con nt mười tuổi. Họ đưa sng bắn rầm rầm, đạn bay veo vo. Trời ơi, tụi n bắn thẳng vo ghe. Nguy qu, mọi người sợ hi, nằm rạp xuống sn. Ti vừa run, vừa lầm bầm ci xứ g d man mọi rợ! Hồi sng đnh người, bắt người chưa đủ, by giờ lại bắn trực xạ như vậy. Sau một loạt đạn, cả hai quơ tay quơ chưn la lối đuổi ghe ra. Hốt do dự, ngừng lại. Trn bờ, họ chuẩn bị nạp hai băng đạn mới. Hốt liền cho ghe quay mũi, nổ my lớn chạy đi lun. Cũng may, loạt đạn đầu chng chỉ bắn dọa, đạn bay cao trn đầu nn khng ai bị thương. Tuy vậy mọi người đều bị một vết thương trong lng. Vết thương buổi sng chưa kịp hn miệng th by giờ lại bị rch toang thm. i, đng thương cho ci kếp ăn đậu ở nhờ, bị người xua đuổi tn tệ khng nương tay. Ti vừa buồn vừa tủi. Khi khng bỏ nh m cửa ấm ra đi chầu chực xin xỏ nơi đất lạ qu người để bị đuổi x hất hủi. Tại ai? Tại ai m chng ti biến thnh những kẻ đi ăn my tnh thương của kẻ khc, lang thang tận gc biển chưn trời như vầy. Khng ngờ trong đời ti lại lm cảnh o le, lở khc lở cười. Chắc Hốt cũng cng chung một tm trạng nn ti nghe trong tiếng my ghe nổ ầm ầm rền vang kia c pha lẫn nỗi tức tưởi nghẹn ngo. Lại một lần nữa, chiếc ghe bỏ thm một bến lạ m đi...

Ghe tăng vận tốc đổi hướng vng ln pha trn đảo. Cy cối cảnh vật chạy ngược về sau. Vừa qua một vịnh biển hnh cnh cung cch đ chừng vi cy số c một cầu tu thiệt lớn, được cất gie chồm ra ngoi bờ nước xa. Cầu xy bằng thp sơn mu xanh đậm, nguy nga đồ sộ. Bn cạnh cầu, một chiếc tu sắt, lườn đen, thnh sơn mu trắng tot. N lớn như một to nh năm su từng cao. Ci ống khi lớn như cy cột vĩ đại, sơn hng chữ MING KONG theo chiều dọc từ trn xuống dưới, cng l cờ Singapore bay phần phật trong gi. Trn chiếc boong cao vt c mi che, su bảy người thủy thủ Trung Hoa quần o mu m, tc đen di phủ t, cng một người thuyền trưởng người da trắng to lớn, ru ria b cm, đứng vịn lan can t m nhn xuống đm người tỵ nạn đang chen chc dưới ghe. Thấy họ thảnh thơi m tủi thn. Ci ghe nhỏ như vầy chứa trn ba trăm người, cn ci tu kia, n lớn hơn gấp mấy chục lần, vậy m chỉ chứa c mấy người trn đ. Họ tha hồ tắm rửa, ăn uống đi tới đi lui. Chiếc tu nầy bn trong t ra cũng c năm bảy từng, chắc c quầy rượu, sn nhảy đầm, sn đ banh, hồ tắm... Nhn mấy bộ bn ghế bằng my lớn để dọc theo lan can tu th biết. Y như hnh chụp trong cc qun rượu sang trọng... bn Ty! Ti nghe chưn cẳng t rần, mấy ngn ngo ngoe hết được, ngồi qu lu bị vọp bẻ mất hết cảm gic. Đ ba ngy, ba đm chịu cảnh b gối như vậy, ti thm một khoảng trống chỉ cần đủ để ng ci lưng ra một cht, một cht xu thi. Chắc ở trn đ, mấy người thủy thủ, mỗi người c giường nệm khăn lt trắng bong, c bồn rửa mặt, c tủ lạnh chứa đồ ăn, c ti vi để coi mỗi tối. Phải chi mnh được ln, khng cần nhiều, chỉ xin một chỗ no đ cũng được, ng đại ci lưng xuống sn, nằm di ển ngược xương sống, thẳng chưn ra một ci, nhắm mắt lim dim sảng khoi. Trời ơi! chắc l đ lắm! Bất cứ chỗ no cũng được m, từ đầu mũi tới cuối li rộng thinh thinh.

Hốt cho ghe cặp st vo hng tu. Chiếc tu cũng cn kh mới. Vch cao dựng ngược như vch thnh sừng sững, những đốm rỉ st ăn loang vng ẻo. Ở cc mối hn, sơn trc nhiều mảng lớn. Tu chừng như đ hết hng ha nn đy nổi ln cao. N lớn qu, nước trưa nay dng cao sng vỗ ầm ầm, n vẫn im lm thong dong, khng lay động. Trong khi đ, chiếc BL 1648 nhồi ln hụp xuống muốn chng mặt. Nhựt Bổn từ trong khoang ghe m ra đứng trước mũi, ngước ci đầu si ln tu, dng tiếng Trung Hoa để lin lạc. ng thuyền trưởng dng tiếng quan thoại ni kh sỏi v rnh mạch. Hai bn hiểu nhau dễ dng. Đại khi ng ni luật hng hải khng cho php vớt người trn ghe cn tốt v đang ở trong hải phận M Lai. ng chỉ c thể gip đỡ bằng cch cung cấp nước, dầu cng thực phẩm... Cuối cng ng chỉ cho Nhựt Bổn vị tr đảo Bidong c trại tỵ nạn lớn lắm, từ đy đi chừng chn hải l theo hướng ba trăm mười độ th thấy. Từ dưới nhn ln, thấy ng ta ni hm ru bạc rậm r b quanh cm rung rung, cnh tay quơ quơ, ti c cảm tưởng l một linh mục Ty Phương đang giảng đạo, tụi ti l những con chin ngoan.
-Cứ đi đi sẽ gặp Pulau Bidong dễ dng. Ở đy tụi lnh M Lai thấy bất tiện lắm. C g cần thm th ti sẽ gip cho...
Đứng cạnh ng mấy người thủy thủ quăng xuống ghe vi bịch thuốc l, bnh ngọt, chocolat, kẹo...
i! Thm những ci lng nhơn i. Nếu mọi người trn ci đời nầy đối đi nhau lịch sự như vậy th quả đất nầy thiệt l thin đường.
Ti rn lắng tai nghe, hiểu được lỏm bỏm. Mừng qu! Pulau Bidong hải đảo nhiệt đới, Pulau Bidong miền đất lạ, nơi ước mơ của người tỵ nạn bơ vơ. N ở gần đu đy, loanh quanh trong vng biển nầy. Vi giờ nữa ti ti sẽ đặt chưn ln tới đ, bắt đầu những ngy sống tự do thoải mi ở vng đất mới. Ti sung sướng gọi nho nhỏ Pulau Bidong, Pulau Bidong. Mấy tiếng nghe thiệt m i như ngy no thủ thỉ tn ai...

Nhựt Bổn sau khi hỏi thăm kỹ lưỡng đường đi nước bước, lom khom vịn mui ghe chun v khoang. Thấy cảnh ng ta đầu si sọi, mun dặm lặn lội đến đy hỏi thăm đường người thuyền trưởng lạ, bất gic ti nhớ bi thơ cổ. Bi thơ ngắn chỉ c năm chữ bốn cu:

Tng hạ vấn đồng tử
Ngn sư thi dược khứ
Chỉ tại thử sơn trung
Vn thm bất tri xứ


Tạm dịch th như vầy. Dưới gốc tng hỏi ch tiểu đồng, thầy em đu? Thưa rằng, thầy ti đi hi thuốc trong ni nầy. Khng xa lắm, chỉ c điều my m nhiều qu nn khng biềt chỗ no đ thi. Chỉ tại thử sơn trung, vn thn bất tri xứ. My phủ dầy đặc nn khng biết ở nơi đu? i! my no giăng kn bưng bưng lng người dn M, my no mang mang lng người tỵ nạn th lương, my no m mịt thảm sầu qu hương t ngục? Chỉ cần vn được my đen th thấy được trời trong xanh ngăn ngắt. Nhưng phải lm sao để my tan? Đ l dấu hỏi lớn cho một kiếp người.

Sau khi được chỉ dẫn r rng, mọi người trn ghe hy vọng trở lại. Ti cng quay mũi đổi hướng đng theo lời dặn d. My nổ mạnh khởi hnh, ghe lướt sng hăng như con ngựa đua. Bỏ lại hn đảo Dừa, Bỏ lại chiếc cầu tu xanh. Bỏ lại chiếc Ming Kong nhn hạ.

Đ l buổi trưa ngy thứ ba của cuộc hnh trnh. Đ đi được ba ngy khng ăn, chỉ uống nước cầm hơi, người người bắt đầu thấm mệt. Đ thấy đi v kht. Tuy uống nước tới đầy bụng nhưng vẫn cảm thấy muốn uống hoi, uống nữa. Hnh như tất cả số lượng nước trong người đều bốc hơi bay mất. Nắng nhiệt đới nhiệt nng bức v chi chang. Khng c g để che bớt nắng. Cũng may nhờ c gi biển nn cũng cn thở được. Hy vọng gặp được Bidong lm người ta qun mệt mỏi. Chn hải l. Khoảng cch đu c xa. Với sức my của ghe chỉ cần hai tiếng đồng hồ l nhiều lắm. Trời thiệt sng v trong. Hốt vẫn cầm li. Quch Linh Hoạt đứng trn mui, nhn bằng ống dm chăm chăm, thỉnh thoảng quay hết chỗ nầy tới chỗ kia,. Anh nhn thẳng, nhn ngang, nhn xin, nhn xo. Ci mặt bị nắng ăn đen thui. Ti hồi hộp theo di từng cử chỉ, thi độ của anh. Chỉ cần anh đưa tay chỉ về pha trước l ti thở pho nhẹ nhm. Ti nghĩ thầm trong bụng, chắc trời thương nn mới gặp người tốt chỉ dẫn, tm kiếm như vầy th con kiến cũng thấy ni g ci đảo lớn chần dần...

Nhưng m ở đời, c những chuyện tưởng vậy m khng phải vậy. Ci g cũng phải trả đng với gi của n. Ngay cả sự tự do... Ghe đ đi nhiều hải l, giờ giấc cũng từ từ qua. Những tia mặt trời khng cn từ trn cao đm xỉa thẳng xuống m by giờ đ chiếu chnh chếch. Đảo Bidong nằm ở chỗ no, khng ai thấy hết. Mặc cho Quch Linh Hoạt đưa ống dm nhn khắp tm hướng, n vẫn biệt tăm m m. Xa chn hải l. Hướng ba trăm mười độ. Sao khng thấy g hết! Hổng lẽ ng thuyền trưởng ni gạt. M ổng gạt lm chi. Hay l Hốt coi hải bn tnh sai tọa độ? Cũng khng lẽ no. Từ Việt Nam qua M Lai anh ta li cn đng được, ni chi đoạn đường cn c bấy nhiu. Nhưng m sao giờ nầy vẫn chưa thấy tăm hơi Bidong đu hết. Tại sao kỳ vậy? Ti hơi sốt ruột. Nếu khng kho chỉ cn vi giờ ngắn ngủi nữa thi, mặt trời lặn mất th nguy lắm. Đm đen mịt mng sẽ phủ kn vạn vật. Bng tối đồng nghĩa với tối tăm, ảm đạm, bất trắc, nguy hiểm. Lại phải thm một ngy sng gi lnh đnh nữa. Hnh như nước biển buổi chiều dng cao hơn hồi trưa nhiều lắm. Sng trở nn hung hn. Từng đợt dng ln thiệt cao rồi rt xuống thiệt nhanh. Chiếc ghe cứ chạy phăng phăng, trồi hụp theo đợt sng. Mọi người đm ra im lặng. Chắc cng chung một tm trạng lo lắng sợ sệt. C ci g bất thường. Tất cả đều mệt mỏi qu rồi. Từ sng sớm tới giờ chạy tới chạy lui ở bờ biển nầy cũng khng đi tới đu.

Trong ln sng dữ dội, chiếc ghe nhỏ mong manh trồi ln hụp xuống bất ngờ một tiếng va chạm mạnh ở lườn ghe. Ầm! Chiếc ghe đương lướt ngon trớn bỗng khựng lại. Ti cảm thấy dưới lườn c cụt đ cứng nng chiếc ghe ln. Hồn va ti bay bổng. Chết rồi! ghe đụng đ ngầm. Nhn ra xa một cht, nhiều tảng đ lớn bằng ci nh mấp m trn mặt nước đầy sng bạc trắng xo. Nhiều qu, chi cht đ đy. Đ mu gan g, nu tm, xm đen, nằm lắp xắp trn mặt nước như một bi mn. Xung quanh, rải rc, thấy sng bạc đầu trắng xo chứng tỏ chỗ nầy c bi rạn. Hốt mải m tm kiếm Bidong ở trn trời m qun nhn xuống pha dưới nước. Chỗ nầy nước khng cn xanh thẩm nữa m xanh lợt lợt. Đy biển cạn qu! Sau ci đụng long trời lở đất đ, tiếng my ghe lại nổ khng bnh thường. Ti rn lắng nghe. Một thứ tiếng g tro trạo, lột xột, trục trặc như c những mảnh sắt vụn trộn lẫn trong cc trục bnh xe đang quay. Thỉnh thoảng my gầm gừ, khục khặc, như người bịnh ln cơn suyễn. Từ hầm my bốc ln mi dầu dư hi rnh kht lẹt. Ti sợ qu nhn ln phng li để kiếm Hốt, thấy mặt chị Thuần, chị Điệp xm ngot. Tư Trần Hưng Đạo, t Trung, Dn g đ ngồi co ro, hai mắt mở to thao lo. Khng ai ni với ai tiếng no. Một nỗi im lặng kinh hong, hầu như khng ai dm thở mạnh nữa. Bi th mệt l nằm thim thiếp trn tay Duyn. Ti nhn kỹ mặt Duyn. Nng sợ qu, khun mặt xc sơ, khng cn một cht sinh kh.

Ti nghĩ đến cảnh ghe bị đụng đ ngầm. Sức va chạm mạnh qu, lườn ghe bung ra bể thnh lổ hổng lớn. Nước bn ngoi a vo, sng vỗ tới tấp ghe lắc qua lắc lại chừng vi lần l chm lĩm. Phải lm sao đy, ti v Duyn đều khng biết lội. M dầu cho biềt lội cũng khng ăn thua g. Biển cả lại bao la. Bi cn qu nhỏ. Viễn ảnh nguy vong khiến ti muốn nghẹt thở. Trong pht chốc nỗi hối hận trn ứ. Trời ơi! đoạn đường nguy hiểm chết sống, tại sao lại đem vợ con theo. Trn ghe lại c biết bao nhiu anh em ruột thịt, bạn b thn tnh. Thương nhứt l Bi mới c mười chn thng, chưa tội tnh g m phải chấp nhận gian lao. i! nếu c bề g th sao? Ti ruột rối như tơ v. Trong ci im lặng hi hng đ, từ trong khoang ghe c tiếng đọc kinh r rầm. Đủ giọng Nam, giọng Bắc, nhiều nhứt l giọng mấy b gi Tu lơ lớ. Ti vụt tỉnh người. Tại sao mnh khng cầu nguyện như họ. Nghĩ xong ti ngồi im cầu nguyện Phật B cứu độ. Trong lc qunh qung sợ hi, ti cũng khng biết phải cầu nguyện ra sao nữa. Tuy rằng nh ti theo đạo Phật, ba m ti thường đi cha nhưng thiệt tnh m ni ti chở ng b tới nơi, xong rồi đi chơi, tới giờ lại rước về. Ti hầu như t khi bước vo trong một chốn tn nghim, d l cha hay nh thờ, thnh thất. C lẽ ti sợ chốn tn nghim v xt kỹ bản thn thấy cn nhiều trần tục. Bước vo đ sợ lm uế cửa thiền chăng? Cho đến giờ pht nầy kề cận ci chết ti vụt nghĩ đến ci phao thing ling. Ti bn qun hết mọi chuyện, mặc cho tiếng sng go tht quay cuồng, mặc cho tiếng my khục khặc, mặc cho ci ghe tri nổi lắc lư, mặc cho những cục đ trơ vơ trồi ln giữa biển, ti nghĩ tới bng dng Phật B Quan m mặt my hiền từ nhn hậu đẹp đẽ, đứng trn những hoa sen giữa biển khơi cầm cnh dương rảy nước cam lồ để cứu vớt chng sinh. Ti nhắm mắt lại nghĩ trong đầu những chữ... Nam M cứu khổ, cứu nạn Quan Thế m Bồ Tt. Khng biết ti cầu nguyện như vậy c đng khng .. Nam M cứu khổ, cứu nạn...

Trong lc ti đang lm rm cầu nguyện th mũi ngửi thấy mi khi nồng. Ai đ đ đốt giấy tiền vng bạc để cng. Đ cầu nguyện khấn vi rồi m lại đốt thm ba ci vụ nầy. Rủi chy ghe th sao? By giờ mấy b gi Tu đọc kinh a thật lớn, khng cn e d g nữa. Họ đọc lu lo, nhịp nhng. Chắc l nước sắp trn v tới nơi rồi. Ti cn qu trẻ. Duyn trẻ hơn v Bi cn nhỏ xu. Cả đời ti chưa hề lm một điều g xấu xa để phải n hận, lẽ no trời đất khng thương. Ti đ sợ m những người xung quanh lại lm cho ti sợ hơn. Ti qunh qu nghĩ tới Trời Phật, Thnh Thần, ng B Tổ Tin, Thổ Địa, H B, Long Vương, ma quỷ... những vị khuất my khuất mặt, ước mong một vị no đ động lng nhơn từ dắt chiếc ghe nầy tới chỗ yn ổn.

Trong ci nỗi sợ hi trn ngập đ ti vụt trở nn tin tưởng. Khng, ti khng thể chết trong chuyến vượt bin nầy. Ti mở mắt ra, xo bn tay mặt rồi bn tay tri. Trong lng bn tay hai đường chỉ sanh đạo hiện r nt di ngoằn chạy sng đi, một đậm một lợt khng gin đoạn. Đường sanh mạng ti tốt qu, lm sao c thể chết vo tuổi nầy được. Khng, ti khng thể chết! Lời cụ Diễn năm no, by giờ lại văng vẳng bn tai... Đời ng c những lc kh khăn, nhưng chuyện g rồi cũng vượt qua. Khng phải do ti sức ng đu, cứ bnh thản đừng sợ hi, tự nhin kh khăn sẽ tan.

Lạy trời cho khoa chỉ tay đng, lạy trời cho lời cụ Diễn đừng sai. Ti sợ qu thnh ra đm bm vu điều g c thể bm vu được để hy vọng. Đến khi ti mở mắt ra th Hốt đ cho ngừng ghe lại. Dn v Cường nhảy xuống nước để coi lại chưn vịt cng đy ghe. Ti nhn ln mặt anh ta để đon coi anh c hốt hoảng hay khng. Ci mặt nắng chy đen thui, kh đon qu. Anh t ni, t cười, suốt ngy lầm lỳ. Ti chờ nghe tiếng nước chảy rịn, ci va chạm qu lớn, thế no lườn ghe cũng bị nứt. Nhưng may qu, đy ghe chỉ bị trầy sơ. Hốt đứng nhn xuống nước hồi lu rồi quay trở về phng li. Tiếng my ghe đ nổ lại nhịp bnh thường, ghe quay mũi rồi trở về hướng cũ. Vng đ ngầm cng lc cng xa. Lườn ghe chưa nứt nn nước chưa v được trong khoang hầm. Ti bnh tm lại nhn xuống nước. Nước biển đ xanh thẩm. Chỗ nầy biển su lắm rồi, khng sợ mắc cạn nữa đu. Tạm thời yn tm về mặt an ton nhưng ghe lại trở về chốn cũ. Trời! trở về chỗ hồi sng nơi Chiu v Hiếu bị đnh hay l về ci đảo Dừa c bọn lnh hung hn? Chiếc BL 1648 hiện đang ở cảnh tiến thoi lưỡng nan, đi tới th e lạc đường, đảo Bidong ở đu khng thấy, về th khng c chỗ dung thn. Lm sao by giờ. Tnh cảnh của chng ti by giờ lm vo ng b. Đi th cũng dở, ở khng xong.

Cho ghe xuống biển bắt cua
Bắt cua cua kẹp, bắt ra ra bơi


Trời cng lc cng tối. Lc đc trn bầu trời đ c sao mọc. Cuối cng th ghe cũng phải trở về hn đảo Dừa ban trưa, đậu cặp cầu tu. Bn trong đảo thấv c nh, đn điện sng, định của ti cng l đậu tạm để ngủ qua đm, ngy mai sẽ khởi hnh đi Singapore sớm. M Lai xấu qu, khng thể chơi được nữa rồi. Ghe tắt my. Sng đnh rập rnh, n lắc lư mạnh hơn khi cn my nổ. Ti nhủ thầm thi kệ, được đậu cặp bến nầy dầu sao cũng đỡ, c g cn bm vu lội đại v bờ, cn hơn chạy lang thang suốt đm ngoi khơi. Thừa lc c người bn cạnh di chuyển, ti lẹ lng duỗi thẳng ci chưn ra cho đỡ mỏi. Nếu c một người đi nữa th c thể nằm xuống được cho đỡ ci lưng. Ti tưởng tượng nếu m đm nay c chỗ để nằm ngủ th chắc l sướng như tin!

Trn cầu tu, dọc hai bn c những ngọn đn thật lớn chiếu ci nh sng chấp cha xuống mặt nước đen loang long. Chỗ ghe đậu kh xa nn trong khoang ghe tối m m. Trong ci im lặng mnh mng của biển cả chợt c tiếng nổ của động cơ một chiếc xuồng my nhỏ lẫn trong tiếng sng. Tiếng động cơ cng lc cng r dần. Trong đảo c người đi ca n ra lin lạc. Trời tối mờ mờ nn khng nhn r. Chiếc ca n nổ my inh ỏi trong đm khuya, chạy xẹt thật nhanh vng qua cầu tu rồi đậu cặp v ghe. Trn đ c ba người mặc thường phục nhưng c mang sng. Họ qut tho um sm bằng tiếng Anh. Chị Thuần ra lin lạc. Thiệt l chn hết sức. By giờ đậu tạm qua đm m cũng khng cho! Ti bực mnh nn khng thm để nữa. Cả ngy mệt mi, ti dựa lưng v thng nước m nghỉ ngơi. Ngy mai nầy ghe sẽ đi Tn Gia Ba, lo chi cho nhức đầu. Chỗ ti ngồi kh xa nơi hai bn đối đp. Trn ghe mọi người đứng vy quanh để theo di. Bỗng dưng nghe tiếng qut tho thật lớn, rồi tiếng người rớt xuống nước. C người la ln Chị Thuần bị tụi n đnh rớt xuống biển rồi! Trời ơi! Ci bọn g rừng r qu, đnh lun cả đn b con gi. Trn ghe rối rt Cương v Dn quăng phao xuống để vớt chị ln. Cũng may chị biết lội giỏi, cả người ướt như chuột lột, mặt ti xanh. Thi độ mấy người M trn đảo hầm hừ dữ tợn. Sau cng th mới biết họ cho php đổ bộ ln đảo theo lịnh của họ. Mi cho đến by giờ ti vẫn thắc mắc l cho php đổ bộ hay l bắt buộc đổ bộ? V ti cng đ định l đậu tạm để ngy mai đi sớm, tại sao by giờ lại xuống đảo Dừa? C thể l sự hiểu lầm giữa hai bn v ngn ngữ bất đồng. Thi vậy cũng được cn hơn l suốt đm ngồi trn ghe lắc lư nguy hiểm. Ti đ ngn ci cảnh sng dập g dồi, nếu tiếp tục đm nay rồi ngy mai nữa... rồi c đi tới Singapore hay Indonsia khng? Như ci bong bng x hơi, ti mệt mỏi qu rồi, đ mấy ngy đm ngồi b gối, phơi mnh ngoi nắng gi, khng cục cựa nhc nhch, tiu tiểu g cũng kh khăn hi hm... Ln bờ đ, rồi sẽ tnh sau, miễn l cn sống, đừng bị sứt mẻ g !

Mọi người chuẩn bị đồ đạc để đổ bộ trong cảnh tối đen. Trong lc nửa mừng nửa lo c tiếng của bọn lnh M ht vang rn:
-Đn b con nt th đi ln ngả cầu tu. Cn đn ng con trai chỉ được mặc quần x lỏn nhảy xuống biển để lội v bờ!
Trời! nhảy xuống biển để lội v bờ! Ti điếng người khng biết phải phản ứng ra sao, từ đy v bờ cn xa qu, khng biết lội c nổi khng? Đ c tiếng người nhảy xuống đng đng ở mũi ghe, lẫn trong tiếng sng c tiếng la ht, qut tho y như cảnh cai ngục đối xử với tội nhơn. Tiến ngồi kế bn nghĩ như thế no khng biết, bỗng ni:
-Chết cha rồi, cả ci đảo dừa dầy đặc, n bắt anh em mnh leo ln hi dừa, hoặc pht cho một người một ci ba ln rừng đốn củi, lao động khổ sai trong rừng su. Ci điệu nầy, chịu sao cho nổi. Trốn Việt Cộng lại gặp M Lai!
Tiến ni tới đu ti run tới đ. Ti qunh ln khng cn toan tnh g được nữa. Ở trn ghe, đn ng con trai đ nhảy xuống biển gần hết. Ti lật đật cởi hai ci quần ty đang mặc cng ba ci o bỏ đại trn sn ghe. Trong bụng kể như mất hết, tụi M Lai ăn cướp điệu nầy th lm sao m giấu. Trong số quần o quăng lại đ c một t tiền v vng giấu bn trong, ti qun phứt khng giao lại cho Duyn.

Trn người chỉ cn ci quần cụt mỏng manh, ti đi lần ra sau li để kiếm chỗ nhảy xuống. Ở dưới, nhiều người đang lội lỏm bỏm v bờ. Tiếng nhảy đng đng, tiếng lội lỏm bỏm, tiếng sng ro ro, tạo thnh một thứ m thanh hồi hộp căng thẳng. Thấy c một anh bạn cầm phao đứng chờ, ti liều gan nhảy đại. Đ qu, đ qu, ln nước mt rượi mơn man da thịt. Ba ngy ba đm khổ sở trn ghe, nng bức dơ dy, nhớp nha, mnh mẩy đầy mồ hi, mi i mửa, by giờ được dầm mnh trong nước biển mt lạnh ban đm, sảng khoi tận cng trong kẻ tc chưn lng. Ti tỉnh to hẳn ra. Chỗ nầy nước cạn, vừa trầm mnh xuống, chưn đ chạm mặt ct mịn, ti lặn hụp một hồi lu để cho nước thấm v tc, v da, rửa bớt đi lớp bụi bặm mấy ngy qua. Những lớp bụi, bn snh, cu ght C Mau by giờ được nước biển mặn cht ở đảo Dừa M Lai gột sạch. Gột thiệt sạch...

Ti đi lần vo bờ, c một người lnh M Lai đen thui tay cầm tiểu lin xỉa ngay v bụng. Ti ngoan ngon đưa hai tay ln trời, bụng rủa thầm Thi m bạn, lấy g th cứ lấy, cần g phải sng ống, gh qu! Hắn vuốt hai tay tm đồng hồ, c r, rồi rờ cổ tm dy chuyền. Khng c g hết, hắn khot tay ra dấu bảo ln bờ rồi xt người kế tiếp. Trn bờ, trong bng tối t m, một đm người đng đảo ni chuyện x xo di động như những bng ma. Lần lần họ ngồi chm nhum lại với nhau. Trời tối chập choạng khng thể phn biệt người nầy với người kia, Đ độ mười giờ khuya, trời trong vắt đầy sao. Đằng kia, cầu tu mở điện sng trưng. Bn trong đảo l rừng dừa m u. Ti chợt nhớ lại lời ni của Tiến m ớn xương sống -n bắt tụi mnh leo dừa hi tri cho n, rồi pht mỗi người một cy ba... dừa ở đy mọc hoang hng mun triệu cy, phải leo tới chừng no mới hi cho hết, thiệt tnh trnh vỏ dưa gặp vỏ dừa! Rừng M Lai ton l rừng gi, dy leo chằng chịt, lao động lm sao cho nổi?

Trong cc bụi rậm, thấp thong c lnh M Lai mặc qun phục rằn ri thủy qun lục chiến, sng ống hẵn hi đứng gc. Một người lnh gom cc tu dừa kh rớt rải rc đ đy lại thnh một đống. Chỉ trong vi pht anh ta đ ko được mấy chục tu, nhiều qu. L dừa rụng vương vải đầy khắp. L kh gặp lửa bốc chy phừng phừng. nh sng chập chờn chiếu mờ mờ một gc đảo. Tụi ti nhn ra được mặt nhau. T Tỷ, t Trung, Sơn, Tư Trần Hưng Đạo... mừng rỡ ru rt. Sơn cười ngặt nghẽo:
-Thằng lnh M n rờ tm nhẫn với c r. Sức mấy m tm cho ra, ti đeo ở ngn chưn!
Trong khi đ t Trung mặt chầm dầm:
-Gia ti c ci Seiko Five n lột trụi lũi...
Cả bọn ở trần trng trục, quần ngắn ướt mem lạnh run, được gần lửa ấm mừng rỡ vy quanh để sưởi. Năm ba bẹ dừa kh cứng bắt lửa, nổ lch tch, bắn những ci tn lửa đỏ hồng văng ra xa. Thỉnh thoảng người lnh ko vi tu mới quăng v thm. Ngọn lửa bng ln cao, tro than bay tứ tung. Những tia lửa vng của những mảnh than vụn xẹt như pho bng. Giống y như mỗi h cng học sinh đi cắm trại đốt lửa ở bi sau Vũng Tu, chỉ thiếu cảnh nhảy ma, tiếng ht, tiếng nhạc, tiếng trống bập bng...

Ti lo lắng cho mẹ con Bi v mấy đứa em, đưa mắt tm kiếm chiếc ghe. By giờ th n được ko về đậu cặp bn x lan lớn st cầu tu. V ở kh xa nn khng phn biệt được từng người. Ti rn nhn để tm Duyn bồng con nhỏ. Thấy c một b bồng con, tưởng l nng. Nh đu sau đ c tới ba bốn b khc cũng bồng con, khng biết được b no l vợ mnh! Tư Trần Hưng Đạo đứng cạnh bn cũng đang ngng cổ m nhn. Phải cả giờ sau ton đn b con nt mới đi tới gặp được ton đn ng. Duyn gặp được ti, mừng rỡ ni huyn thin. Ti bồng lấy Bi, thằng nhỏ ngơ ngc ng v lửa sng coi bộ thch ch. Hai con mắt lo ling như mắt thỏ. Duyn đưa cho ti hai ci o v ci ti vật dụng ty thn. Cứ tưởng đ mất hết, no ngờ nng cn giữ được...

Quang cảnh bờ biển lc nầy như đm đốt lửa trại. Ở giữa l đống lửa thiệt lớn chy bập bng, ngọn lửa hồng ấm p. Xung quanh l đn ng, đn b, con nt, ru rt, quy quần, lu lo, mừng rỡ, đng nghẹt cả một vng. Người ta kể lể, hỏi thăm, chạy kiếm nhau. Ti gặp được lần lần cc em v người thn đng đủ, khng thiếu một ai, mừng qu. Cả ghe đổ bộ, tất cả đều an ton. Ti nhn ra biển khơi, trời tối mịt. Trn bầu trời thăm thẳm, những v sao dầy đặc trn cao lấp lnh. Chắc trn đ c Phật B Quan m nhn xuống chng ti mỉm cười. Nụ cười thương yu. Tự nhin ti cảm thấy c ci g linh thing mầu nhiệm gắn b giữa con người với con người, con người với thần thnh Trời Phật, với vũ trụ v cng. Cầu trời cho tất cả đồng bo tỵ nạn lnh đnh nơi chưn trời gc biển, tất cả đều gặp may mắn như mọi người trn ghe chng ti, đm nay!

Bọn lnh M Lai tch ton đn b con nt v ton đn ng ra ring. Ton đn ng được dồn vo cuối bi ct, tận cng c vch đ chắn ngang. Ton cn lại ở tại chỗ bị kiểm sot để kiếm vng bạc chu bu. Chiếc ghe được cột chắc v cầu tu, một dy nữa cột v gốc dừa mọc nghing trn mặt ct. Sng đnh n ng qua ng lại, đụng ci vỏ cứng v x lan sắt nghe rầm rầm. By giờ n c bị nứt ra từng mảng đi nữa, ti cũng khng sợ. Ti lắng nghe dng mu trong người, mấy ngy nay hầu như nghẹt cứng by giờ được lưu thng điều ha. Ti đi tới đi lui cho gin gn gin cốt. Trong người thiệt tỉnh to khỏe khoắn. Một đống lửa mới to hơn đống lửa cũ được đốt ln. Vch đ chập chng, nh lửa chiếu sng lắt lay, một đm người trần trụi bu quanh như trong hang động thời tiền sử. Nơi no c lửa l c sự sống, c hy vọng tin yu. Ti chọn một chỗ gần st lửa ấm, đặt thẳng ci lưng xuống ln ct phẳng phiu, nằm gối đầu trn một bẹ dừa nhỏ, nhn những tia lửa đỏ hồng nhảy ma chập chờn. Những người khc, tất cả cng nằm ngang nằm dọc xoay quanh đống lửa để ngủ đm nay. Bn trn l bầu trời đầy sao sng. Ngoi kia l sng biển vỗ vo ghềnh đ ầm ầm. Ti ngủ m man như chết đến nỗi khng cn thấy được... chim bao!
 


V Kỳ Điền
(Trch Pulau Bidong Miền Đất Lạ, Chương 8)
 

 

 

 

art2all.net