PHAN MỘNG HON

 

CHP CHI

 

                                                Ring tặng cc em Hồng Đức thương yu của ti.

                                                Để tưởng nhớ Kim Hương đ ra đi

 

 

Hảo lấy chồng kh muộn mng. Trong khi bạn b ai cũng con ci lớn khn, c người sắp lm sui gia, nay mai ln chức b. Chồng Hảo hiền lnh, khỏe mạnh, thương yu chu chuộng vợ hết mực, nn gia đạo hạnh phc. Khi Hảo về với Tom mọi sự trong ngoi phủ ph khng thiếu thức g.

 

Thỉnh thoảng Hảo mời cc bạn đến nh mnh chơi, cng nhau trỗ ti nấu nướng vi mn ăn qu hương. Tom bận rộn đốt l than ngoi sn lm BBQ, cho cc ng chồng của những người bạn vợ nhắm rượu mạnh tn gẫu chuyện thời sự với mnh. Trong bếp lũ bạn gi của Hảo tha hồ quậy, thi đua la ht  ni cười như thử bầy bồ chao. Con ci của họ đều đ lớn hiếm khi theo chn bố mẹ, như lc cn thơ dại, v nay chng cn lư bạn trẻ sinh hoạt thch th hơn. Chp chi l con cưng của Tom Hảo th khc, bao giờ cũng chỉ quanh quẩn trong nh như 10 năm trước đy khi Tom chưa rước Hảo về lm vợ. Cậu b ưa diện bộ cnh o mu cỏ non pha thong cht phấn hồng. Mặt mũi cậu tri lại nghim trang, tnh nết điềm đạm. Lc no tới nh Hảo, Hạt Ct để thấy Chp chi thch đủng đỉnh dạo bước như triết gia, đang trầm tư  đeo đuổi tưởng xa xi no. Cc bạn me Hảo lu dần quen thn Chp Chi, d no cũng đi chụp hnh ring u yếm với ch b. Album của Hảo gắn đầy ảnh Chp Chi nghing đầu cọ m cc bạn lm lỉnh của mnh. C no c nấy cố sức cho duyn dng hơn bn cạnh Chp Chi xinh trai. Nhn đi mắt long lanh bing biếc ẩn sắc nu nhạt của Chp Chi, nh nhn trong sng lm sao, khiến bạn Hằng Nga xinh đẹp cảm thấy thẹn thu. Cn Trm Anh ka, c ta gh mi hn mi tc mượt của ch chng ng u yếm chưa. Hồng Yến th trn mắt nghnh với vẻ nhu m của n. Minh H thon thả như con gi th điệu ơi l điệu. Cng chu Nancy Lo uốn o tấm thn cho b bỏng cạnh hong tử nhỏ. Nng Phương Anh xem ra đ nổi hứng dệt bao nhiu vần thơ, trong hnh c ta mơ mng nhn chng trai nhỏ xinh. Ring Hạt Ct chơi trội hơn, nng Chp Chi ln vai o thu ren lo xo của c ấyTi ham kể m qun giới thiệu r rng con người của hong tử b nh Tom. Chp Chi thực ra l con chim nhỏ dng họ Kt. Tom cch đy 12 năm qua cng tc ở xứ Hạ Uy Di, anh đ mua Chp Chi về bầu bạn với mnh. Tom độc thn nn từ lc c con chim nhỏ khiến đời sống chng trở nn hạnh phc.

 

So với con người, Chp Chi năm nay vo tuổi tri thin mệnh, nn khng lạ chi dng vẻ ung dung chững chạc của n. Hắn ta tỏ ra l anh hai của cc c bạn me Hảo cn xứng. Chp Chi ưa đậu trn chao đn pha l treo giữa phng khch. Ci đầu trn xinh nghing ng xuống những phụ nữ đng cở tuổi mnh, nghĩ bụng sao họ cn lanh chanh như lũ trẻ thơ thế nhỉ, e rằng đang vo tuổi hồi xun? Ch nhếch mp cười thương hại nhn thế trớ tru. Hai bố con khắn kht như hnh với bng mỗi khi Tom c mặt ở nh. Chp chi liệng nhanh khi thong bng Tom, gh hai chn mảnh khảnh bm ln cổ o bố rồi leo thoăn thoắt ln mi tc đang thưa dần từ mấy năm nay của ng. Hắn đon l từ lc me Hảo xuất hiện. Ừ cũng phải thi, v lm sao khỏi ưu tư khi c nữ nhn trong nh. Bao nhiu điều phải lo toan m! Vườn địa đng h khng xo trộn từ lc người đẹp Eva xuất hiện sao, nng ta nhởn nhơ nũng nịu với chng nguyn tổ của người ta đến nghing ngữa quả đất tội nghiệp.

 

Hạt Ct thch cng bạn b đến chơi nh Hảo mỗi khi c c dịp gh tới thung lũng hoa vng. Mục tiu hấp dẫn l thăm chim anh Tom. C ai nghim chỉnh khng r ln cười khi gọi đa thế. Cả bọn huyn no chng ghẹo, rượt bắt nhau thật hồn nhin quanh khắp mảnh sn trồng đủ thứ hoa tươi cỏ lạ, đi khi xo ln luống hoa forget-me-not  b xinh tm rưng rức, những cnh mong manh ẩn mnh dưới đm cỏ rậm. Nhưng khng c ai dm hung hăng chạy nhảy trong nh. L do trong ấy, nếu khng cẩn thận sẽ dẫm đạp thằng con cưng của vợ chồng Tom, lỡ dại xảy ra tai nạn th chỉ c nước bn đứt Cali m trốn mất tăm dạng. Chp Chi nhỏ bằng bn tay, khi đi cao chỉ vừa ngn tay giữă của Hạt Ct. C ta đưa ngn tay miu tả cho ti như thế. Chng trai lang thang bất kỳ x xỉnh no, tuổi đ lớn n lười bay liệng, chỉ đủng đỉnh từng bước ra dng trầm tư măc tưởng.

 

Đầu thng 5 Cali nắng ấm, bổng thấy c bạn nghệ sĩ từ xứ c xa xi bất ngờ hiện ra, gh tai vi c bạn ni nhỏ, tụi mnh tới nh Hảo thăm chim anh Tom. Bạn b thường nghe thế l r ln cười khoi ch nhưng nay trng c ta bản mặt du du thế kia nn họ chỉ im lặng hưởng ứng. Nhn cột nơ liền đem theo gi qu xinh xinh cho Chp Chi. Ci ti vng chanh thắt nơ mu dim du chưa, trong ấy chứa đầy nhc những hạt k thơm bi, chắc chng ta sẽ thch phải biết. Chp Chi lịch sự cho cc bạn me Hảo, gi nhẹ ci mỏ cong cong vng cứng vo mấy ngn tay Nancy. D ấy thiệt lắm chuyện lần no tới cũng qu cp linh tinh, tấm lng dễ khiến người ta thương cảm. Cậu ta quan st bầy bạn mẹ lần ny thiếu mặt nhiều c. Chp chi nghing tai nghe họ lao xao mch khẽ, d TA vương trọng bệnh. Hn chi cậu thấy cc b bạn khng chịu gi của me Hảo nt mặt ai cũng đăm chiu thế no. D Hạt Ct l lắc nhất giờ quầng mắt đen thm v mất ngủ, đ qua nhiều đm c hoảng hốt tưởng tượng đến ngy chia xa biền biệt với bạn ch thn. Trng me Hảo phờ phạc qu, dang tay m cc bạn vo lng v chợt thương c bạn nh nhảnh tươi xinh rồi đy sẽ bỏ bầy ra đi.

 

Tom ngồi yn lặng trong phng khch. Chp Chi s xuống trn vai bố, rc nhẹ ci mỏ cứng vo vnh tai hồng ho của Tom cố ghẹo cho ng gi cười. Bố hnh như khng để , im lm suy tưởng chuyện g. Chp Chi liền nhớ ng Trần, chồng của d Trm Anh. Lm sao ng ta chịu đựng nổi gnh đau đớn đang đ nặng trĩu xuống thn xc trẻ trung của người bạn đời khng lu lắc chi sẽ hao mn rũ liệt. Cn nhớ lần trước cặp dễ thương ny đ chụp hnh chung với cậu b, hai người nng Chp Chi tru mến cn chụm đầu vo nhau u yếm. N lắc lắc đầu buồn b. Cuộc đời v thường, tất cả l ph du v mộng ảo. N lầm lũi bước lắc lư, tấm thn b bỏng ngy thường giờ cng nhỏ nhoi hơn. Nơi gc tường treo chiếc lồng son chơ vơ, chốn nghỉ ngơi của n. Chp Chi chỉ thủng thẳng tm về lc căn nh hon ton yn lắng v bố mẹ đ vo phng ring của hai người. Nắng trong veo như mật ong rải xuống cảnh vật, ngoi vườn cy cối xanh tươi hớn hở l thế m sao quanh ch b khng ai buồn ni cười. Đng l người buồn cảnh c vui đu bao giờ.

 

Chp chi sinh trưởng từ miền hải đảo Hawai, bao quanh l trời my bt ngt, bốn ma biển xanh sng biếc dập dồn. Hồi trai trẻ, ch sống với ng gi ht dạo. ng lo chết vợ từ lu, ng ở vậy khng tục huyền. B vợ gốc Trung hoa hiền lnh, chăm cht hầu hạ ng rặt theo kiểu đng. Tara tn người nghệ sĩ dn bản xứ. Lc qua Honolulu, Tom lần kia dạo phố vẩn vơ. Rồi anh đứng như chn chn trước bức tranh sống động. Chn dung lo gi ngồi dạo đn dưới gốc dừa đẹp như tranh VanGogh. Khun mặt di phong sương. Ln da vng nghệ sậm nu, từng lớp da cồm cộm chạy di từ trn bao quanh xuống cằm. Đi mắt lim dim, lấp lnh những tia riễu cợt. Tara chơi Ty Ban Cầm điu luyện. Đi cnh tay nổi gn xanh cuồn cuộn, đưa đẫy khng biết mệt cy đn bng lộn. Những ngn tay ma lượn dẻo dai. Tiếng đn ngn nga ảo no, đi khi nấc ln xt xa, lc th dạt do m thanh của sng biển mời gọi. C lc chuyển giọng reo vui, tiếng dy sắt ru rt yu đời Khch tạt ngang lắng nghe từng đm, lại lng đi, trước đ khng qun nm vo chiếc mũ rơm vi đla thưởng người nghệ sĩ ti hoa. Mũ rơm qua dăm tiếng đồng hồ coi bộ khẳm tiền, Tara khng hề liếc nhn. Tom dừng chn lại từ mấy giờ qua lắng tai thưởng thức, thỉnh thoảng bng một chiếc l mu lục non ửng hồng rơi nhẹ trn vai o Tara, đ l con kt tinh ranh, ch chim nhỏ lnh phần kiểm mớ tiền khch tặng nghệ sĩ. N đậu xuống chiếc nn rơm chi mỏ đếm tiền trng ngộ nghĩnh qu khiến mấy c khch trẻ nổi hứng cho thm đồng bạc xanh xếp gọn vo tận mỏ Chp Chi.

 

Tom chờ ng gi ngừng tay guitare dng bữa ăn lunch, gh ngồi gần để hỏi chuyện. Chp Chi nghểnh mi đầu mượt lng tơ, đi mắt trn long lanh nhn chủ. Tara ci lượm chiếc mũ đầy tiền ln. ng cẩn thận xếp những tờ giấy bạc, vuốt chng thẳng nếp rồi bỏ vo ti o trong đang mặc. Tara tm sự với Tom, đnh đn cố để dnh c ci ăn vo mu vắng khch. Lo tm sự, từ ngy b vợ qua đời lo sống hẩm ht thiệt buồn nản, lo nhất l khi mnh ra đi Chp Chi sẽ mồ ci tội nghiệp. Tara thở di, đưa tay vuốt nhẹ Chp Chi. Con chim rc mỏ vo bn tay người cha gi đang buồn b, rỉa nhẹ từng ngn tay thun di của người nhạc sĩ như cố ca ngợi bố gi. Tom gợi , nếu Tara tin tưởng vo ng, Tom sẽ thay thế lo nui dưỡng ch b. ng lo ngần ngừ. Tom ni, anh cn ở lại đy tuần lễ, nếu đồng ngy cuối trước lc rời hải đảo Tom sẽ đn Chp Chi về Cali với mnh.

 

Người chơi đn ghi ta dạo thẩn thờ bước, bn tay gầy cầm chặt quai chiếc lồng son nhốt con chim nhỏ đưa tiễn Tom ra cuối đoạn đường ng ta quen lui tới kiếm ăn. Trn taxi ra phi trường về lại Cali, Tom trn trọng nhận đứa con thn yu của ng lo nghệ sĩ gửi gắm. Xe chạy rồi, chng ngoi đầu lui nhn, ngậm ngi trng dng cam phận của Tara. Ci mũ rơm chụp su xuống che khuất mi tc điểm sương của người bạn tri m. Tom chợt nghe tiếng ht thất thanh của Chp Chi nấc ln

 

 

 

Ngoi ấy nắng ấm. Tiếng chim vang lừng cho đn ma xun đ về từ hơn thng nay. Tt trn cnh quạt trần nh phng khch, Chp Chi nghing đầu nhn ra knh cửa sổ trong suốt. Ch rạo rực khi thấy những cnh tầm xun vươn vai, ửng đầy sắc tm ngọt nồng. Ch bng khung tưởng tiếc qu hương đ rời xaNơi miền hải đảo quanh năm ấm p, bố Tara giờ ny ra sao nhỉ, cn đi đnh đn dạo khng? Bố c lẽ gi lắm v ắt hẵn c lc nhớ đến thằng con bất hiếu ny. Mỗi khi trời nắng v gi lao xao rung cnh l ngoi vườn l ch da diết nhớ nh hơn lc no. Lu rồi ch nghe me Hảo bn với mấy b bạn rũ nhau ma nghỉ năm nay sẽ cng đi tắm biển Honolulu. Ch tin l Tom thế no chẳng gh thăm bố Tara. Chụp hnh chung cả nh vy quanh ng lo nghệ sĩ đang chơi ghi ta, đem về khoe cho ch ngắm đỡ nhớ.

 

Lm sao ch qun được nơi ấy. Những trưa h nắng lồng lộng, Tara tạm ngưng kiếm ăn v dắt ch dạo chơi một vng thư dn. Chp chi ngất ngưởng trn vai bố, ch rc mỏ vo mớ tc dy của ng. Bng cy Mưa hoa vng đổ xuống lung linh nhảy nht khắp nơi, chấp chới đậu sng ngời trn tc tai của bố con ch. Chp chi nghing ng nhn. Phố x linh động hơn v giờ ny cc c gi trẻ măng trong mảnh o ngho sặc sở đang tung tăng dạo bước. C xứ sở no dễ thương v hấp dẫn như Hawai khng nhỉ? Tắm biển xong l cc nng mỹ nhn ngư cứ tự nhin như thế trong hai mảnh vải đơn sơ. Cc c thoải mi dạo phố, đong đưa khoe tấm thn tuyệt vời duyn dng của họ trước mắt nhn của thin hạ. Những hạt ct cn bm trn da thịt ửng mu nắng biển mạnh khoẻ của cc c nng nữa ki. Trời trn cao trong xanh, ngoi xa khơi biển dng mu tm huyền hoặc. Gi v nắng lao xao ca ngợi thin nhin huy hong.

 

 

Hảo vừa ra vườn hi v một mớ nhnh l học tr xanh tươi, lt nữa c sẽ cắm vo chiếc bnh pha l, xen giữa những bng hoa lys trắng muốt, thm vi cọng xanh mềm mại sao cho ẻo lả tạo nn đường nt lng mạn. Rồi Hảo v qun mất chuyện khp chặt cnh cửa lớn ra vo phng khch. Chp chi liền đp xuống nền gạch hoa v lch vội người ra khỏi cửa để thot ra sn trước. Ch nhớ Tara nn muốn khoảnh khắc sống lại khng gian chất ngất nắng, lắng nghe lời gi th thầm v cất giọng theo tiếng chim ru rt như thuở no bn trời xa xi ấyCh sảng khoi ht su vo lồng ngực ln khng kh trong lnh. Ch thầm trch tại sao mấy lu nay mnh đ dại dột đnh mất niềm hạnh phc dễ nắm bắt được trong tầm tay, sao mi nhốt thn hoi trong chốn t hm như thế kia nhỉ?

Từng đợt gi từ đu thổi tới, x đuổi bng l hoa chập chờn hư ảo trn nền sn lt đ cẩm thạch. Bầu trời xanh bao la vi cụm my trắng lững lờ tri, gợi ch nỗi nhớ khng ngui về qu nh biền biệt. Chp chi ngẫng người ra lặng khc. Những giọt nước mắt tưởng kh cạn từ hm gi từ cha gi thn yu, nay ứa ra. Ch ci đầu thổn thức. Bổng một bng đen ập tới bn mnh khiến Chp chi hoảng hốt. Ng trật lại, ch nhận ra đ l mụ mo nhung đen nh hng xm. Bằng phản ứng nhanh như cắt, con nhim nhỏ đập cnh bay vt ln, nu mng vuốt cặp chn mảnh khảnh của mnh bm chặt vo cnh cy phượng tm. Ch chưa kịp hon hồn đ thấy mụ Katty nanh c rướn mnh si đi gi di thận trọng b ln thn cy Chp chi vừa đậu tới Ch ng quanh định ku cứu nhưng no thấy bng người thn. Tom giờ ny đang bận ở sở lm, Hảo th mải m cắm hoa trong phng khch nhỏ tt đằng sau bếp. Tnh trạng ny may ra chỉ c thn tự giải cứu thn m thi. Ch nghĩ thầm như thế v liền lập tức đập cnh lao xuống bụi cỏ lng chồn mọc ngay cửa ra vo. Con mo đen bất ngờ trước động tc liều mạng của kẻ th loắt choắt từ lu n đ rnh rập quyết vồ cho được để nhai sống nuốt tươi. Mụ quay ngoắt mnh lại v chồm ch tử vo bụi lng chồn đang rung động khng ngớt. Mo đen nắm chắc phần thắng, v n đinh ninh tn tiểu tử hẵn cn run sợ np dưới đm cỏ lau ny. Nhưng ngay giữa ci chớp mắt sinh tử ấy, Chp chi đ vụt lạng người tới chn khe cnh cửa lớn để lọt nhanh vo phng khch. Soạt một tiếng như trời gầm bng mụ mo hung dữ đm sầm v khung cửa sắt. Con mo mun hằng ngy ăn uống no say ph phởn nn to cở con ch con thử hỏi lm sao mụ ta c thể nho v được khe hở b chỉ vừa kht với thn hnh nhỏ nhoi của Chp chi?

Từ sau nh Hảo chợt nghe c tiếng cửa đng mạnh vẳng xuống, c liền rảo chn ln phng khch lớn. Hảo thấy lồng chim đang chao động v lạ chưa giờ ny sao thằng con cưng lại chịu kh khp mnh ở trong đ. Hảo gh tới thăm chừng. Chp chi lng l xc xơ, dng lảo đảo v nh mắt thất thần nhn c chằm chặp. Hảo đưa mấy ngn tay ra cho con chim nhỏ nhảy ln, nhưng n li lại run rẩy. C ngập ngừng một lc rồi đưa tay khẽ nhấc Chp chi ln. Chim nhỏ khụy xuống nằm im trong lng tay me Hảo. C u yếm ni chuyện với ch, hỏi han c chuyện chi xảy ra đ lm thằng con khc lạ? Ch kt ngơ ngc ng thẳng ra ngoi cửa lớn, Hảo nhn theo hướng n nhn. Ngoi ấy chỉ thấy Katty hiền lnh đang nằm di ra trn sn đ sưởi nắng. Katty c bộ lng đen như nhung l mo cưng qu của nh bc Cave người lng giềng. Tom vẫn thch nựng nịu vuốt ve Katty, ng vốn quen thn n đ hơn mươi năm nay. Hảo tiến st gần cửa lớn, c nhn ra thong thấy vi ci l hồng lục vương bn bụi cỏ lng chồn sao trng quen quen. Hảo ng kỷ hơn, hnh như đ l lng cnh của Chp Chi rơi rải rc, C bất gic rng mnh. Hảo quan st con chim kt, n vẫn cn run rẩy v nằm d st lng bn tay mnh. Hảo đưa bn tay rảnh vuốt ve Chp chi nng n đứng dậy nhưng n lại khuỵ xuống. Hảo hết  hồn chợt thấy cẳng chn n c vết sướt v rỉ mu đỏ. C nhn gần hơn, thấy hnh như một chn tri con chim nhỏ bị gảy. Hảo hoảng hốt nhấc điện thoại bo tin dữ cho Tom.

 

Tom vội v rời xe đi nhanh vo nh. ng ci đầu nhn cẳng chn Chp chi. ng nng nhẹ n rời khỏi tay vợ rồi sau đ thả n xuống trn nền nh. Tom li xa một cht v hut gi gọi n đi tới gần mnh. Ch kt cố gắng bước, từng bước chn ngập ngừng v th thọt tiến đến bố Tom. ng thảng thốt ku ln:

- Phải đưa con đến Dr. Chang ngay.

Chang l vị bc sĩ th y bạn thn của Tom. ng bc sĩ th y gốc Taiwan mỉm cười hiền hậu xoa nắn đi cẳng chn b xu bị thương của con chim kt, Chang an ủi song thn Chp chi:

-Vi hm xương chn sẽ liền, n sẽ sống lu mạnh khỏe với ng b.

Rồi ng đơn giản lấy ra một khc tăm mảnh, dng ko cắt miếng băng dnh nhỏ xinh cho vừa với kch cẳng chim. Chang tự tay mnh nhẹ nhng v tỉ mỉ quấn băng dnh quanh cọng tăm b st chỗ bị gy của chn Chp chi. Ba người nh Tom cm ơn v cho từ gi vị lương y ra về vui vẻ. C y t trn trọng trao cho b Tom tấm bin nhận trả tiền bc sĩ. Hảo sửng sốt đọc thấy: 80 đla.

C lẩm bẩm một mnh:

-Mắc qu! Biết rứa mnh tự lm cũng được!

Hảo nhớ ngy xưa ở qu Kim Long, Hảo với lũ bạn nhc trong xm nghịch tinh chơi đa, mấy thằng ranh con từng chữa lnh cho chn cẳng con chim rột rột chng bắt được từ trn tổ caocũng khc chi đốc tơ Chang lm với Chp chi, ui cha dễ m! Vậy m tại răng mnh khng nhớ ra h?

 

 

Phan Mộng Hon

Viết tại Burbank, thng 5/2006 ấm p

 

 

.

Hong hn thn Vỹ

Trang Phan Mộng Hon

 

art2all.net