PHAN MỘNG HON

 

TUỔI MƯỜI LĂM

 

 

 

Tấm lụa mềm mu xanh da trời khe khẽ lay động. Gi chiều từ pha kia Thương Bạc thổi ln đem theo cơn gi mt của sng Hương về, lm Mai khoan khoi v cng. C đng tập ton lại, rời bn học v ra đứng chơi bn cửa sổ. Thong mu xanh phơn phớt bay ln, vải lụa mềm mại qut nhẹ ln m c b gy cảm gic buồn buồn dễ chịu. Mai vươn vai lm một động tc thư dn cho tan hết mỏi mệt sau những giy pht học hnh căng thẳng. Sau h, c đ ln lớp đệ tứ, bước vo năm thi chuyển sang đệ nhị cấp. V thế ngay từ by giờ hai chị em đ bắt đầu ro riết chuẩn bị cho ma thi gay go sắp tới.

Từ h năm trước mạ đ cẩn thận kiếm thầy km ton cho hai đứa. ng thầy dạy tra l một anh chng Quốc Học ban T Ti, người di ngoằn, hai mắt chim su đen, nhỏ. Anh thầy c vẻ rụt r thiếu tự tin, da mặt th men mt mu ni lam chiều, ti t phiền muộn. Ngay từ giy pht đầu tin Mai đ khng ưa nổi anh thầy. Đầu c c b đ mọc ra bao tr tinh nghịch để chọc ph cho đỡ buồn ngủ. Cứ vo khoảng trưa trưa chưa tới 2 giờ thầy đ ngồi l l nơi phng khch. Mai trước đ cn tỉnh như so sậu, vậy m nghe mạ ku, hai đứa ln học! l tự nhin hai m sụp xuống, mắt Mai ru lại muốn kh một giấc. Hồi đ v theo trường ma soeur dạy cc mn học ton tiếng Ty nn khi chuyển trở lại chương trnh Việt hai đứa lnh qunh sợ khng bắt kịp bạn b. Nhất l ton. Hết năm Cinquime, tương đương đệ lục, Mai chỉ mới học ton Algbre, chưa biết tới Gomtrie l chi. V thế suốt ma h năm trước hai chị em khng được đi chơi đu xa, phải ở nh luyện lại chuyển ngữ tiếng Việt.

Anh thầy tn Cn, m người ngợm thiếu cn xứng, cứ di ra như kẹo ko yến thn! Chuyn mn diện complet sơ mi trắng, quần ty trắng. Đặc biệt nhất l mi tc chải brillantine bng mượt, con ruồi chấp chới bay qua cũng khng dm đậu, lỡ trượt t gy gi răng! Mai nhớ lại kỷ niệm học h ngắn ngủi đ lại ph ra cười một mnh như con khng. Nhưng đi khi c cũng cảm thấy hối hận v mnh đ thiếu lễ độ đối với thầy, bởi d chi cũng nhứt tự vi sư...huống hồ c b đ chịu nhồi nht bao nhiu l kiến thức ton kh ưa!

Hm anh thầy giảng về cc định đề Tam gic. Chị Min ngơ ngc nhn ln, cứ ng chăm hăm v miệng thầy lm như nhn thế chị sẽ thng minh hơn để minh triết những phần li kỳ của cng thức Hnh học, vốn kh nht v ci đầu c chỉ ham mơ mộng lm thơ...con cc của chị ấy. Cn Mai th ngồi khng yn, loay quay như troai, v suốt buổi trưa trời oi bức kh chịu m cứ bị nghe r r bn tai m thanh khn đục, biểu răng c khng bực bội sốt ruột. C b kh lng tập trung nghe lời giảng, c cn để tm tr lang thang ngoi cửa sổ, lt chiều tụi con Thanh hng xm đ hẹn Mai nhớ ra cửa sổ phng khch trn lầu để chuyền sang cho mấy mn qu qy đem về từ Nam kỳ quốc. Bọn ny sướng gh, xun thu nhị kỳ được bay v Sign chơi. Lần no về nh cũng chịu kh chia cho Mai cht xu m tơi từ xứ lạ qu người.

Mai v Thanh vốn l bạn thn ở Jeanne d'Arc. Hai đứa ngồi cng bn từ thuở lớp nh Tiểu học cho tới cuối năm Cinquime. Bầy con gi hai nh đều l học tr piano của ma soeur Robert. Soeur người Php, cao lớn, hai mắt trong veo mu đọt chuối. Soeur l hung thần cho những ai lười tập đn. Nếu cần, bn tay to lớn của ma soeur nghệ sĩ sẽ dn ln hai m, ln hai mng cc nhạc sĩ tương lai khng thương tiếc. Min l tn l lợm ăn nhiều đn nhất. L do, Min thường ngưng tập đn mỗi khi vắng mặt soeur, ra đứng mơ mộng nhn trời lm thơ, hoặc mải m dm tụi Lyce dượt bng rổ, bng chuyền bn kia sn trường hng xm.

Chiều no, kiểng tan trường vừa vang, cả lũ lại thi nhau chạy đua ln lầu nhạc để dnh cho được ci đn tốt nhất...By giờ th r đm, chị em Mai qua trường khc bỏ ngang việc học đn. Min l kẻ sung sướng nhất. Mai hơi buồn, v c b vừa chớm m nhạc, vừa mới lm quen với Mozart, Betthoven, vừa mới tnh tang vui th với những Valse Favorite, Lettre lise, Marche Turque...thế m giờ đnh chia xa. Bởi v khng c sấm st ba ru của cc b xơ p đảo chắc chắn hồn nhạc vo lứa tuổi Mai sẽ lơ l dần thi. Tụi nh Thanh vẫn theo trường cũ, bn nh hắn vẫn nghe ro rắc tiếng đn.

Anh thầy đều giọng giảng... cho ci plafond nghe, rồi như thường lệ, đằng hắng một tiếng để cao cung hơn v ra bi tập p dụng. Cho hai tam gic cn... Cuối giờ, đp số bi chị Min hơi sai, ring Mai th sai bt t le c l ci chắc.  Thầy nhẹ giọng sửa bi tập:

-Cn khc với đều v...hai chị nhớ phn biệt!

Thầy kin nhẫn ra bi tập khc:

-Hai chị ch : Cho hai tam gic cn...

Mai h hoy ghi chp nhưng thay v cn c viết l đều. Bởi v c ght anh thầy km tra nn kỵ lun tn của ảnh! M cn v đều th c chết cha ai m nờ! Mai cứ thế m lm theo mnh một cch oai vệ. Hnh như thầy Cn cũng lắc đầu tỏ vẻ bất bnh một cht, nhưng anh chỉ lập lại với m thanh cao hơn:

-Cn! khng phải đều!

Mai vẫn tỉnh bơ như điếc, vẫn khng viết cn v tất nhin giải hắn theo nghĩa đều! Sau hai tuần học tập thầy ni thầy nghe, tr cứng cổ kh dạy như thế, mạ đnh chịu thua v n cần xin lỗi thầy, cảm phiền cho php hai em nghỉ học v một l do v tội vạ g đ m Mai đ khng thắc mắc hỏi mạ! Vị thầy trẻ sau đ đ bye bye hai c học tr, ng qua tưởng thy mị nết na...lưu luyến từ gi hai c con gi mặt mũi ng dễ thương nhưng... thương khng dễ cht no hết! Chng prcepteur ra đi với một phong bao dy cộm mạ đp ơn thầy, chng thư sinh hiền lnh đến độ thiếu phong cch uy nghi của người thầy dạy d l dạy km!

Từ trn cao ny, sau lớp mn che kn khun cửa sổ phng hai chị em, Mai tha hồ quan st thế gian tri qua dưới kia một cch an ton v khng sợ ai bắt gặp. Chiều no Mai cũng để thấy chừng ấy nhn vật diễn qua sn khấu của ring c.

Con đường Thượng Tứ bề ngang cỡ ci gang tay, bề di th như sợi chỉ đứt khc. Thế nhưng biến thin linh hoạt lm Mai theo di khng chn mắt. Một chiếc xe đạp dn mu đỏ bầm, trng buồn b như mu da chủ nhn. Ngy no Mai cũng thấy hắn đạp xe ngang nh hai, ba lần. Ci đầu cứng ngắc khng quay qua quay lại như những kẻ khc. Mai nhận thấy thin hạ c thi quen ngoảnh mặt về pha nh mnh. Tầng dưới nh, nơi khung cửa sổ treo rm đăng ten trắng, rm mỏng nn thấy thấp thong bng chị Min ẩn hiện sau đ. Mai cười thầm, mấy ng con trai mắc tật quẹo cổ ni lỡ trng gi một ci l chết, cho ci cổ quẹo cả đời! Chiếc xe dn mu đỏ tri dần vo cổng Thượng Tứ, Mai quan st thấy hắn lần ny chợt khẽ quay đầu nhn lui. A! Rứa l thm một tn quẹo cổ của chị Min! Chị Min của c hiền lnh, mặt my dễ coi, hai m rm hồng da du với những đường vn li ti, mắt chị Min xnh xếch mơ mộng, khun mặt tam gic như con mo m cũng khiến nhiều chng trồng cy si, lạ thiệt! Cn Mai? con b ph phch như đứa con trai mới lớn th khỏi lo ai dm dỏ tới, nn c tha hồ tru chọc chị Min.

Trừ một bữa. Hm đ, mạ sai chị Min đi đu c việc, chị liền rủ Mai theo. Trời mưa lất phất nn rảo bộ qua cầu Trường Tiền thiệt th vị. Mai diện chiếc o mưa trong veo mới tinh, nn vẫn lồ lộ mu chiếc o di hồng bn trong. Chị Min chọc Mai l chiếc bnh bột lọc trần. Mai thch ch biệt hiệu ny, bởi c b tham ăn bnh quai vạc. Miếng bnh trong trẻo nn ẩn hiện con tm hồng thắm, thử nhai một miếng, nước ướp rựa ra đậm đ, ngon ơi l ngon. Trời hửng nắng, chị Min đ cởi o đi mưa, xếp lại gọn gng. Mai th vẫn ham diện, c thả hng nt bấm cho hai t ni lng bay phập phồng trong gi, đi tung tăn đnh đng xa, c b cảm thấy phơi phới trong lng. Nhưng vừa lc đ, một chiếc xe đạp của ai trờ tới, chiếc xe đang ngon trớn vt nhanh chợt vướng phải vạt o của Mai đang bung ln v... rẹt một tiếng nhỏ, vạt ni lng liền dnh chặt vo con n của bnh xe, lm cho xe cng người li xe phải dừng lại st bn Mai.

Người đ hốt hoảng ku ln:

-Xin lỗi! Xin lỗi chị! khng phải tại tui...

Mai giận gh lắm v tiếc đứt ruột v thế l rch ci o cn mới tinh khi. Nhưng Mai vẫn lạnh lng, mắt nhn thẳng đng trước v đp khng hề nhăn mặt:

-Khng phải tại ai cả- Tại gi!

Anh chng thủ phạm trở thnh nạn nhn, hắn ti xanh mặt my c lẽ cảm thấy c lỗi v đ gy nn tội với người ta! V nạn nhn tri lại tỉnh kh v sự coi như khng c chuyện chi xảy ra! Từ đ hắn được mang tn Tại gi.

Chị Min đ chịu kh ghi tn Tại Gi vo trong nhật k đời chị. Mai lu rồi ưa ln đọc nhật k chị Min nn biết, cn ring c b chưa m tr chơi ny. C chăng Mai chỉ thch viết... văn! C b nắn nt viết trn cung my, tả cảnh trăng sao, mưa gi lung tung cả ln. Chưa thấy nhn vật no xuất hiện trong cuốn sch ba cứng mu đỏ chi, bọc ngoi cuốn tập kẽ car nhỏ xu của văn sĩ  Thy Mai. Anh Minh đ c lần ghẹo Mai l văn sĩ, khi anh cũng đọc ln thấy em gi tập tễnh sng tc tối tc tưng bừng như thế. Mai ngn ng anh thm tử của mnh gh lắm. Anh Minh chướng gh, đ t m coi trộm nhật k của người ta khng biết mắc cỡ cn hung hăng khoe ầm ĩ tru cho chị Min nổi cu, pht khc ln mới thi. Tnh chị Min hiền, chưa hề la mắng hay đnh Mai lần no, nhưng v anh Minh lm qu, cứ lục tm đọc nhật k chị ấy hoi, nn c lần hai anh em họ đ đả li đi nhau một trận c liệt. Mai lm trọng ti chạy quanh, khng dm xng v can ai, cuối cng phải chạy đi mc m!

Thụy Min viết, Ng ci mặt lạnh như nước đ của nhỏ Mai, mnh thấy thương hại cho tn Tại Gi, hi hi, ai biểu xui cho tn v phước đụng chi ci con khỉ nh mnh! Tại Gi! Cũng hay! Hắn giận bắt chết m by đặt khng thm đếm xỉa tới. Chỉ phiền mạ phải cho mnh tiền, biểu đi mua cho em ci o mới khc...

Chuyện chỉ c rứa m chị Min cũng mất cng ghi v nhật k! Mai lẩm bẩm một mnh khi đọc tới đ. Nhưng cũng từ dạo ấy, Mai để thấy tn Tại Gi hay xuất hiện trn con đường Thượng Tứ!

Tại-Gi đạp xe nghim chỉnh, khng quay qua ng về như thin hạ khc. Chị Min c lần thấy hắn đ reo ln mừng rỡ, khoe với em gi:

-Mai ơi! Tại Gi! Mai ơi!

Mai khủng khỉnh nhận xt:

-Đồ con trai chi m da mặt trắng như thằn lằn mng năm!

Hắn c mi tc gờn gợn sng, người th mảnh khảnh. Khi xe hắn lướt qua nh, Mai ng profil thấy hơi khng khng, nt vai gầy chồm ra đằng trước. Anh chng đạp xe mải miết như vội vng chuyện chi!

Lần khc, vo sng Cha Nhật hai chị em nổi hứng rủ nhau đạp xe qua bn kia cầu Trường Tiền để xem lễ ở Nh thờ Nh Nước. Thường lệ, họ vẫn dự lễ Misa dưới kia Gia Hội. Khi đổ dốc cầu, Mai cho xe lao vt xuống con đường trải nhựa m như mũi tn. C b cười khoi ch v ngy thường xe cộ người ngợm đng đc dễ chi cho c lm cua rơ như hm nay. Gi sớm từ pha sng Hương đuổi theo rạt ro lm t o lụa dn st vo người Mai, ẩn hiện dng dấp thiếu nữ trng dễ thương gh. C tiếng chị Min ku chới với đng sau xa. Mai phải thắng bớt cho xe tri chậm lại chờ chị ấy. Mi quay đầu lại nhn Min, Mai khng kịp thấy một bng quen quen từ pha bn kia đường ngược lại mnh. Min la ln:

-Mai tề! Tại Gi tề!

Mai nhăn nhăn mặt, ưa dm họ một cht m lm phch, khng thm x xch vai. Hai chị em đưa xe vo trong su bn hng Nh thờ rồi kho chung xe lại với nhau bằng hai ci kha vng. Hai chiếc xe của họ cn mới tinh sơn mu xanh dương xinh như đồng xu sng long, nếu khng cẩn thận dễ bị thổi mất.

8 giờ đng, tiếng chung từ trn thp cao ngn nga bo hiệu giờ Thnh lễ. Gio dn dần đng kn. Mai v Min đến sớm nn chiếm ghế trn cng bn phi nữ. Tượng Đức Nữ Đồng Trinh đang mỉm cười trước mặt, Mai nhn hai bn tay dịu dng của Mẹ Maria đưa ra đằng trước như sẵn sng che chở cho những ai chạy đến cng người. T o xanh da trời chập chng bung rũ xuống, những đa hoa hồng lấp l dưới những ngn chn xinh xinh. Hng nến trắng tỏa sng lung linh. Hương thơm của hoa Glaieul thoang thoảng khiến tm hồn c thiếu nữ như bay bổng ln ci khng trung. Thnh lễ nơi đy trang nghim dễ lm Mai c hướng dng mnh vo dng tu như những lần Mai ln viếng Dng Tu Kn trn Kim Long.

Đan viện Carmlo trn ấy đ từ lu hấp dẫn Mai say m chọn l tưởng cho đời mnh. Ngay năm ln mười khi ở nội tr trường Dng Sainte Marie Ph Xun, c b thch ln một mnh tm qua bn Dng Kn, lang thang chơi trước vườn hoa hồng. Ngi thnh đường mu xm nhạt, c chiếc thp vt cao kiểu Gothic. Khun vin nh thờ lặng lẽ. Khng khi no c b thấy bng dng một nữ tu. Từ đ tr c t m thi thc c phải dấn thn vo. Mạ đi lc ni đa, về sau cho mỗi đứa con vo tập tu một Dng. Miệt Kim Long c hng dy tu viện nam nữ nối tiếp nhau. B Mai đ hăng hi dơ tay, con vo Carmlo! Cả nh ph ra cười, v Mai l đứa ồn o tinh nghịch nhất, lại ưa vo đ lm c tu kn!

Hai chị em rời chỗ qy thong thả bước ra khỏi vm cửa cao. Chị Min lại reo ln:

-Ng thử coi, ai rứa Mai?

Mai nhn trật bn kia đường, dưới bng soan gi, con thằn lằn mng năm của c đang đứng vẩn vơ bn chiếc xe đạp dn, v c lẽ đang mải lm thơ. Mai nổi cơn nghịch ngợm, đứng chiếu tướng về pha hắn lu cả thế kỷ, lm ch chng cuối cng bẻn lẻn phc ln xe dng tuốt! Mai nhắc:

-Về nhớ cho hắn vo nhật k đời mnh nghe tỉ tỉ!

Min cười hiền lnh:

-Coi bộ Mai của chị cứu vớt được một con chin lạc rồi đ nghe!

-Ai m thm việc nớ.

Mai vng vằng trả lời chị, rồi ln xe đạp nhanh khng chờ Min.

Buổi sng Cha nhật ma h nhưng nắng dễ chịu chưa thiu đốt như vo giấc trưa. Hai chị em vt nhanh xuống Đập Đ chơi. Mai ku đi bụng nn nhn đ gh vo qun bnh bo Ty Thượng. T bn cua nng bốc khi, thơm lừng mi sả ớt. Miếng cua chắc nụi nhai tới m sng mắt tới đ. Mai tham lam vừa ăn vừa dm qua t của Min phn b:

-Ốm o như Min m ăn hơn Mai ?

-Ừ, phải rứa mới ln cn kịp Mai chớ!

Hai chị em cnh nanh v xưng tn với nhau như bạn b. Cả nh họ đều gọi tn nhau như thế. Minh, Min, Mai liến lu tranh ci nhau mọi chuyện. Với Mai nhất l chuyện dnh ăn. Chẳng thế, c b trn quay như hột st. By giờ hết học nội tr cc trường soeur o trắng, hết mặc đầm đồng phục, Mai bắt đầu phải mặc o di thướt tha. Mạ ni, con gi chừ phải lo dịu dng, khng c lắc xắc lưởi xưởi như trước, ăn uống phải nhỏ nhẻ v o di c eo c thắt. Nhất l b Mai, con phải coi chừng đ nghe!

Hai năm trước c lần Min bắt gặp con em hột mt của mnh loay hoay đứng mi trước tấm gương soi lớn trong phng ba m. Chiếc o di popeline mới may c vẻ lm hắn bực bội hay sao m Min thấy con nhỏ nhăn nh mặt my. Khi Min bước vo, n vội tho phăng hng nt bp v nm o ln mắc rồi nằm di ra trn giường nệm lớn. Con b than thở:

-Chn qu Min ơi, Mai đi tu quch cho khỏe! V Dng kn Mai khỏi nhịn ăn, khỏi mất cng o di rắc rối eo với thắt...

Min x một tiếng v ni:

-A, Mai đin chưa rứa? Dng Kn l dng khổ tu. Ăn cơm lưng chn, chỉ ăn với muối hột, canh l nước rau luộc, hiếm khi c thịt c! biết chưa em?!

Con nhỏ nghe thế buồn qu nn quay ra ngủ kh khng thm tranh ci nữa.

Năm nay Mai đ 15. Hai tuần nữa l đến sinh nhật c b. Mạ cho qu con gi một xấp lụa mu la non. Hai chị em đem ngay xuống tiệm may Hng cho Mai kịp diện hm mừng tuổi trăng rằm của c. Khi mặc thử Mai chưa kịp ng v gương ngắm ngha đ nghe chị Min reo ln:

-Ai rứa by? C tiểu thư m đẹp ri h?

Ch thợ may cũng tủm tỉm cười ni:

-O Mai bữa ni người lớn rồi h!

Dm v tấm gương trước mặt Mai thấy hiện ra một người con gi lạ. C ta nghing đầu lm dng, hai mắt đen ly mở to chăm ch nhn mnh, cn trn người t o lụa di m st, gờn gợn những ni đồi nhấp nh, trng kỳ gh! Tuy nhin trong bụng c b cảm thấy thch thch hnh ảnh dịu dng ấy.

Mai 15 tuổi, tc thề bung xỏa ngang lưng. Mi tc đen mượt nn trng c bỗng trở nn yểu điệu. Dng dấp ra vẻ một nữ sinh Đồng Khnh. Mớ tc thề l tc phẩm của Thụy Min. Đầu năm vo học Đệ ngũ Mai Khi, Mai nhờ Min cắt bớt đui tc v tc c b đ di qu. Khng biết v tnh hay cố m lưỡi ko bn đ đi một đường ngọt ngo, mi tc di băng xo ln thấu nửa lưng! Mai đ khc sưng mắt v thương tiếc n.

Học tr trường soeur đứa no cũng thắt bm tc. Mi tc cc c b hạt tiu khi tho bm ra, di qu mng l chuyện thường. Bạn thn cng lớp với Mai l Như B, khi tho tung hai ci đui sam ra, tc c b đổ xuống dưới đầu gối. Ma nước lụt cc trường đều đng cửa. Như B tới nh rủ Mai đi lội nước lụt. Hai con b mười bốn tuổi, kẹp mớ tc di gọn lại thả đng sau lưng, ng xa trng như người lớn. Hai đứa xăn quần vn o h hửng cười ni vang đường chuyển xm. Mấy anh thanh nin đạp xe rẽ nước bắn tung te đuổi theo định chọc ghẹo. Khng ngờ thấy đ chỉ l hai con nhc con nn lấy lm thất vọng!

Từ lc Mai xỏa tc thề, hai con rt ngy thơ của thời học Jeanne d'Arc khng cn tung tăn theo bước chn chim sẻ. Nhưng kỷ niệm về thời học trường ma soeur qu nhiều trong Mai. Lm sao Mai qun cho được cuối năm Sixime, Mai được chọn vo đội ma. Vũ khc Les Glycines do soeur Gisle, gio sư piano mới, thay chn soeur Robert, điều khiển.

Sau năm 54, đon qun viễn chinh Php lũ lượt ko nhau về nước, nn b Robert cũng khăn gi quả mướp về Paris. Ai ngờ Mai đ chảy nước mắt hm nghe tin đ. B thầy nghim khắc dạy đn đ nhiều lần cho Mai nếm mi đau khổ khi luyện mười ngn tay cho dẻo để lướt trn phm ng. Bao nhiu lần hai m Mai đỏ bừng bừng v nng rt in dấu bn tay hộ php của ma soeur c st. Nhưng v ngn bị ăn đn nn Mai cố chăm chỉ dượt Dliateur, đnh như đin Zerny, rồi tới Petit Vlocit...Nhờ thế về sau, khi đến lượt mnh trả bi, Mai đ ung dung m sch ra phng lớn chờ ln đoạn đầu đi với b Rob. Trả bi xong, soeur chm chm cười, hai con mắt trong veo như mắt mo long lanh đẹp gh. Soeur cn đưa tay u yếm xoa tc c b nữa. V khng cn ht ln the th như trước-những lc Mai đnh sai nhịp v khng thuộc trơn bi:

-M nhc! m nhc!

Vũ khc Les Glycines gồm 12 vũ nữ. Thy Mai cng Thanh Tin đứng hng thứ hai. Bội Tin v Nguyệt nh xếp hng đầu. Tiếp theo l Như B một hng với Mỹ. Thanh Tu v Hlne Hương l hai tn cao gi đứng cuối v hai cặp nữa...Bầy con gi nhỏ ồn o như lũ tiểu qủy khiến cc soeur nhọc nhằn khng t. Nhưng khi xuất hiện trn sn khấu ngy trnh diễn chnh thức trng họ dễ thương gh. Những vng hoa Glycines lun chuyển nhịp nhng. Những cnh hoa đồng nội xinh tươi uốn lượn theo cc nng thiếu nữ xinh xinh đang bay lượn uyển chuyển. Nắng trn đồi lấp lnh, cỏ biếc dưới chn non. Xim y trắng như tuyết khẽ vờn theo gi chiều ln...

Lm sao Mai qun được khoảng đời hồn nhin v tư ấy. Mai nhớ khi chia tay với con b Cline, da đen như mực tm khi n phải theo bố về Php, Mai đ buồn ray rứt cả tuần lễ. Vo năm học Sixime, chị em Mai bị nhốt vo nội tr J. d'Arc, v dạo ấy ba m bận rộn việc lm ăn bun bn nn phải gửi con ci cho cc soeur chăm sc. Những chiều đầu tin của kiếp học tr xa nh, d nh Mai cch trường chỉ một con sng. Mai nhớ mạ nn khi no cũng rưng rưng nước mắt.

Khi lang thang trong sn trường chơi một mnh, Cline đ lẽo đẽo theo Mai lm quen. Mai hơi sợ v...mu da của n. Cline trạc tuổi Mai, c vẻ con nh giu, bởi lc no Mai cũng thấy n diện o đầm ren trắng tot. Tc c b lai Phi Chu loăn xoăn xoắn tt từng cuộn trn như gỗ bo. Ci đầu trn hoay của n lun thay đổi kiểu design. Lc th thắt nhiều nơ bươm bướm đủ mu, khi tết lại thnh hai con rt ngo ngoe. Trng n thiệt ngộ nghĩnh, nhưng Mai chỉ dm nhn ln m khng dm chơi. Mi về sau hai đứa mới thn thiết. Cline đ dắt Mai đi giới thiệu khắp cc x xỉnh trong trường. Cline l dn pensionnaire thường trực nn rất rnh rẽ mọi ngc ngch b hiểm của thế giới thoạt tin buồn hiu ny. Những chiều thứ bảy xe ko của nh đến rước Mai về thăm nh trễ. Cline lại quanh quẩn bn c. C lần n tm sự về ba m n. M Cline người mnh, nh đu tuốt trong Tourane, ba l dn Angola, sĩ quan Php. Cline t bạn v... mu da của n. N hạ giọng th thầm:

-Mai biết khng? da Cline đen nhưng ...lng Cline trắng m!

Vừa ni n vừa đặt bn tay nhỏ nhắn ln trước ngực chỗ tri tim đang đnh nhịp phập phồng. Mai hồi tưởng đến đoạn đời internat đ m thương hoi c bạn lai dễ thương, tnh cảm ướt t. Cline da mu mực tm, tc loăn xoăn, đi mi trn hồng như mu san h. Khi Cline cười, để lộ hai hm răng đều trắng bng như ngọc.

 

 

Mạ dặn hoi Mai: Mặc o di th nhớ đi đứng thong thả, khng c chạy nhảy lung tung như khi mặc đầm nghe chưa!

Thời gian đầu tập tnh lm thiếu nữ, Mai kh chịu hết sức. C cảm thấy người ngợm mnh cứng đơ như thằng Picnocio của bố Anh Đo trong chuyện cổ tch Php. Vả lại by giờ chn Mai thi mang xăng đan nn lm sao dễ dng nhảy c tưng như trước! Thay vo đ l đi guốc gỗ sơn trắng, quai nhựa trong veo, gt năm phn đ nng Mai cao ln khiến c bắt buộc khoan thai nhịp bước.

Mỗi chiều thứ bảy, hai chị em thường rủ nhau dạo phố. Từ nh xuống Trần Hưng Đạo chưa tới nửa giờ đồng hồ đi bộ. Khi đến gần Ty Thng Tin, Mai ko Min băng qua đường Nguyễn Hong sang pha bn kia vườn hoa cạnh bờ sng Hương. Từ đ họ sẽ băng ngang con đường dẫn ln cầu Trường Tiền. Khi tới sn banh Tennis, hai người lại chạy trở qua bn kia phố ngay trước hng sch i Hoa, rồi tiếp tục dạo chơi.

Sở dĩ lộ trnh c vẻ rắc rối như thế l v Mai ght cay ght đắng xe bnh m thịt. Chiếc xe hng nhỏ, đậu xế cửa tiệm ăn đồ Ty Au Bon Gout, chuyn bn bnh m xa xu nng dn thơm phức, ngon lắm. Sng no đi học ngang qua đ hai đứa thường dừng lại mua ăn điểm tm. Nhưng anh chng chủ qun mặt rỗ hoa m ấy thoạt tin được Mai khen l c duyn nay trở quẻ, ngho m ham đ dm m chị Min cao qy của Mai! Hn chi bnh m hắn bn rẻ ơi l rẻ, lm Mai trước đ cứ khen nức nở anh ta tốt bụng dễ thương! Về sau, Mai thấy hắn lăng xăng bắt dễ ght, cn thường xuyn by đặt diện đồ sơ mi quần di trắng như lễ phục học sinh Quốc Học lc đi dfil nữa ka! Từ xa thong thấy bng hai chị em Min, hắn liền dơ tay vuốt vuốt mi tc dợn sng, chm chm cười điệu. Ng ci mặt trơ trẽn m pht tức. Mai đm giận chị Min, ai biểu chị hiền lnh tử tế với hắn lm chi nn hắn mới tưởng bở m tro cao chớ! Phải bắt chước như Mai ny. Khi no Mai cũng đi thẳng tưng, mặt nhn ngay về pha trước, như thế c ai dm tru chọc mnh đ chứ.

Ci tật vc mặt của c b đ nhiều lần gy xung đột trong nh. Anh Minh hay mc m phải sửa trị con Mai. Anh ni: Mạ m khng biểu hắn thy mị hơn, ci kiểu ưa vc mặt ln trời, ra ngoi đường tụi con trai c bữa sẽ đập cho hắn chừa ci tội kiu ngạo! A! Mai hiểu rồi, tại v đm bạn Phi-Cơ-Trực-Thăng của anh ấy, Mai đ giả vờ ng lơ khng thm cho họ ngoi đường, c lẽ v thế họ đ th dai mnh?

Chiều thứ bảy con phố Trần Hưng Đạo trở thnh điểm hẹn, dập du ti tử giai nhn. Hai đứa thch đứng lu lắc nơi tiệm sch Tn Hoa để coi mi mấy bản nhạc mới pht hnh. Mua th khng mua, nhưng ngắm hoi khng biết chn. Những ba nhạc do Họa sĩ Phi Hng vẽ đẹp gh. Nng Mỵ Nương xinh đẹp đưa tay vn nhẹ bức rm hoa nhn anh Trương Chi ngho hn. Trong lng tch tr thơm, khi hương lng đng bay ln, mơ hồ hiện ra hnh ảnh người ca sĩ thuyền chi đang cất cao tiếng ht dễ đắm say lng người, nh mắt chng sao buồn vời vợi...Tội nghiệp con người ti hoa mệnh bạc. Tnh yu bị chối bỏ khiến tri tim chng ha đ. Phải đợi khi giọt nước mắt mỹ nhn nhỏ xuống thương vay, khối ngọc tnh si mới được ha giải, tan thnh bọt nước...Đầu c lng mạn của Mai chợt nghim khắc ln n nng Mỵ nương đ kỳ thị giai cấp! C b 15 tuổi của chng ta qun mất rằng trong thực tế, c cũng đ từng ght bỏ anh chng chủ xe bnh m xa xu đ sao!?

Cng về chiều h phố Trần Hưng Đạo cng đng đc đến chen chn khng lọt. Min định ko em gi xuống Ng Giữa nhưng Mai khng thch dạo phố thm. Bởi sau lưng c hnh như c ai đang lẽo đẽo theo sau như ci bng tự ny giờ. C ơn ớn sợ. Mai ni nhỏ;

-Min, qua chợ đi! Mai muốn gội đầu chiều ni.

Khẽ nghing vai. Qua vnh nn bi thơ c thong thấy Tại Gi. Trong chiếc o sơ mi mu khi hương, tn con trai bỗng chững chạc đng hong như người lớn. Hm nay l ngy rằm thng bảy, mu o lam biểu hiện hắn l một Phật tử? Rứa m cũng by đặt tới nh thờ! Cht xu vơ vẩn nơi c thiếu nữ mười lăm đ khng dưng bốc hơi lạnh lng.

Đằng sau chợ Đng Ba, pha gần bờ sng Hương l một dy lều gỗ hẹp. Đ l những qun gội đầu. Hồi Mai cn nhỏ xu mạ thường dắt tới đy chơi, chờ mạ xổ mớ tc mềm mại đen như mun của b cho họ gội đầu. C b nằm gh xuống một bn mạ v khoan khoi ht h, ngửi mi mi hương chm kết bốc ln thơm ngn ngọt...By giờ th tự hai chị em đến đy.

Căn lều nhỏ lợp tranh mt rượi, vch l th sơ, sn lt gỗ tạp, trn trải chiếc chiếu hoa vẽ rằn ri xanh đỏ. Hai đứa nằm xuống vừa in. Đầu k trn chiếc đn nhỏ c lt tấm khăn vải trắng sạch boong. O chủ qun le te chạy lui chạy tới sửa soạn việc phục vụ hai c khch quen. Mai lim dim mắt mơ mng nửa thức nửa ngủ. Nằm nghe tiếng nước chảy ro ro của go nước nng ấm xối ln mi tc thấm đẫm thơm mi chm kết. Những ngn tay nh nghề của o Lượm c mng di vừa đủ để bay lượn co xt vo da đầu Mai, gy cho c cảm gic đ ngứa thiệt thch th. O Lượm vừa lm việc vừa ư ử h Huế. Mai ngơ ngẩn lắng hồn theo lời ca trầm bổng:

 

Kim Long dy dọc ta ngang

Em cho một chiếc thuyền nan về Snh

Đi lứa mnh lỗi hẹn ba sinh

Dẫu mần răng đi nữa cũng trọn tnh với nhau

 

Mai đang say sưa thưởng thức mấy cu ca dao th người nghệ sĩ dn gian hứ ln một tiếng chua lt rồi hỏi ngang ph:

-N, nghe c hay khng rứa o dỏ dỏ? Răng khng nghe la lối um sm như mấy bữa trước rứa?

Mai liền mở mắt hy o Lượm một ci nn nước gội đầu thừa cơ lọt v cay x đến nhức v rt mắt qu chừng. C b ht lảnh lt:

-Rt qu mạ ơi!

Mai vng vằng ni thm:

-Lần sau tui khng tới đy gội nữa m!

O Lượm xuống giọng dỗ dnh:

-Thi m cho o xin lỗi h, hai đứa đừng bắt chước thin hạ bỏ o đi gội đầu ngoi phố nghe. Gội kiểu nớ tc chy đỏ kh, cn gy rụng hết trơn. Gội chm kết tc mềm lại ng ả, mau kiếm dn n. Chưa ni xong o Lượm trở qua vo von;

 

Mạ ơi quan Huyện đi hầu

Mua chanh chm kết gội đầu cho con

 

Mai nghe lơ mơ v thấy kh chịu gh. Ai đời ngy xưa người ta lm đẹp chỉ với mục đch kiếm chồng cho con gi, thiệt l hủ lậu trường sinh! 

Khi hai chị em từ gi lều gội, tc tai cn ướt rượt. o lụa thấm nước lm cả vạt trong veo đằng sau lưng, nhưng khng lu sau, ngọn gi chiều từ sng Hương x ln thổi rạt ro đ hong kh mi tc tiểu thư của họ.

 

Đ vo ma mưa. Sau Trung thu lộng lẫy trăng vng ngự giữa mnh mng trời my. Huế tức khắc chuyển qua thời tiết mưa gi tơi bời. Mới hm trước thin hạ cn nườm nượp rủ nhau ko đi rước đn. Trai thanh gi lịch chen vai thch cnh ở Thương Bạc xem văn nghệ, để thưởng thức Duy Khnh ht l th, để du dương theo giọng ca vo von lảnh lt Trăng ln rồi trăng rụng xuống cầu... của đi danh ca Ngọc Cẩm-Nguyễn Hữu Thiết...Thế m sng lại, trời ủ dột, xm xịt cả khng gian. Nước sng Hương cuồng nộ dng cao, hai bờ mnh mng trn ngập sng lớn, mưa m gi nấy ko đến tơi bời. Huế nhu m bỗng chốc st kh đằng đằng v dng sng trong xanh đ đục ngầu đỏ những ph sa. Năm no như năm nấy, khai giảng chừng tuần lễ học tr ở Huế lại được nghỉ lụt vi bữa.

Mai cuộn mnh trong mền ấm p, chăm chỉ học hnh. Đến trường dưới mưa, bn ngoi c tơi nhựa trong veo chở che, bn trong o quần vẫn ướt nhẹp, nhưng bao giờ sch vở cũng được ủ ấp kh ro v an ton trong cặp. Cửa sổ lớn trn lầu đng kn, rm voan thi bay. Ngy đm Mai m mải chuyện sch đn chờ ma thi tới với nắng vng rực rỡ.

Phượng đỏ thắm v nhạc ve vang vang...

 

Viết vo ma Trung Thu v kết thc khi nghe tin lũ lụt ở bn nh-

San Jose- 04/11/1999

.

Hong hn thn Vỹ

Trang Phan Mộng Hon

 

art2all.net